Préparer son avenir : la médecine humaine sauve la girafe

Au cours des trois dernières décennies, Ara Mirzaian a installé des appareils orthodontiques pour tout le monde, des paralympiques aux enfants atteints de scoliose. Mais Msituni était aussi malade que n’importe qui d’autre – une girafe nouveau-née.

Le veau est né le 1er février dans le San Diego Zoo Safari Park, au nord de San Diego, plié dans le mauvais sens. Le personnel du Safari Park craignait qu’il ne meure s’il ne s’améliorait pas immédiatement, ce qui pourrait l’empêcher d’allaiter et de se promener dans l’habitat.

Cependant, ils n’avaient aucune expérience dans le calage du bébé girafe. Cela s’est avéré particulièrement difficile car elle était un nouveau-né de 178 centimètres et grandissait chaque jour. Ils se sont donc tournés vers les experts en orthopédie de la Hanger Clinic, où Mirzaian a amené son premier patient animal.

“C’était assez surréaliste quand j’en ai entendu parler pour la première fois”, a déclaré Mirzaian à l’Associated Press cette semaine. “Bien sûr, je suis allé en ligne et j’ai fait des recherches sur les girafes 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 jusqu’à ce que nous sortions d’ici.”

Les zoos se tournent de plus en plus vers les professionnels de la santé pour soigner les gens afin de trouver des solutions aux animaux malades. Il y a eu beaucoup de coopération dans le domaine des prothèses et de l’orthopédie. Plus tôt cette année, ZooTampa, en Floride, s’est associé à des experts similaires pour remplacer avec succès le bec d’un gros oiseau cornéen par une prothèse imprimée en 3D.

Les vétérinaires de Zsit et les experts en orthopédie de la Hanger Clinic confirment les appareils dentaires à Msitun. (Photo : AP)

L’équipe californienne Hanger était adaptée à l’orthopédie pour les cyclistes et les kayakistes, qui ont tous deux remporté des médailles aux Jeux paralympiques de 2016 au Brésil, et a adapté les orthèses pour un marathonien atteint de sclérose en plaques sur sept continents.

En 2006, l’équipe de Hanger basée en Floride a frappé une prothèse pour un grand dauphin qui avait perdu sa queue dans un casier à crabes. Leur histoire a inspiré le film “Dolphin Tale” de 2011.

Mais ce fut une courbe d’apprentissage solide pour tout le monde, y compris Matt Kinney, vétérinaire principal à la San Diego Zoo Wildlife Association, qui est responsable de l’affaire Msitun.

“Nous mettons habituellement du plâtre, des bandages et plus encore. Mais quelque chose d’aussi étendu que le corset qui lui a été offert est quelque chose pour lequel nous avons vraiment dû nous tourner vers nos collègues (médicaux)”, a déclaré Kinney.

Msituni souffrait de carpe hyperextricante – les os du poignet, qui ressemblent plus à des mains, en raison des os de l’articulation du poignet. Alors qu’il surcompensait, le deuxième membre antérieur commençait à hyperexprimer. Les articulations postérieures de sa jambe étaient également faibles, mais elles pouvaient être corrigées avec des extensions de sabot spéciales.

Et étant donné qu’il pesait plus de 100 livres (55 livres) à la naissance, la déviation coûtait déjà ses articulations et ses os.

Tout en construisant des orthèses personnalisées, Kinney a d’abord acheté des orthèses de genou postopératoires à Target, qu’elle a coupées et recousues, mais elles ont glissé tout le temps. Msitun portait alors des appareils médicaux adaptés à ses longues jambes. Mais à la fin, Msitun en a cassé un.

Msitun, un veau girafe né dans le parc safari du zoo de San Diego au nord de San Diego avec un trouble inhabituel qui a fait plier ses jambes de manière incorrecte. (Photo : AP)

Pour que les orthèses personnalisées fonctionnent, elles doivent avoir différentes amplitudes de mouvement mais être durables, c’est pourquoi Hanger a travaillé avec une entreprise qui produit des pinces pour chevaux.

En utilisant des moulages en fonte pour les jambes de la girafe, il a fallu huit jours pour fabriquer des bretelles en graphite de carbone avec un motif clair de taches incurvées assorties à ses cheveux.

“Nous avons mis le motif de la girafe juste pour le rendre amusant”, a déclaré Mirzaian. “Nous le faisons tout le temps avec les enfants. Ils peuvent choisir des super-héros ou leur équipe préférée et nous laisserons cela à leur approbation. Pourquoi ne pas le faire avec une girafe ?”

En fin de compte, Msitun n’avait besoin que d’un seul appareil. L’autre jambe s’est corrigée avec une attelle de classe médicale.

Lorsqu’ils l’ont posée avec une attelle personnalisée, Mirzaian a été tellement émue par la beauté de l’animal qu’elle l’a serrée dans ses bras.

“C’était tout simplement incroyable de voir une si grande et belle créature juste allongée devant moi”, a-t-il déclaré.

Après 10 jours de travail avec une attelle personnalisée, le problème a été résolu.

Au total, elle a porté un appareil dentaire pendant 39 jours à compter de sa naissance. Il était dans un hôpital pour animaux tout le temps. Après cela, il a été lentement présenté à sa mère et aux autres membres du troupeau. Sa mère ne l’a jamais repris, mais une autre femelle girafe l’a adopté, pour ainsi dire, et maintenant il court comme les autres girafes.

Mirzaian espère accrocher une photo de son garçon girafe avec ses bretelles à motifs afin que les enfants qu’elle traite puissent être inspirés à porter les leurs.

“C’était plus cool de voir un tel animal marcher avec une attelle”, a-t-il déclaré. “C’est bon de savoir que nous avons sauvé la vie de la girafe.”

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