Que voient les abeilles ? Développement de jardins urbains pour attirer les pollinisateurs

  • Les fleurs complexes attirent plus d’abeilles. La diversité et la densité des espèces florales jouent un rôle dans l’attraction des abeilles.
  • Des études sur la valeur économique des pollinisateurs ont montré que les abeilles et d’autres insectes apportent une contribution économique significative à leurs services de pollinisation.
  • Il existe de nombreuses façons de soutenir les pollinisateurs, des jardins urbains favorables aux pollinisateurs aux plantes et arbres appropriés en bordure de route.

L’atmosphère de milieu de matinée dans la parcelle sauvage à côté de chez moi est captivée par le bourdonnement extatique de nombreuses abeilles actives. Et bien que la nouvelle de leur contribution étonnante à l’économie mondiale arrive constamment, j’ai erré et je me suis demandé ce que les abeilles voyaient exactement dans ce jardin et dans d’autres jardins similaires ou ce qu’elles préféraient voir.

Les observations générales indiquent que les yeux des abeilles sont plus sensibles à la lumière ultraviolette et préfèrent les fleurs bleues et violettes. Et s’il est possible que la vue des abeilles soit devenue sensible aux fleurs, il est plus probable que les fleurs aient évolué pour attirer les pollinisateurs. Les fleurs forment souvent des “zones d’atterrissage”, dirigeant les abeilles vers la partie de la plante contenant le nectar et le pollen.

Mahua Ghara, dont les recherches approfondies sur l’évolution des couleurs des fleurs et l’interaction entre les coléoptères du figuier ont fourni des informations passionnantes, déclare : “C’est vrai, les abeilles aiment les fleurs bleues et elles voient aussi la lumière ultraviolette. Cependant, les abeilles s’appuient sur une combinaison de signaux, notamment la couleur, l’odeur, la forme, la taille, etc., pour trouver du pollen ou du nectar. Ainsi, lorsqu’une abeille trouve une fleur satisfaisante, elle a tendance à la regarder, quelle que soit sa couleur.

Les fleurs complexes attirent plus d’abeilles, et la diversité et la densité des espèces sont importantes, explique Parthib Basu, directeur du Centre de recherche sur la pollinisation et professeur agrégé au Département d’écologie du Centre de zoologie et de biologie moderne de l’Université de Calcutta. « Dans notre étude des pollinisateurs dans les habitats semi-naturels sous les tropiques (S. Laha et al, 2020), nous avons constaté que les abeilles regardent non seulement la couleur mais aussi la structure. Le mélange de graines idéal pour créer des bandes de fleurs pourrait inclure les familles Fabaceae et Lamiaceae, qui sont essentiellement une grande diversité d’espèces végétales à floraison synchrone », dit-il.

La plupart de nos cultures vivrières dépendent fortement des pollinisateurs, ce qui en fait un élément indispensable de l’industrie agricole. Photo de Nikhilmore / Wikimedia Commons.

En 2011, l’équipe de Basu a estimé la production de légumes dépendante des pollinisateurs en Inde en utilisant les données de la FAO sur 45 ans (1963-2008), la première estimation de ce type pour un pays. L’indice de dépendance à la pollinisation (ID) a été pris en compte dans l’analyse de la limitation des pollinisateurs (diminution du taux de croissance relatif de la culture) et de la dépendance des pollinisateurs (augmentation de la superficie sous cultures dépendantes des pollinisateurs). La valeur économique s’est avérée être de 3 720 millions de dollars. La valeur totale de l’EVIP (Economic Valuation of Insect Pollination) dans les six cultures dépendantes des pollinisateurs les plus courantes cultivées en Inde était de 726 millions de dollars. L’EVIP pour les légumes à DI modéré à élevé (0,25-0,95) tels que (brinjal, concombres, citrouille, courge et courge) en représente plus de 80 %, ce qui démontre l’extrême dépendance socio-économique des systèmes de sondage sur les systèmes agricoles indiens.

Selon une étude de 2017 publiée dans le Indian Journal of Agricultural Sciences (OP Chaudhary et al), la contribution directe de la pollinisation par les insectes à l’agriculture indienne est estimée à Rs. 1126 milliards (22,52 milliards de dollars) par an.

Une autre étude connexe visant à améliorer la stabilité des populations de pollinisateurs suggère que Crotalaire pallidaet Ocimum basilicum serait souhaitable pour les espèces et les populations d’ennemis naturels, Séné alata serait une recommandation. De tels mélanges d’espèces peuvent être utilisés sur ou hors de la ferme pour maximiser la pollinisation ou la lutte antiparasitaire (Laha et al, 2022). Il convient de choisir des mélanges de graines qui soutiennent le pollinisateur tout au long de l’année.

Attirer les pollinisateurs dans les jardins de la ville

Poorva Lalbhai gère une page Instagram appelée Des abeilles dans mon jardin. Sa rencontre avec les abeilles a commencé lorsque des inquiétudes pandémiques et des fermetures se sont produites. “Tout comme le citadin moyen est paranoïaque à propos des abeilles et des guêpes, moi aussi. L’entente générale est que ça pique… .éloignez-vous ! De leur observation initiale, je suis passé à l’observation et à la documentation de l’incroyable diversité d’abeilles indigènes et d’autres pollinisateurs visitant mon jardin – des parties ou des individus de leurs ruches – et pourquoi ils le font », dit-il.

Lalbhai dit que dans les jardins de la ville, il pense qu’au départ, utiliser un terme comme “ami des papillons” peut fasciner plus de gens parce qu’ils sont beaux, pas avares et inoffensifs. Il est important de choisir une combinaison appropriée et durable d’arbres/herbes/arbustes qui attire une variété de pollinisateurs, même des plantes en pot soigneusement sélectionnées. J’ai découvert que même des arbres ordinaires comme karanj (Pongamia pennée), kachnar (Bauhinia variegata), Amalte (Fistule de Cassia), moringa (Moringa oleifera), jamun (Cumin syzygium) et kadipatta (Murraya koenigii) sont très populaires parmi les pollinisateurs.

Basu ajoute : « Les jardins urbains favorables aux pollinisateurs peuvent fournir des filets de sécurité étendus pour ces insectes bénéfiques. Des espèces végétales appropriées peuvent être identifiées et mises à disposition. Les pépinières vendant des graines de fleurs sauvages et autres sont plus accessibles à l’étranger.

La photo montre une abeille se nourrissant d'une fleur jaune
Des jardins sans pesticides et respectueux des pollinisateurs, loin des routes très fréquentées et des bâtiments en verre, peuvent être d’une grande aide pour maintenir les abeilles en plein essor dans les zones urbaines. Photo de Bhaskar / Wikimedia Commons.

Dans certains pays, il est courant que les bords de route abritent des abeilles. Cela pourrait être une source d’inspiration pour l’Inde, où de nombreuses plantes favorables aux pollinisateurs moyens sur les routes pourraient être consciemment remplies et les espèces d’arbres du boulevard pourraient être choisies pour soutenir les abeilles ayant besoin de branches d’arbres ou de tiges creuses, suggère Ghara. Des nichoirs ou des ruches peuvent être conservés dans le jardin. Si le sol est exempt de produits chimiques, les abeilles qui nichent sur le sol peuvent également se développer. Cependant, les abeilles ne sont qu’un des pollinisateurs et les abeilles domestiquées semblent attirer l’essentiel de leur attention. Il existe également de nombreuses abeilles sauvages intéressantes mais peu étudiées. Un autre groupe important de pollinisateurs sont les mouches comme la tapette à mouches, un pollinisateur inconnu dans nos jardins, dit Ghara.

Dave Goulson, professeur de biologie à l’Université de Sussex et auteur populaire de plusieurs livres, dont Bourdons : leur comportement et leur écologie (2003), Quiet Earth : Prévenir l’apocalypse des insectes (2021) et La Jungle (2019) On dit souvent que la chose la plus simple que la plupart des gens puissent faire est de planter des fleurs favorables aux abeilles dans leur jardin. Aussi, n’utilisez pas d’insecticides (vous n’en avez pas vraiment besoin dans le jardin – quelle est la pire chose qui puisse arriver sans eux – quelques pucerons sur les roses ?). Si possible, laissez un coin de jardin pour faire pousser la pelouse plus longtemps. »

“Promouvoir la faune de la ville est à la fois un moyen de faire face à la crise de la biodiversité et une opportunité de faire face à la nature des gens. Il n’y a pas d’inconvénient significatif et il existe de nombreuses preuves que nous sommes en meilleure santé et plus heureux lorsque nous voyons des feuilles vertes, entendons des oiseaux, des abeilles, etc. », dit-il. “Les jardins peuvent aussi être des endroits pour cultiver de la nourriture, et puis nous avons besoin de pollinisateurs pour obtenir une bonne récolte. Même quelques herbes dans une jardinière valent mieux que rien – et les abeilles peuvent les sentir considérablement pendant la floraison.


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Image de bannière: Les abeilles utilisent à la fois les UV et la lumière rayonnante pour naviguer et trouver des fleurs riches en nectar grâce à leurs yeux composés. Photo de Rajesh Rane / Wikimedia Commons.

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