Les compagnies maritimes mondiales ralentissent au large de la Californie pour protéger les baleines bleues et le ciel bleu

Le programme continue de s’étendre et d’obtenir de plus grands avantages environnementaux

Les partenaires de l’Initiative pour réduire la pollution de l’air et protéger les baleines en voie de disparition ont annoncé les résultats du programme 2021 « Protection des baleines bleues et du ciel bleu ». Dix-huit compagnies maritimes ont participé à la baie de San Francisco et au sud de la Californie à des vitesses de 10 nœuds ou moins. La zone du programme de la Californie du Sud s’étend de Point Arguello (comté de Santa Barbara) aux eaux proches de Dana Point (près des ports de Los Angeles et de Long Beach).

Le programme d’incitation volontaire s’est déroulé du 15 mai 2021 au 15 novembre 2021.

Photo : Robert Schwemmer / NOAA

Les compagnies maritimes reçoivent une reconnaissance et des récompenses en espèces en fonction du pourcentage de leurs navires traversant des zones de réduction de vitesse (VSR) avec une vitesse de 10 nœuds ou moins et une vitesse moyenne de 12 nœuds ou moins. L’objectif de 10 nœuds complète une demande de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et de la Garde côtière américaine pour que tous les navires (tonneau brut ou plus) réduisent leur vitesse afin de protéger leurs merlans bleus et leurs baleines à bosse pendant les mois. baleines des naufrages.

Photo : étude John Calambokidis / Cascadia

Les collisions avec les navires constituent une menace majeure pour les baleines du monde entier et pour le rétablissement des rorquals bleus, des rorquals communs et des rorquals à bosse dans les eaux californiennes. La réduction du risque d’attaques de navires est une priorité clé pour la NOAA, y compris la réserve marine nationale de la côte ouest de la NOAA. Le nombre total de décès observés et documentés en 2007-2021 était la mort de 51 baleines en voie de disparition et ne représente probablement qu’une petite proportion du nombre annuel total de collisions avec des navires.

Zone de gestion de la qualité de l’air de la région de la baie

Le moment du programme coïncide également avec la saison, lorsque les concentrations d’ozone troposphérique (smog) sont généralement élevées. L’objectif de 10 nœuds permet aux navires d’opérer avec une charge efficace, d’utiliser moins de carburant et de causer moins de pollution. Les navires océaniques au large des côtes de la Californie émettent des oxydes d’azote (NOx, le précurseur du smog), des oxydes de soufre (SOx), des particules et des gaz à effet de serre (GES). Ces navires émettent près de 200 tonnes de NOx par jour au large de la Californie, affectant les niveaux d’ozone terrestre dans de nombreuses régions de l’État. Les régions de Los Angeles (y compris le comté de Ventura), le comté de Santa Barbara et la baie de San Francisco ne respectent pas les normes de qualité de l’air de l’État et/ou fédérales en matière d’ozone.

Les trois niveaux de prix récompensent les entreprises participantes en fonction du pourcentage de la distance parcourue par leur flotte dans les zones VSR à une vitesse de 10 nœuds ou moins. Les trois niveaux d’attribution sont Sapphire (85-100 % de la distance totale de la flotte dans les zones VSR à une vitesse de 10 nœuds ou moins), Gold (60-84 %) et Blue Sky (35-59 %). Les transpondeurs du système d’identification automatique (AIS) de chaque navire transmettent la vitesse et la position du navire ; Les données AIS ont été analysées pour chaque flotte et les performances de l’entreprise ont été classées par niveau. Les entreprises opérant au niveau de l’or ou du saphir ont reçu une incitation financière.

La Mediterranean Shipping Company (MSC) a atteint le niveau de Sapphire dans la catégorie grande flotte pour la quatrième année consécutive et a montré que la planification permettrait aux navires de réduire la vitesse dans les zones VSR sans perturber les opérations. En 2021, le MSC a parcouru plus de 23 000 milles marins à des vitesses de 10 nœuds ou moins. Swire Shipping a atteint le niveau de Sapphire dans la catégorie des petites flottes à 1 500 milles nautiques ou moins. Pour leur engagement exceptionnel, les deux entreprises ont remporté le Blue Whales Defence et le Blue Skies Whale Tail Award.

Six compagnies – COSCO Shipping Lines, Maersk, Ocean Network Express (ONE), Wallenius Wilhelmsen, Yang Ming et Swire Shipping – ont généreusement refusé de payer leur incitation financière. Ces fonds seront utilisés pour une reconnaissance publique supplémentaire et réinvestis dans le programme.

Le périmètre et les bénéfices environnementaux du programme incitatif VSR se sont élargis chaque année, y compris en 2021, qui marquait sa septième année. Les temps forts du programme 2021 sont :

  • Sur les quelque 280 000 milles marins parcourus par l’océan par tous les navires participants, il s’agissait de près de 180 000 milles marins à 10 nœuds ou moins, soit l’équivalent de huit fois la circonférence de la Terre.
  • Les navires participants traversant la zone VSR d’environ 200 milles marins dans le sud de la Californie ont navigué à 66 nœuds ou moins. Ce nombre est en constante augmentation depuis la saison (en 2017, environ 21% des milles parcourus jusqu’à 10 nœuds). Cela montre l’engagement croissant des entreprises participantes au fil des années.
  • Dans la zone VSR de 50 milles nautiques du golfe de San Francisco, le niveau de coopération des entreprises participantes est resté assez stable par rapport aux années précédentes, avec une valeur totale de 60 %.
  • Les compagnies maritimes participant au programme 2021 ont réduit leurs émissions de polluants atmosphériques de 650 tonnes de NOx et de 22 201 tonnes de gaz à effet de serre régionaux. (Par exemple, cela équivaut aux émissions de gaz à effet de serre de 4 784 voitures particulières en une seule année, ou à plus de 2,7 milliards de smartphones.) Ces chiffres montrent une réduction des émissions de NOx d’environ 25 % pour les navires participants. par rapport à la ligne de base.
  • Le transit des navires participant au programme VSR posait un risque environ 50 % plus faible de mortalité par impact pour les baleines que si ces navires ne ralentissaient pas en coopération avec le programme.
  • Les niveaux sonores des niveaux d’attribution Sapphire, Gold et Blue Sky étaient inférieurs de 5 dB par niveau de transit par rapport à la référence. Les baleines sont susceptibles d’interagir plus facilement avec une pollution sonore réduite.
  • Les récompenses allaient de 5 000 $ à 50 000 $ par entreprise aux niveaux de récompense Or et Saphir.

Le programme est une collaboration entre le district de contrôle de la pollution atmosphérique du comté de Santa Barbara. district de contrôle de la pollution atmosphérique du comté de Ventura ; Zone de gestion de la qualité de l’air de la région de la baie ; îles anglo-normandes, Cordell Bank et réserves marines nationales du Grand Farallones ; Fondation Volgenau; Fondation du sanctuaire marin de Californie ; Fondation nationale du sanctuaire marin ; L’Association des Grands Farallones ; Centre de protection de l’environnement ; Science de la conservation de la pointe bleue ; Conseil Starcrest ; et Scripps Whale Acoustic Laboratory / Scripps Oceanographic Institute. Le programme 2022 se déroule du 1er mai au 15 décembre 2022. Pour plus d’informations, visitez www.bluewhalesblueskies.org.

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