Les incendies de forêt au Nouveau-Mexique sont en hausse ; Un incendie en Californie a détruit des maisons

(AP) – Le plus grand incendie de forêt aux États-Unis s’est propagé aux stations balnéaires de montagne du nord du Nouveau-Mexique, incitant les autorités à émettre de nouveaux avertissements pour évacuer davantage de personnes.

Pendant ce temps, un incendie de forêt au large des côtes du sud de la Californie dans l’après-midi de mercredi après-midi a déversé plusieurs millions de dollars de manoirs au large de la côte, incendiant au moins 20 maisons, ont déclaré des responsables des pompiers. Les brises océaniques venteuses ont soufflé les flammes, mais elles se sont calmées mercredi soir. Aucun blessé n’a été signalé, mais plusieurs rues ont reçu l’ordre d’être évacuées.

Le feu à Laguna Niguel était relativement petit, environ 200 acres, mais le vent a jeté du charbon dans les palmiers, les greniers et les canyons denses et escarpés dans la brousse dense et sèche, a déclaré Brian Fennessy, directeur du centre. a déclaré le service d’incendie du comté d’Orange lors d’une conférence de presse en soirée.

Fennessy a déclaré que le changement climatique a transformé même de petits incendies, autrefois facilement maîtrisés, en une menace extrême pour la vie et les biens dans tout l’Ouest.

À la tombée de la nuit, les pompiers du Nouveau-Mexique ont déclaré que les flammes les plus rapides à l’extrémité est de la chaîne Sangre de Cristo se dirigeaient vers le nord-est – loin de la plus grande enclave touristique de la région, Taoso, à 40 miles au sud de la ligne du Colorado.

“Actuellement, il n’y a pas de problèmes dans la région de Taos”, a déclaré le chef des pompiers Todd Abel. “C’est venu comme si je voulais me déplacer un peu vers le nord et l’est. Mais nous y prêtons quand même beaucoup d’attention. »

Certains avions ont pu voler pour ralentir la flamme, malgré des vents de plus de 45 milles à l’heure dans certaines régions. Et certains ordres d’évacuation ont été éteints du côté sud de l’incendie au Nouveau-Mexique, près de Las Vegas, à plus de 50 miles au sud du périmètre nord.

Plus de 1 800 pompiers devaient rejoindre des équipes supplémentaires, et les météorologues ont déclaré que les conditions seraient plus favorables au cours du week-end si les équipes étaient en mesure de maintenir leur position grâce à un autre avertissement de drapeau rouge qui se poursuivra jusqu’à jeudi soir.

Mercredi, la partie la plus active d’un incendie provoqué par le vent au nord-est de Mora a jeté des charbons ardents au-delà du territoire non brûlé, donnant au feu une surface portante encore plus grande en terrain sec.

« Une autre journée chaude, sèche et venteuse. Il n’y a pas de surprises”, a déclaré Makoto Moore, un météorologue des incendies lors d’un briefing à Las Vegas mercredi soir.

Après avoir augmenté de plus de 50 miles carrés la veille, le feu avait carbonisé plus de 370 miles carrés mercredi matin. Les villages au sud de la station balnéaire d’Angel Fire, à l’est de Taos, ont reçu l’ordre d’évacuer, où les habitants ont également reçu l’ordre de faire leurs bagages et d’être prêts à partir.

Une colonne de fumée imposante causée par un incendie de forêt qui faisait rage pouvait être vue à des centaines de kilomètres mercredi après-midi, mais les habitants de Taos étaient plus perturbés.

“Je pense que tout est un peu non sollicité”, a déclaré mercredi la porte-parole de la ville, Karina Armijo, ajoutant qu’elle était occupée à envoyer des appels de personnes qui se demandent si la visite est toujours sûre. “Il est difficile de dire ce qui se passera dans une semaine ou trois semaines – ou même demain.”

En hiver, les pistes de ski difficiles au nord de la ville attirent des gens du monde entier. Le mois dernier, les championnats du monde de ski professionnel ont eu lieu dans la vallée de ski de Taos. Les galeries d’art, les églises Adobe et une riche histoire de la culture espagnole et amérindienne sont des attractions pendant les mois les plus chauds, tout comme les pistes cyclables et les sentiers de randonnée à travers la région.

Le feu a déjà brûlé le paysage forestier, considéré comme sacré par la population rurale, et beaucoup ont perdu leurs maisons dans leurs familles depuis des générations. Certains habitants qui ont été autorisés à rentrer mardi et mercredi n’ont trouvé que du gravier calciné. D’autres ont eu plus de chance car leurs flammes ont assiégé leurs maisons.

Les pompiers ont travaillé pour protéger les bâtiments autour des villes de Mora et Holman et dans les petits villages du nord, tandis que les autorités ont fermé de nombreuses routes dans la région en raison de la lutte contre les incendies, de la fumée et des risques d’incendie.

“C’est difficile de combattre les incendies ici”, a déclaré le chef des pompiers Dave Bales lors d’un briefing. “Ce n’est pas facile, surtout pour les types de combustibles que nous utilisons, pin ponderosa, conifères mixtes, même sous l’herbe. Si nous ne pouvons pas piloter un avion, si nous ne pouvons pas amener les gens vers le bon bord lorsqu’il nous remarque, c’est une grande préoccupation pour nous.

Une catastrophe fédérale a déjà été déclarée au sujet de l’incendie, en partie à cause d’un incendie préventif qui s’est échappé du confinement le 6 avril après avoir dégagé des buissons et des petits arbres afin qu’ils ne puissent pas être utilisés comme combustible pour l’incendie. Cet incendie a été rejoint par un autre feu de forêt quelques semaines plus tard.

Les équipes ont également combattu un incendie mineur près du Laboratoire national de Los Alamos, une importante installation de recherche nucléaire utilisée par le gouvernement pour augmenter la production de composants de plutonium pour l’arsenal nucléaire du pays. La plupart des travailleurs ont commencé à travailler à distance cette semaine alors que le laboratoire et la ville voisine se préparaient à une éventuelle évacuation par précaution.

Les équipes travaillant dans les flammes ont utilisé de la machinerie lourde pour nettoyer la végétation et construire plus de lignes de feu pour empêcher les flammes de se rapprocher de la communauté.

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