La Californie ne pourra pas limiter les émissions

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Le marché du carbone californien devait donner l’exemple aux États-Unis en utilisant le pouvoir du capitalisme pour lutter contre le changement climatique dans la cinquième économie mondiale.

Cependant, près de 10 ans après le début du confinement et du commerce, il y a peu de preuves que le système ait eu un effet direct important sur la réduction des polluants du réchauffement climatique. La Californie a fait d’importantes réductions des émissions de gaz à effet de serre, mais ces gains n’ont pas grand-chose à voir avec le marché du carbone tant vanté. Alors que les responsables débattent de la manière d’atteindre l’objectif de l’État de réduire à zéro les émissions d’ici 2045, les critiques des deux côtés du spectre politique disent que le marché ne fonctionne pas.

“Le programme de plafonnement et d’échange de la Californie est vraiment une tentative de réglementation ratée”, a déclaré Jim Walsh, directeur des politiques du groupe Food & Water Watch, qui a déclaré que le système permettrait aux pollueurs de payer pour une pollution continue. “Peu a été fait pour lutter contre la crise climatique.”

Les problèmes avec l’initiative californienne de capture du carbone sont, dans un sens, repris par ceux en Europe, dont les propres marchés ont vacillé pendant des années avant que les réformes ne donnent une impulsion. L’exemple des États-Unis peut donner des leçons à la Chine, qui n’a démarré son programme qu’après des années d’études.

Le système de plafonnement et d’échange de la Californie fixe un plafond annuel sur les émissions de l’économie de l’État. Le plafond se resserre chaque année, ce qui réduit les émissions. Les entreprises achètent des quotas pour chaque tonne qu’elles émettent, en les achetant par le biais d’enchères publiques trimestrielles ou sur le marché secondaire. Les émissions de ce marché se négocient à 30,73 $, en hausse d’environ 50 % par rapport à l’an dernier.

De nombreux critiques soutiennent que deux problèmes majeurs minent le système. Les plafonds d’émissions n’ont jamais été assez stricts pour forcer à eux seuls des changements majeurs, même s’ils sont renforcés. Au fil des ans, les raffineurs de pétrole et d’autres entreprises ont dépensé plus de 19 milliards de dollars pour acheter des permis d’émissions de gaz à effet de serre. Les coûts seront ajoutés au prix de ces produits, augmentant les prix de l’essence d’environ 24 cents le gallon dans l’état le plus gourmand en carburant du pays, selon Argus Media. Cependant, ces coûts n’ont pas beaucoup aidé à réduire les émissions.

“Nous payons, mais nous n’obtenons pas les résultats que nous voulons”, a déclaré le sénateur de l’État Brian Dahle, qui a été nommé gouverneur par le Parti républicain de l’État cette année. Il souhaite que le programme soit audité alors que le pays est aux prises avec une crise d’abordabilité qui pourrait forcer certains résidents à partir. “Cela augmente le prix de tous les biens en Californie, et si vous avez un revenu fixe ou un salaire horaire, vous souffrez en ce moment”, a déclaré Dahle.

Dans le même temps, d’autres programmes climatiques californiens, qui adoptent une approche plus directe de l’évolution des industries, ont eu un impact mesurable sur les émissions. Cela est particulièrement vrai pour l’industrie de l’électricité, dont la transition rapide vers les énergies renouvelables a entraîné les plus importantes réductions d’émissions du pays.

En conséquence, le programme, autrefois considéré comme un élément central de la lutte climatique de la Californie, ne fonctionnera pas.

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Les responsables californiens ont publié un rapport le 10 mai décrivant quatre propositions visant à éliminer les émissions nettes d’ici 2045 ou 2035, la date la plus rapprochée étant fixée par le gouverneur Gavin Newsom et favorisée par les écologistes. Les propositions ne précisent pas quels programmes doivent être suivis pour respecter les deux délais, mais le rapport indique que le plafonnement et l’échange réduiront probablement les émissions moins que prévu au cours de cette décennie.

“Ce n’est certainement pas la même chose qu’un moteur de réduction des émissions de carbone”, a déclaré Chris Busch, directeur de recherche au cabinet de conseil Energy Innovation.

Les émissions de la Californie ont chuté de 6,5 % depuis 2013, lorsque l’État a commencé à faire payer les entreprises pour le pompage de gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Cependant, les fortes baisses ne sont pas dues au plafonnement et à l’échange. Les compagnies d’électricité californiennes, par exemple, ont réduit leurs émissions de 36 % entre 2013 et 2019 en raison d’une loi de l’État qui les oblige à utiliser davantage d’énergies renouvelables, passant des combustibles fossiles à un calendrier fixé par le législateur. La première version de cette loi a été adoptée dix ans avant l’ouverture du marché du carbone.

Les voitures, les camions et les autres moyens de transport sont la plus grande source de gaz à effet de serre de l’État et, depuis 2015, le système de plafonnement et d’échange inclut leur carburant brûlé. Les émissions des transports en 2019, avant que le COVID-19 ne secoue l’économie, étaient pratiquement identiques à celles de 2015, ayant augmenté en deux ans et diminué en deux ans. Les responsables reconnaissent les progrès réalisés en matière de normes d’efficacité énergétique plus strictes, d’incitations pour les véhicules électriques et d’une plus grande utilisation des biocarburants, tout cela grâce à des programmes nationaux autres que les plafonds et les échanges.

Comme l’Europe, le système californien fait face à une offre excédentaire. De nombreuses entreprises couvertes par le régime reçoivent gratuitement certains quotas afin de limiter l’impact sur les consommateurs. En février, un rapport du Comité consultatif a averti que les entreprises avaient acheté et détenu tant de quotas – dans une “banque” pour une utilisation future – que le pays menaçait de réduire ses émissions de 40% en dessous des niveaux de 1990 d’ici 2030. Le rapport indique que le nombre de quotas réglés est supérieur aux réductions d’émissions attendues dans le cadre du programme cette année.

Le California Air Resources Council, qui supervise le programme, affirme que les allocations de la banque devraient être utilisées bien avant 2030.

L’Agence a modifié le plafonnement et l’échange dans le passé et prévoit de revoir le programme l’année prochaine. Le plafond a déjà été resserré à 4 % par an, contre environ 2 % avant 2021. Liane Randolph, présidente du conseil d’administration, a déclaré dans une interview qu’elle aimerait voir comment ces changements fonctionnent avant de les examiner plus avant.

“Nous avons un grand nombre de stratégies et je ne pense pas que nous puissions laisser aucune de ces stratégies sur la table”, a-t-il déclaré.

-Avec l’aide d’Ewa Krukowska, Dan Murtaugh et Chunzi Xu.

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