Signes de succès dans la campagne californienne pour empêcher la disparition des papillons monarques

Les trois biologistes s’accroupirent entre les pissenlits et passèrent au peigne fin les fines feuilles vertes comme des cheveux. Ils ont cherché de minuscules œufs blancs ou de la morue, des chenilles à rayures jaunes : signes d’un papillon monarque occidental.

Leur travail faisait partie d’un projet de 1,2 million de dollars financé par l’État pour sauver le monarque occidental, qui jusqu’à récemment semblait avoir presque disparu de Californie. Il y a un an, River Partners, une organisation de conservation, a planté 30 000 fleurs de lait et d’autres espèces indigènes en fleurs dans huit endroits, principalement dans le centre de la Californie, pour restaurer les habitats. Les biologistes visaient à voir si le projet fonctionnait sur la plaine inondable restaurée de l’ancien ranch laitier Modesto à Dos Rios Ranch Preserve ce jour-là.

“Cela fera certainement une différence”, a déclaré Angela Laws, biologiste de la conservation à la Xerces Invertebrate Association, un partenaire du projet. “Les monarques sont repérés là où ils apparaissent. Donc, ce n’est pas parce que nous ne pouvons pas les trouver aujourd’hui qu’ils ne l’utilisent pas.

Les monarques quittent la côte californienne à la fin de l’hiver, se dirigeant vers la reproduction à l’intérieur des terres. Lorsqu’ils atteignent la vallée centrale à cette époque de l’année, ils ont besoin de fleurs de lait pour pondre des œufs; les feuilles vertes pointues de la plante sont aussi de la nourriture pour les chenilles. Les générations successives de papillons ont également besoin d’autres plantes à fleurs, telles que l’herbe de fer, pour fournir du nectar pour faire le plein pour la prochaine étape de leur voyage alors qu’ils voyagent plus à l’est en Californie et dans d’autres États de l’Ouest.

Angela Laws (au centre), biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque, et les biologistes de River Partners Claudia Quintero (à gauche) et Leah Young-Chung inspectent les œufs, les chenilles ou les pissenlits adultes du monarque au ranch Dos Rio à Modesto. Photo du haut : Un papillon monarque dans les jardins du lac Merritt à Oakland.

Jessica Christian / Chronique

Les belles marques orange et noires des papillons et leurs migrations épiques les ont aimés pendant des générations en Californie. Ils jouent également un rôle important en tant que pollinisateurs, et les scientifiques affirment que la protection d’autres papillons et abeilles aidera. La perte d’habitat, combinée à l’utilisation de pesticides, a entraîné une forte baisse de la population de monarques : de 1,3 million en Californie en 1997 à moins de 2 000 à l’hiver 2020-2021.

Cependant, le dernier recensement californien, annoncé en janvier, est passé à 250 000, donnant aux défenseurs de l’environnement l’espoir d’un rétablissement, bien que les populations d’insectes puissent fluctuer énormément d’une année à l’autre. Laws a vu des preuves d’une population plus importante au début d’avril de cette année lorsqu’il a trouvé 12 chenilles sur un autre site de récupération à Bakersfield.

Nous espérions voir plus de monarques cette année, et c’était très excitant d’en voir autant tout de suite », a-t-il déclaré.

À Dos Rios, l’équipe a inspecté chacune des tiges de fleurs de lait dans une zone spécifique, que Laws a inspectée l’année dernière et qui sera revisitée plusieurs fois cet été. Les monarques, les chenilles et les œufs peuvent être à tout moment d’avril à octobre, mais les larves n’ont que deux semaines, il est donc facile de les manquer, a déclaré Laws.

Le projet vise à fournir un habitat à d’autres types de pollinisateurs, c’est pourquoi les chercheurs les observaient : une mouche qui ressemble à une abeille, sauf qu’elle flotte, et non qu’elle balaie de fleur en fleur, et un papillon blanc chou, l’un d’entre eux. qui rampait le long du groupe avec des ailes blanc lin.

Angela Laws, biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque, se joint aux biologistes de River Partners pour inspecter les marguerites tout en recherchant des œufs, des chenilles ou des adultes de monarque au ranch Dos Rios à Modesto.

Angela Laws, biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque, se joint aux biologistes de River Partners pour inspecter les marguerites tout en recherchant des œufs, des chenilles ou des adultes de monarque au ranch Dos Rios à Modesto.


Jessica Christian / Chronique

La biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque Angela Laws et les biologistes de River Partners mesurent la circonférence tout en vérifiant la présence de plantes de pissenlit, à la recherche d'œufs de monarque, de chenilles ou d'adultes au ranch Dos Rio à Modesto.

La biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque Angela Laws et les biologistes de River Partners mesurent la circonférence tout en vérifiant la présence de plantes de pissenlit, à la recherche d’œufs de monarque, de chenilles ou d’adultes au ranch Dos Rio à Modesto.


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La biologiste de River Partners, Leah Young-Chung, inspecte les œufs, les chenilles ou les adultes du monarque à la recherche de pissenlits à Dos Rios, Modesto.

La biologiste de River Partners, Leah Young-Chung, inspecte les œufs, les chenilles ou les adultes du monarque à la recherche de pissenlits à Dos Rios, Modesto.


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Le papillon du monarque vole autour des jardins du lac Merritt à Oakland.

Le papillon du monarque vole autour des jardins du lac Merritt à Oakland.


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Photos ci-dessus : Angela Laws inspecte des plants de pissenlits à Dos Rios Ranchis Modestos ; les biologistes mesurent le périmètre ; Lea Young-Chang cherche les œufs du monarque au ranch de Dos Rios ; un papillon monarque près du lac Merritt à Oakland. Photos par Jessica Christian / La Chronique

Haley Mirts, responsable de programme chez River Partners Ecologists and Monarchs, s’est inclinée pour admirer les pétales violets fanés du faselia. C’est une plante locale qui commence à fleurir fin janvier et début février. A proximité, il a pointé du doigt des plants de caoutchouc qui commençaient tout juste à fleurir et qui devraient ensuite continuer à fleurir jusqu’en septembre pour nourrir les monarques.

“L’une des choses que nous avons essayé de faire lors de la plantation de ces parcelles était d’ajouter des fleurs qui fleuriraient toute l’année”, a-t-il déclaré. “Les monarques sont sortis et pondent des œufs en été, mais ils se déplacent en fait à travers l’État toute l’année.”

Enfin, en avril ce jour-là, l’équipe n’a trouvé aucune preuve des papillons du monarque. Mais une semaine plus tard, les chenilles ont été retrouvées sur un autre site de restauration à Oroville.

La chenille du monarque rampe le long de la plante d'asclépiade lors de la restauration de la végétation dans la réserve faunique d'Oroville.

La chenille du monarque rampe le long de la plante d’asclépiade lors de la restauration de la végétation dans la réserve faunique d’Oroville.


Jessica Christian / Chronique

Les pucerons grimpent autour de la plante de pissenlit alors qu'ils sont inspectés par la biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque Angela Laws et River Partners ranchs au ranch Modestos Dos Rios pour les œufs, les chenilles ou les animaux adultes.

Les pucerons grimpent autour de la plante de pissenlit alors qu’ils sont inspectés par la biologiste de la Xerces Society et chercheuse de premier plan sur le monarque Angela Laws et River Partners ranchs au ranch Modestos Dos Rios pour les œufs, les chenilles ou les animaux adultes.


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En haut : la chenille du monarque rampe le long de la plante laitière dans la réserve faunique d’Oroville. Ci-dessus : pucerons dans un ranch de pissenlits à Dos Rios. Photos de Jessica Christian

Hillary Sardiñas, chef du département californien des monarques de la faune et de la flore, a déclaré que le projet faisait partie d’un plan de restauration multi-états pour les monarques occidentaux qui vise à créer des dizaines de milliers d’acres d’habitat dans et autour du pôle central.

“Une chose qui a été peu étudiée est simplement de comprendre à quel point la restauration signifie augmenter le nombre de monarques”, a-t-il déclaré. “J’espère qu’ils pourront apprendre de nos sites et les appliquer ensuite dans d’autres domaines. »

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