Y a-t-il des lions de mer près du Tower Bridge à Sacramento, en Californie ?

Vos yeux ne font pas de tours. Cette tempête qui ressemblait à un lion de mer près de Tower Bridge – c’en était probablement une.

Voir des animaux marins circule souvent sur les réseaux sociaux de Sacramento et peut envoyer l’utilisateur moyen dans un trou de lapin (si vous êtes nouveau ou avez moins de, disons, 35 ans, vous pourriez être ravi d’en savoir plus sur le vagabond Humphrey).

Mais pourquoi ces créatures qui passent habituellement du temps sur la côte apparaissent-elles si loin de l’océan ? La réponse est assez simple : ils sont plus nombreux et ils ont faim.

D’où viennent-ils?

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L’otarie de Californie et son fils sont photographiés ensemble sur les plages des îles anglo-normandes près du sud de la Californie. Pêcheries de la NOAA

Selon Michael Milstein, porte-parole de la National Oceanic Atmospheric Administration, les lions de mer repérés à Sacramento sont généralement des mâles adultes qui ont quitté leurs foyers dans les îles anglo-normandes, au large de Los Angeles et de Santa Barbara.

Selon des rapports antérieurs, des lions de mer ont été observés dans les rivières Sacramento et américaines.

Pendant une grande partie de l’hiver jusqu’au début du printemps, les otaries de Californie voyagent à la recherche de nourriture le long de la côte ouest jusqu’au sud de l’Alaska.

Cependant, à l’approche de la saison de reproduction, de nombreux lions de mer mâles retourneront bientôt sur leur île natale du sud de la Californie.

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Des bébés otaries de Californie, connus sous le nom de chiots, sont représentés ici sur les plages des îles anglo-normandes près du sud de la Californie. Pêcheries de la NOAA

L’histoire des otaries femelles et de leurs petits, dits chiots, est une autre histoire : elles restent près de chez elles toute l’année.

“Les otaries femelles et leurs fils resteront sur l’île car les fils ne pourront pas se débrouiller seuls”, a déclaré Milstein, un responsable du bureau de la côte ouest de la NOAA. “Ils récoltent le butin et le nourrissent pour les fils.”

La saison de reproduction dure généralement jusqu’au début du mois d’août et la plupart des otaries rentrent chez elles pour se reproduire fin juin et juillet.

Que font les otaries ici ?

Selon les experts marins, ces otaries mâles veulent prendre du poids et prendre du poids avant le début de la saison de reproduction.

Beaucoup d’entre eux chassent pour trouver des sources de nourriture fiables, comme le saumon et d’autres types de poissons. Selon le California Department of Fish and Wildlife, le système de la rivière Sacramento présente de nombreuses lacunes.

“Ils aiment généralement le saumon parce qu’ils sont gros et qu’ils ont beaucoup de graisse et d’énergie quand ils les attrapent”, a déclaré Milstein.

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Des lions de mer se trouvent sur un quai près du pont de la tour de Sacramentos le mardi 14 mai 2019. Paul Kitagaki Jr. pkitagaki@sacbee.com

Il y a maintenant plus d’otaries.

Avant l’adoption de la loi sur la protection des mammifères marins en 1972, les otaries étaient largement chassées, ce qui entraînait une baisse de la population, a déclaré la porte-parole de la NOAA, Sharon Melin. Après l’adoption de la loi, leur nombre a recommencé à augmenter et les otaries représentent désormais une population “saine et forte”.

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Des bébés otaries de Californie, connus sous le nom de chiots, sont représentés ici sur les plages des îles anglo-normandes près du sud de la Californie. Pêcheries de la NOAA

Les animaux sociables se reposent et dorment généralement sur les quais jusqu’au prochain repas. Pour communiquer entre eux, ils font des voix qui résonnent.

Sont-ils gentils?

Bien que les lions de mer puissent sembler obéissants, ils peuvent se comporter de manière agressive et provoquer de grosses morsures lorsqu’ils sont provoqués par des humains, a déclaré l’expert en otaries Melin, qui a passé du temps à rechercher et à étudier l’animal.

Alors que les lions femelles peuvent peser environ 250 livres, les otaries mâles peuvent peser de 600 à 800 livres et sont des êtres territoriaux.

“Ils ne réagiront pas beaucoup à moins que vous ne les menaciez jusqu’à ce que vous vous rapprochiez trop d’eux.” dit Mélin. “Si vous le faites, ils peuvent se déplacer incroyablement vite et couvrir pas mal de terres, et vous voulez rester loin d’eux.”

De plus, la loi de 1972 interdit aux humains de déranger ces animaux. Les experts ont déclaré que le harcèlement implique de provoquer des troubles du comportement, à la fois des petits et des lions de mer, qui lèvent la tête pour déranger les gens.

Melin a déclaré que les gens devraient faire attention à garder un large quai autour des lions de mer. La NOAA recommande de les garder à moins de 50 mètres de ces animaux marins et d’autres, y compris les dauphins et les phoques.

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