Les incendies de forêt au Nouveau-Mexique sont en hausse ; Un incendie en Californie détruit des manoirs

Le plus grand incendie de forêt aux États-Unis s’est propagé aux stations balnéaires de montagne du nord du Nouveau-Mexique, incitant les autorités à émettre de nouveaux avertissements pour évacuer davantage de personnes.

Pendant ce temps, un incendie de forêt au large des côtes du sud de la Californie dans l’après-midi de mercredi après-midi a déversé plusieurs millions de dollars de manoirs au large de la côte, incendiant au moins 20 maisons, ont déclaré des responsables des pompiers. Les flammes ont été alimentées par des brises océaniques en rafales, mais elles diminuaient mercredi soir. Aucun blessé n’a été signalé, mais plusieurs rues ont reçu l’ordre d’évacuer.

Le feu à Laguna Niguel était relativement petit, environ 200 acres (81 hectares), mais le vent a jeté du charbon dans les palmiers, les greniers et les buissons épais et secs sur les pentes et les canyons escarpés qui n’avaient pas été brûlés depuis des décennies, a déclaré Brian Fennessy. , a déclaré le chef du service d’incendie du comté d’Orange lors d’une conférence de presse dans la soirée.

Fennessy a déclaré que le changement climatique a transformé même de petits incendies, autrefois facilement maîtrisés, en une menace extrême pour la vie et les biens dans tout l’Ouest.

À la nuit tombée, les pompiers du Nouveau-Mexique ont signalé que les flammes les plus rapides à l’extrémité est de la chaîne Sangre de Cristo se dirigeaient vers le nord-est, loin de Taoso, la plus grande colonie de la région, à 64 kilomètres au sud de la ligne du Colorado.

“Actuellement, il n’y a pas de problèmes dans la région de Taos”, a déclaré le chef des pompiers Todd Abel. “Le feu veut se déplacer un peu vers le nord et l’est. Mais nous y prêtons quand même beaucoup d’attention.”

Certains avions ont pu voler pour ralentir la flamme, malgré des vents de plus de 45 miles par heure (72 km/h) dans certaines zones. Et certains ordres d’évacuation ont été éteints sur l’aile sud de l’incendie près de Las Vegas, au Nouveau-Mexique – à plus de 80 miles (80 km) au sud des flammes sur le périmètre nord.

Plus de 1 800 pompiers devaient rejoindre des équipes supplémentaires, et les météorologues ont déclaré que les conditions devraient être plus favorables au cours du week-end si les équipes sont en mesure de maintenir leur position grâce à une autre section d’avertissement avec drapeau rouge d’ici jeudi soir.

Mercredi, la partie la plus active de l’incendie causée par le vent dans le nord-est de Mora a été le tir de charbons ardents dans le territoire non brûlé, donnant au feu une surface portante encore plus grande en terrain sec.

« Une autre journée chaude, sèche et venteuse. Il n’y a pas de surprises”, a déclaré Makoto Moore, un météorologue des incendies lors d’un briefing à Las Vegas mercredi soir.

Après avoir augmenté de plus de 50 milles carrés (130 kilomètres carrés) la veille, le feu avait carbonisé plus de 370 milles carrés (958 kilomètres carrés) mercredi matin. Les villages au sud de la station balnéaire d’Angel Fire, à l’est de Taos, ont reçu l’ordre d’évacuer, où les habitants ont également reçu l’ordre d’être emballés et prêts à partir.

Une colonne de fumée imposante causée par un incendie de forêt qui faisait rage pouvait être vue à des centaines de kilomètres mercredi après-midi, mais les habitants de Taos étaient plus perturbés.

“Je pense que tout est un peu non sollicité”, a déclaré mercredi la porte-parole de la ville, Karina Armijo, ajoutant qu’elle était occupée à envoyer des appels de personnes qui se demandent si la visite est toujours sûre. “Il est difficile de dire ce qui se passera dans une semaine ou trois semaines – ou même demain.”

En hiver, les pistes de ski difficiles au nord de la ville attirent des gens du monde entier. Le mois dernier, les championnats du monde de ski professionnel ont eu lieu dans la vallée de ski de Taos. Des galeries d’art, des églises en adobe et une riche histoire de la culture espagnole et amérindienne sont les curiosités des mois les plus chauds, avec des pistes cyclables et des sentiers de randonnée traversant la région.

Le feu a déjà brûlé le paysage forestier, que ses populations rurales ont considéré comme sacré, et beaucoup ont perdu leurs maisons dans leurs familles depuis des générations. Certains habitants qui ont été autorisés à rentrer mardi et mercredi n’ont trouvé que du gravier calciné. D’autres ont eu plus de chance car leurs flammes ont assiégé leurs maisons.

Les pompiers ont travaillé pour protéger les bâtiments autour des villes de Mora et Holman et dans les petits villages du nord, tandis que les autorités ont fermé de nombreuses routes dans la région en raison de la lutte contre les incendies, de la fumée et des risques d’incendie.

“C’est difficile de combattre les incendies ici”, a déclaré le chef des pompiers Dave Bales lors d’un briefing. “Ce n’est pas facile, surtout pour les types de combustibles que nous utilisons, pin ponderosa, conifères mixtes, même sous l’herbe. Si nous ne pouvons pas piloter un avion, si nous ne pouvons pas amener les gens vers le bon bord lorsqu’il nous remarque, c’est une grande préoccupation pour nous.

Une catastrophe fédérale a déjà été déclarée à cause de l’incendie, en partie à cause d’un incendie préventif qui a échappé à la prévention le 6 avril après avoir dégagé des buissons et des petits arbres afin qu’ils ne puissent pas être utilisés comme combustible pour l’incendie. Cet incendie a été rejoint par un autre feu de forêt quelques semaines plus tard.

Les équipes ont également combattu un incendie mineur près du Laboratoire national de Los Alamos, une importante installation de recherche nucléaire utilisée par le gouvernement pour augmenter la production de composants de plutonium pour l’arsenal nucléaire du pays. La plupart des travailleurs ont commencé à travailler à distance cette semaine alors que le laboratoire et la ville environnante se préparaient à une éventuelle évacuation par précaution.

Les équipes travaillant dans les flammes ont utilisé de la machinerie lourde pour nettoyer la végétation et construire des lignes de feu pour empêcher les flammes de se rapprocher de la communauté.

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Montoya Bryan a annoncé Albuquerque. L’écrivain d’Associated Press, Scott Sonner, a contribué à ce rapport de Reno au Nevada.

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