Opinion Une facture de semaine de travail de 32 heures en Californie peut-elle être la solution pour tout le monde ?

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LOS ANGELES – Il est assez facile de rejeter la récente proposition de la Californie de réduire la semaine de travail à 32 heures en quatre jours pour le même salaire, passant des 40 heures actuelles à plus de cinq.

Oh, ces Californiens fous reviennent, on pourrait penser qu’ils veulent passer tant de jours à piétiner désespérément des décennies de normes du travail pour l’obtenir.

Pour le moment, il est très peu probable que la loi soit adoptée. Les intérêts commerciaux sont résolument opposés, mais relativement peu de gens semblent même être au courant de la proposition. La législation est très ciblée – elle ne s’applique qu’aux entreprises non syndiquées de plus de 500 employés. Cependant, même avec sa portée étroite, le projet de loi soulève une question plus large qui touche les travailleurs à l’échelle nationale.

La semaine de travail de jeudi est une question audacieuse mais nécessaire, un moyen d’approfondir la conversation sur la façon dont les Américains surmenés et surmenés peuvent atteindre l’équilibre dont ils ont tant besoin.

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Comme Cristina Garcia, membre de l’Assemblée démocratique de l’État qui a soutenu la législation, m’a dit : « Il y a une meilleure volonté dans notre ADN. C’est un état de grands rêves.”

La Californie a depuis longtemps amélioré la vie des personnes travaillant à l’intérieur de ses frontières. C’était le premier État américain à introduire un congé familial payé. Golden State interdit généralement les accords de non-concurrence pour les employés, ce qui signifie que les employés sont libres d’abandonner et de laisser leur employeur à des concurrents. L’année dernière, l’État a imposé des mesures de protection à de nombreux employés d’entrepôt, obligeant les principaux employeurs à divulguer leurs quotas de travail et leur interdisant de pénaliser les employés pour avoir pris des pauses toilettes.

Dans le même temps, aucun autre État n’est plus central pour définir les loisirs et les loisirs – surf, randonnée, famille et amis – dans le cadre du rêve américain. Dans la plupart des régions de Californie, le temps tempéré toute l’année et l’accès abondant à la nature permettent un style de vie intérieur/extérieur qui crie presque “Faites une pause !” (Ce n’est peut-être pas une coïncidence si les efforts fédéraux pour réduire les heures de travail ont été introduits en juillet dernier par le démocrate Mark Takano de Riverside, en Californie.)

Rappel : dans la période pré-pandémique, les Américains passaient plus d’heures à travailler que les habitants d’autres pays comparables. Alors que des millions d’emplois ont disparu au printemps 2020, la journée de travail aux États-Unis a augmenté de près de 50 minutes et de nombreux travailleurs ont passé du temps le soir et le week-end. Cela a conduit à un niveau épique d’épuisement professionnel – et à une plus grande volonté de faire face au malheur, comme en témoignent la vague de départs connue sous le nom de grande démission et la réticence de nombreux employés de bureau à retourner au travail à temps plein.

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L’initiative californienne est une tentative de fournir une aide laborieuse aux Américains qui travaillent dur pendant longtemps. S’il entrait en vigueur, les travailleurs horaires recevraient le même salaire hebdomadaire de 40 heures pendant quatre journées de huit heures. Quelque chose de plus et ils collecteraient des heures supplémentaires. (Selon les auteurs de la loi, les entreprises détenues par des syndicats sont exemptées car elles sont régies par des conventions collectives.)

Malgré son champ d’application relativement restreint, la proposition suscite une forte résistance. La Chambre de commerce de Californie a ajouté la loi à sa liste de “travailleurs” politiquement forts et avertit qu’elle “ralentirait la croissance de l’emploi dans l’État”. La Fédération nationale de l’entrepreneuriat indépendant, un groupe de pression des petites entreprises, est une hyperventilation. L’affaire est également liée à l’hyper-conservateur Wall Street Journal. Leur logique va certainement continuer pendant des jours – du moins pour le moment. Comme me l’a dit récemment un observateur de longue date de la politique californienne : « C’est une année électorale. Personne ne veut faire une campagne avec une étiquette “tueur” autour du cou.

Une semaine de travail plus courte est une raison populaire pour toutes les entreprises de s’y opposer, tant au pays qu’à l’étranger. Ce mois-ci, un projet pilote a été lancé avec des dizaines d’entreprises américaines et canadiennes pour évaluer la faisabilité à long terme d’une semaine de travail le jeudi. Plus de 50 entreprises britanniques se sont inscrites pour le procès, à partir du 1er juin. Les sondages Ipsos de l’année dernière ont montré que 7 Américains sur 10 ayant un emploi préféreraient travailler cinq jours au lieu de quatre, tandis qu’un sondage publié par Qualtrics en février a montré un résultat stable. une proportion plus élevée, 9 sur 10 – même si le poste était de quatre journées de 10 heures et n’impliquait pas une réduction effective du temps de travail.

Lorsque l’Islande a testé une semaine de travail de 35 à 36 heures il y a quelques années, elle n’a constaté aucune réduction de la capacité des travailleurs à travailler. Et les entreprises qui sont passées à une semaine de travail de 32 heures signalent généralement peu d’inconvénients et de nombreux avantages. Bolt, une start-up de commerce électronique, a récemment rendu cette pratique permanente, après un essai de trois mois qui a révélé que la productivité des employés avait augmenté.

Pas étonnant qu’une semaine de travail plus courte soit si populaire : les gens peuvent faire leur travail plus efficacement et bénéficier de congés payés.

Les travailleurs américains ont désespérément besoin de vacances, et les fermetures pandémiques ont récemment montré comment les travailleurs peuvent être tout aussi efficaces et parfois plus efficaces même lorsque les travailleurs traditionnels sont inversés. Une semaine de travail de 32 heures contribuerait non seulement à la productivité, mais offrirait également la possibilité d’un week-end de trois jours chaque week-end. Si ce n’est pas une bonne vie, je ne sais pas ce que c’est.

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