“Old Soul” Sam – Alligators de Floride

GAINESVILLE, Floride. – En janvier, quelques jours avant que l’équipe masculine de tennis de Floride ouvre la saison 2022 et défende son premier championnat national, le senior. Sam Riffice allé Bryan Shelton et a interrogé l’entraîneur de l’UF sur le plan de voyage du week-end d’ouverture, selon lequel les Gators les mieux classés ont joué le 5e Texas Christian vendredi et le 3e match du Texas dimanche. Plus précisément, Riffice voulait savoir si l’équipe se rendrait de Fort Worth à Austin immédiatement après le match ou ferait le voyage le premier samedi matin.

Shelton ne savait pas pourquoi c’était important jusqu’à ce que Riffice explique qu’il voulait utiliser la journée inter-match pour passer le LSAT à Austin le matin.

Sérieusement.

Entraîneur Bryan Shelton

“Un homme est ce que certains appelleraient une” vieille âme “”, a déclaré Shelton, se souvenant de l’histoire.

À seulement 22 ans, Riffice est dans sa gloire physique, mais oui, elle est un véritable exemple du fait qu’elle est mature au cours de sa vie. Littéralement. Parce que parlant de son cœur, on en parle maintenant officiellement après que Riffice, diplômé de l’UF le mois dernier, se soit fiancé à son ancien professionnel de tennis CiCi Bellelli il y a deux semaines, ce qui a fait de son université une carrière éolienne très mouvementée.

Ensuite, il y a Riffice, qui s’inscrit assez haut dans la hiérarchie et est également assez remarquable.

Riffice, 28e au classement national, a 42 ans : 9 en simple au cours des deux dernières saisons, tous sauf huit ayant terminé 2e. Après avoir remporté un match par équipe lors de la finale de la NCAA contre Baylor en finale – dans le cadre de la victoire de l’UF 4: 1 aux championnats nationaux – Riffice a fait le tirage au sort en simple de la NCAA et n’a remporté que le troisième titre individuel de l’histoire du programme, à environ 10 minutes de la maison de sa famille au lac Nona. Cette couronne lui a valu un tirage au sort à l’US Open à l’été 2021.

En 2022, Riffice s’est remis d’un départ lent en raison d’une blessure au dos et a retrouvé son jeu juste à temps pour le match de la Conférence du Sud-Est, où il a marqué un parfait 12-0 en simple, sans parler de ses cinq derniers doubles. en deuxième année Ben SheltonJoueur collégial n ° 2 au classement national.

Donc, pour résumer: lorsque les Gators, deuxièmes (25-2), affronteront la Caroline du Nord (15 places) (18-8) au Super Regional de la NCAA vendredi, Riffice entrera dans le Ring Complex pour la dernière fois. championne nationale en simple comme en double, récemment diplômée en sciences politiques (en plus d’un certificat en relations internationales), un fiancé et une carrière professionnelle récemment annoncés à la tribune se profilent à l’horizon.

“Je suis très chanceux”, a déclaré Riffice cette semaine. “Je ne pouvais pas souhaiter une meilleure expérience universitaire.”

Duo en double Ben Shelton (à gauche) et Sam Riffice (à droite) a aidé les Gators à remporter 20 points consécutifs en double cette saison.

C’est peut-être le cas, mais revenez dans quelques semaines, car les 20 victoires consécutives de la Floride avec un score combiné de 105: 19 semblent être les favorites pour remporter le titre NCAA de la semaine prochaine à Champaign, Illinois. , qui est la liste la plus profonde, la plus talentueuse et la plus expérimentée du pays. Dans les six simples de l’UF, quatre joueurs de cinquième année jouent, faisant de Riffice le deuxième plus jeune joueur de la formation.

Mais il est l’âme la plus âgée de ce troupeau.

Au fait, Shelton a demandé à Riffic de prendre ce LSAT.

“Qui fait ça? Pas l’homme qui a remporté le championnat NCAA. Pas l’un des meilleurs joueurs de tennis universitaire qui a une carrière professionnelle devant lui et qui revient et se fiance”, a déclaré Shelton. “Il est notre capitaine depuis que je suis en première année. Toutes les quatre années. C’était visible depuis le début. Le gars est le leader. L’homme le fait. voir tout le temps et voir c’est toujours la bonne chose à faire.

Sam Riffice et fiancé CiCl Ci

Le régime/routine de riffice est basé sur une approche disciplinée et déterminée de tout. Pour lui, c’est essentiellement un style de vie depuis qu’il a commencé à jouer au tennis à Sacramento, en Californie, en tant que jeune garçon. C’est en Californie du Nord qu’il a rencontré Bellis. Ils avaient tous les deux huit ans et suivaient un parcours de tennis similaire pour les jeunes et les juniors, tous deux déménageant à Boca Raton, en Floride, pour s’entraîner au centre national de l’USTA et jouer dans les mêmes tournois. Finalement, ils ont tous deux déménagé au lac Nona lorsque le centre a ouvert son nouveau campus.

En cours de route, Bellis est devenue la numéro un mondiale junior en 2014 et est devenue professionnelle à l’âge de 17 ans deux ans plus tard, tandis que Riffice a poursuivi sa carrière universitaire. Bellis a récolté 1,4 million de dollars en prix sur la tournée avant d’être contraint de prendre sa retraite en janvier 2022 après une grave blessure au bras qui a nécessité cinq interventions chirurgicales. Dans le même temps, Riffice et Gators ont défendu leur titre.

Il y a quelques semaines, ils ont emmené le chien faire une promenade matinale vers un lac du quartier d’Orlando. Puis Riffice a posé une question. Il avait prévu un moment depuis un moment – ​​un grand objectif, donc bien sûr qu’il avait – et a comparé la pression momentanée à regarder son ennemi Baylor lors du match de championnat NCAA de l’année dernière ou de la finale en simple dans ce pays.

Mais il y avait un autre but dans les livres.

“Comme tout athlète, je pense que vous devriez toujours vous fixer des objectifs”, a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas simplement sortir pour vous entraîner et jouer des tournois sans penser à des choses. Vous devez avoir des objectifs. Des objectifs à court terme, des objectifs à long terme. Cela vous donne quelque chose pour lequel travailler ; une motivation supplémentaire, savoir où vous en êtes . Si vous n’êtes pas en deçà de ces objectifs, vous savez sur quoi vous devez travailler. Lorsque vous atteignez vos objectifs, vous vous fixez des objectifs plus élevés. “

Parfois, ils sont ajustés à la volée. En mai dernier, après avoir remporté le simple de la NCAA, la vie de Riffice était à la croisée des chemins et il devait prendre une décision quant à son avenir. Il était une denrée rare en tant que champion national et la plupart du monde du tennis pensait qu’il devenait un pro. Pourquoi n’a-t-il pas pu ?

“Nous étions à l’US Open et tous les gens de la fédération et les gens de l’USTA ont tous dit : ‘De quoi parles-tu à Sam ?’ Il devient prof, non ? Je leur ai dit à tous que c’était le choix de Sam “, lui a rappelé Shelton.” Et je lui ai dit dès le début qu’il ne s’inquiéterait pas pour l’équipe et ferait le meilleur choix pour lui-même. ”

Riffice, quant à elle, avait une vision de vétéran de sa situation. Il avait eu chaud et avait joué cinq matchs à la NCAA, mais allait voir comment il réagirait. Il se trouve que la blessure à la hanche a causé une blessure au dos plus tard dans l’été et il n’était tout simplement pas au mieux de sa forme. Peu de temps après, Riffice a informé Shelton qu’elle reviendrait non seulement pour être guérie, mais aussi, bien sûr, avec de plus grands objectifs.

“Il m’a dit qu’il voulait arrêter et gagner une autre Nati”, a déclaré Shelton.

Il a d’abord dû entrer en rééducation tout au long de la saison d’automne pour être prêt au début de la 22e saison. Plus d’objectifs fixés, plus d’objectifs atteints.

“Il a fait tout ce que nous lui avons demandé de faire, mais ce n’était pas une surprise”, a déclaré l’entraîneur de l’équipe. Béca Floyd mentionné. “C’est Sam. Il fait toujours ce qu’il a à faire. C’est le meilleur.”

Championne en simple NCAA 2021 Sam Riffice.

En décembre, le corps de Riffice était plein, mais le tennis était un peu rouillé. Cependant, il a travaillé sous la forme d’une journée de jeu, tout en excluant ses dernières demandes de résiliation. Il a traversé le podium ce mois-ci à tel point.

Un autre grand objectif abattu, un autre grand objectif à atteindre.

D’accord, dans les prochaines semaines, le plan de Riffice est de mettre fin à ses exigences LSAT, puis de devenir un pro et de voir ce qui se passera dans les deux prochaines années. Oui, deux ans.

“J’ai certaines étapes en tête”, a déclaré Riffice. “Si je n’atteins pas ces jalons et que je ne pense pas qu’ils soient réalisables, j’irai à la faculté de droit.”

Et se marier, bien sûr. Interrogé sur une date possible, Riffice a souri et a dit qu’il n’avait pas son mot à dire. Considérez cela comme une porte qui est hors de son contrôle.

Rare.

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