Les législateurs exigent qu’une entreprise liée au Maryland mette fin à son traitement barbare des animaux

Del Linda Foley, le sénateur Ben Kramer et del Vaughn Stewart (tous à D-Montgomery) parlent aux journalistes avant une manifestation pour les droits des animaux à Rockville vendredi. Photo de Bruce DePuyt.

Des membres de l’Assemblée générale, des défenseurs des droits des animaux et des militants syndicaux ont manifesté vendredi devant le bâtiment de Rockville, qui sera bientôt le siège de la société de recherche pharmaceutique basée dans l’Indiana.

Le mois dernier, la United States Humane Society a affirmé avoir infiltré un laboratoire dirigé par Inotiv. Il a ensuite publié une vidéo et un reportage sur la maltraitance des animaux.

“Notre chercheur a été témoin de l’utilisation de milliers d’animaux dans plus de 70 études, dont beaucoup ont souffert de douleurs incurables à long terme et ont été tués à la fin de l’étude”, a déclaré la Humane Society dans un rapport.

Des dizaines de législateurs, de syndicalistes et de militants des droits des animaux ont manifesté à Rockville devant l’immeuble de bureaux de Medical Center Drive, que l’entreprise devrait occuper dans les prochaines semaines. Près d’une douzaine de policiers en uniforme ont surveillé l’incident et les manifestants ont été autorisés à apposer une pancarte “Laissez partir les chiots” à côté du bâtiment.

Les manifestants ont exigé la libération de 80 chiens de recherche de l’Indiana pour adoption.

“Ils refuseront de libérer ces beagles une fois les tests terminés”, a déclaré le sénateur Ben Kramer (D-Montgomery). “Ces chiens seront tués en masse mardi prochain et nous exigeons qu’Inotiv libère ces chiens, pas les tue.”

Kramer a déclaré que si les chiens ont bénéficié de la science, nous avons le “devoir – Inotiv a le devoir – de leur montrer la gentillesse humaine” afin qu’ils puissent passer le reste de leurs années “dans un foyer aimant, connaissant un peu de bonheur”.

Inotiv se présente comme un “partenaire de laboratoire dans la découverte et le développement de médicaments” sur son site Web. Il permet aux clients “un soutien décisif aux décisions cliniques et à la validation d’une méthode bioanalytique”.

Le site Web de la société comprend des recherches sur les effets du dofétilide sur l’utilisation cardiovasculaire consciente chez les chiens beagle télémétriques. Le dofétilide (vendu sous le nom de marque Tikosyn) est un médicament utilisé pour traiter les arythmies, les battements cardiaques irréguliers.

Le site Web de l’entreprise n’a aucun contact avec les médias et son système téléphonique raccroche pour les personnes qui souhaitent parler à un administrateur.

Dans une déclaration non signée, la société n’a pas répondu aux allégations spécifiques du rapport de la Humane Society, mais a déclaré qu’elle “se conformait” à toutes les règles applicables.

“Aux États-Unis, chaque médicament en cours de développement doit être testé dans un environnement contrôlé pour évaluer sa sécurité avant de pouvoir être testé sur l’homme”, indique le communiqué. “Ce test requis par le gouvernement fédéral fait partie de la recherche menée par des agences gouvernementales aux États-Unis et dans le monde.”

Inotiv a déclaré que ses clients développaient “des traitements vitaux qui couvrent une variété de maladies humaines”. Le laboratoire de l’Indiana teste actuellement un médicament qui, en cas de succès, traitera une maladie rare spécifique qui affecte les nouveau-nés, les nourrissons et les enfants.

“Ce médicament doit être testé et confirmé pour être sûr en termes de toxicité et de dosage avant qu’il n’atteigne les essais cliniques sur l’homme”, indique le communiqué. “Inotiv se conforme à toutes les réglementations fédérales, étatiques et locales applicables et aux lois sur le bien-être des animaux et est accrédité par l’AAALAC, l’Association internationale d’accréditation et d’évaluation des soins aux animaux de laboratoire, dans nos installations de l’Indiana et du Maryland.”

Kramer s’est dit troublé d’apprendre qu’Inotiv sollicitait un prêt de 372 000 dollars auprès du département d’État du Commerce, un prêt qui pourrait être annulé si l’entreprise remplissait certains critères de recrutement et de dépenses. La société a également demandé 50 000 $ de soutien au développement économique du comté de Montgomery, selon des documents.

Le prêt de l’État ne sera approuvé que si le comté fournit les fonds, a déclaré le gouverneur Lawrence J. Hogan, un porte-parole junior (R). Le commerce “consultera le comté et demandera de plus amples informations à la société”, a ajouté le porte-parole.

Marc Elrich (D), chef du comté de Montgomery, a déclaré dans un communiqué: “Je ne suis pas au courant de cette étude particulière ou si l’expérimentation animale est le seul moyen viable de tester des produits qui sauvent des vies.”

“S’il existe d’autres options, ils ne devraient pas utiliser d’animaux. Et s’ils ne dépendent que des tests sur les animaux, cela devrait être réduit au minimum. Cela ne peut pas être une solution pratique”, a-t-il ajouté.

Des manifestants pour les droits des animaux apposent une pancarte sur le bâtiment, qui sera bientôt le siège social sur la côte est de la société Indiana de dépistage des drogues dans l’Indiana. Photo de Bruce DePuyt.

Suppr. Vaughn Stewart et Linda Foley (tous deux D-Montgomery) ont également participé à la démonstration. Ils avaient des pancartes avec les mots “Release Inotiv 80” et “Il n’y a pas de sang dans les mains du contribuable”.

Ray Lee, organisateur de United Food and Commercial Workers Local 1994, a déclaré aux journalistes que son syndicat était scandalisé par le rapport et la vidéo de la Human Society. “C’est un jour triste”, a-t-il déclaré. “Je ne peux pas vous dire quelle réponse nous avons reçue de nos membres lorsque nous l’avons partagée avec eux.”

“L’argent des contribuables ne devrait pas être utilisé pour subventionner une entreprise qui oblige ses employés à enfreindre la loi sur le bien-être animal”, a-t-il ajouté.

Le procureur en chef du comté de Montgomery, le procureur d’État John McCarthy (D), a assisté à la conférence de presse en tant qu’observateur mais n’y a pas assisté.

Plus tard, il a déclaré à Maryland Matters qu’en tant que survivant du cancer à six reprises, il était reconnaissant pour la recherche qui a conduit à des médicaments qui sauvent des vies. Cependant, il s’est également dit préoccupé par les animaux utilisés dans les expériences.

“Nous sommes très actifs dans la protection des animaux contre la cruauté inutile”, a-t-il déclaré. “S’ils ont encore une bonne qualité de vie, nous leur devons la possibilité de vivre leur vie dans un environnement aimant et par des familles qui pourraient les aimer.”

Kramer a déclaré que ses recherches avaient déterminé qu’Inotiv examinait des chiens dans un bâtiment à Gaithersburg avec des miroirs non marqués. Il a également dirigé les médias sur un rapport d’un autre groupe du laboratoire de Virginie, People for the Ethical Treatment of Animals. Le laboratoire appartient à Envigo, une filiale en propriété exclusive d’Inotivi.

Il a dit que PETA avait découvert un traitement brutal et barbare dans l’établissement. Et c’est donc clairement le modèle économique de cette entreprise et c’est à huis clos. On sait maintenant comment ils se comportent.

Après que l’USDA ait référé l’entreprise pour maltraitance animale et mauvaises conditions dans l’installation de Cumberland, un porte-parole d’Envigo a déclaré au Washington Post en décembre que l’entreprise avait travaillé pour répondre aux préoccupations de l’agence. “La plus haute qualité du bien-être animal est une valeur fondamentale de notre entreprise”, a déclaré un porte-parole.

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