Pourquoi les tirs spatiaux causent-ils des retards dans les vols en Floride

La forte augmentation des décollages au large des côtes de la Floride a mis à rude épreuve les centres de contrôle du trafic aérien de Sunshine State, entraînant de longs retards et des problèmes d’horaire, car les aéroports ont du mal à établir des saisons rapides.

S’adressant à Vox, John Tiliacos, vice-président des finances et des achats à l’aéroport international de Tampa, a déclaré

“Ils ferment un espace aérien important sur la côte est avant, pendant et après le décollage. Ce trafic doit aller quelque part. C’est comme mettre 10 livres de pommes de terre dans un sac de cinq livres pour encombrer l’espace aérien déjà limité sur la côte ouest de la Floride.

Fermetures d’espace aérien

Alors que SpaceX prévoit de lancer au moins 60 missions cette année, dont trois cette semaine seulement, l’espace aérien de la Floride devrait encore ralentir. Le lancement de Falcon Heavy en 2018, qui a lancé le célèbre PDG Elon Muski Tesla, a affecté 563 vols, couvrant un total de 35 000 milles pour éviter la zone d’exclusion aérienne de 1 300 milles de l’Atlantique.


Si le précédent Falcon Heavy doit être suivi, les chercheurs de l’Embry-Riddle Aviation University estiment que chaque lancement spatial pourrait coûter aux compagnies aériennes au moins 200 000 dollars d’ici 2027.

SpaceX a réalisé 17 démarrages cette année et trois autres sont prévus cette semaine. Photo : Getty Images

Le réacheminement autour de la zone d’exclusion aérienne n’est pas le seul problème – les aéroports recevront des détails au moins deux semaines à l’avance, mais les fraudeurs à bord d’avions privés peuvent manquer ce message. En juin de l’année dernière, le lancement du Transporter-2 de SpaceX a été suspendu après qu’un jet privé est entré dans une zone d’exclusion aérienne “déraisonnablement énorme”, selon Muski.

S’exprimant à l’époque, Musk s’est moqué de la structure réglementaire brisée de la FAA. “Leurs règles sont conçues pour une poignée de lancements coûteux par an de la part de certaines agences gouvernementales. il gazouilla et ajouta que “Selon ces règles, l’humanité n’atteindra jamais Mars.”


Au cours de l’année écoulée, la FAA a apporté un certain nombre d’améliorations, notamment la mise en œuvre de son intégrateur de données spatiales, qui, dans certains cas, a réduit la durée des fermetures de l’espace aérien à seulement une demi-heure ; cependant, l’augmentation de la fréquence des lancements reste un problème.

Problèmes croissants

Bien que les retards actuels soient concentrés au large des côtes de la Floride, les sites de cosmodromes récemment approuvés pourraient causer des problèmes à travers les États-Unis.

Bien que les start-ups soient généralement situées dans des zones peu peuplées pour minimiser les problèmes potentiels, les problèmes liés à l’émergence de nouvelles installations peuvent provoquer des conflits et de la confusion avec l’ATC local à mesure qu’ils s’adaptent au changement. Un exemple notable est les premiers lancements suborbitaux de Blue Origin depuis Corn Ranch dans l’ouest du Texas, qui ont causé des problèmes d’espace aérien lorsque la société a appris à communiquer avec l’ATC.


Des inquiétudes ont été exprimées concernant le port aérien et spatial du Colorado, qui se trouve à seulement 10 kilomètres de l’aéroport international de Denver. Les lancements sont toujours en attente, bien que la collaboration prévue entre le port spatial et Dawn Aerospace pourrait causer des problèmes au troisième aéroport le plus fréquenté du monde.

Le lancement du Falcon Heavy en 2018 prévoyait une zone d’exclusion aérienne couvrant 1 300 milles de l’océan Atlantique, entraînant des retards importants sur la côte est de la Floride. Photo : Getty Images

L’augmentation des retards liés à l’espace pourrait-elle être le prix à payer pour une meilleure expérience de vol ? Le lancement de SpaceX cet après-midi devrait ajouter 53 autres satellites Starlink en orbite, s’ajoutant au réseau de constellation de la société, qui fournit actuellement un accès Wi-Fi à 250 000 clients, dont Hawaiian Airlines, qui prévoit de déployer Starlink pour ses services long-courriers. à partir de 2023.

SpaceX n’est pas seul, plusieurs autres sociétés, dont ViaSat et Anuvu (anciennement Global Eagle), exploitent des réseaux satellites à grande échelle qui fournissent une couverture Wi-Fi à des milliers d’avions, en s’appuyant sur les lancements à venir pour améliorer encore leurs offres.

D’un point de vue commercial, les avantages d’un meilleur service à bord semblent l’emporter sur les inconvénients d’être sur l’asphalte pendant une heure supplémentaire.

Southwest Airlines, l’une des compagnies aériennes connaissant d’importants problèmes opérationnels dus aux vols spatiaux en Floride, semble pencher en sa faveur. Robert Jordan, PDG de la compagnie aérienne, a déclaré lors d’un récent webinaire de la semaine de l’aviation que la mise en œuvre d’une connexion Wi-Fi haut débit fiable était la priorité numéro un pour l’amélioration. l’expérience client et le maintien de la compétitivité des compagnies aériennes après une pandémie.

Jusqu’à ce que l’humanité atteigne les limites finales d’un bon Wi-Fi et d’un décollage rapide, la FAA augmentera les effectifs de ses centres ATC de Floride pour réduire les retards supplémentaires cet été.

Avez-vous été sur un vol qui a été retardé en raison d’un lancement spatial ? Faites le nous savoir dans les commentaires.

Sources : Vox, Wall Street Journal, Bloomberg


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