Jason est-il vivant ? Bataille judiciaire qui tue ‘Vendredi 13’

Par Jason Kravarik

Ce n’était pas un choc lorsque Lebron James est apparu sur le match des Lakers d’Halloween 2018 dans le film d’horreur “Vendredi 13” de Jason Voorhees. James avait précédemment nommé la série l’une de mes préférées et avait posté une photo de lui sur Instagram avec le couvre-chef choisi par Jason sur des bâtons de hockey.

Mais James était plus qu’un fan. Quelques jours avant que son costume n’attire l’attention, il a été annoncé que James souhaitait ramener l’icône du film d’horreur sur grand écran via sa société de production SpringHill.

Le redémarrage n’a jamais eu lieu. King James était en train de conquérir le tribunal, Jason Voorhees a été laissé seul dans une lutte juridique qui a laissé la franchise de films d’horreur dans le noir.

“J’ai beaucoup de mésentente entre les deux parties”, a déclaré Larry Zerner, un avocat spécialisé dans le divertissement à Los Angeles. Il utilise Twitter pour tenir les fans informés des derniers développements du différend entre le scénariste et le producteur original, mais il est plus qu’un simple observateur.

Avant de devenir avocat, Zerner a été victime de Jason Voorhees.

L’affaire du tueur

“Vendredi 13” est coincé dans un différend sur le droit d’auteur depuis une demi-décennie sur le propriétaire du script original, et le résultat a en partie affecté qui peut utiliser ce masque de hockey emblématique à l’avenir.

La mort de Cue Zerner à l’écran.

Dans le film de 1982 “Friday, 13th Part III”, il joue un joker nommé Shelly, qui est attaqué par Jason et ses amis à Crystal Lake Huts. Lorsque le personnage de Zerner est tué, Jason acquiert un bâton de hockey que Shelly avait utilisé pour intimider l’un de ses amis. Cet accessoire définirait l’héritage cinématographique du tueur et jouerait un rôle clé dans l’affaire que Zerner suit désormais.

“J’aime que mes deux passions se croisent, le droit d’auteur et le” vendredi 13 “”, a déclaré Zerner. “Les gens aiment Jason, ils veulent en voir plus.”

Mais le tueur masqué n’est plus à l’écran depuis la sortie de “Vendredi 13” du réalisateur Marcus Nispel en 2009.

L’autre côté du conflit est le film de 1980 “Vendredi 13”. le producteur et réalisateur Sean S. Cunningham, qui représente également un groupe d’investisseurs, et Victor Miller, le premier scénariste du film à s’être battu pour le contrôle de son scénario après l’expiration du droit d’auteur.

Le tribunal s’est rangé du côté de Miller, mais dans des entretiens avec CNN, Cunningham et l’avocat de Miller révèlent pourquoi Jason n’a peut-être pas encore piraté.

“Les deux parties ont vraiment creusé dans les trous du renard”, a déclaré Cunningham. “Ils ne vont pas lancer de grenades, mais je ne pense pas que quiconque appelle à des pourparlers de paix.”

À qui Jason appartient-il actuellement ?

Comprendre les propriétaires actuels de Jason Voorhees offre une loi sur le droit d’auteur qui affecte de nombreux cinéastes bien-aimés et pourquoi le procès qui a mis fin au différend n’a pas clarifié l’avenir de Jason.

Après que la cour d’appel a confirmé la décision du tribunal inférieur en septembre, le scénariste Miller a reçu le film original “Vendredi 13”. le droit d’auteur du scénario et des personnages.

Lorsque le Congrès a prolongé la durée du droit d’auteur en 1976, il a donné une impulsion aux créateurs de projets bien connus, leur donnant la possibilité de lutter pour la propriété intellectuelle des producteurs et des studios.

“Il est conçu pour donner à certains héritiers une partie d’une pomme pendant cette période prolongée”, a déclaré à CNN Aaron Moss, un avocat du divertissement qui écrit pour Copyright Lately.

Cependant, seuls les créateurs embauchés en tant qu’entrepreneurs indépendants étaient protégés, et non les employés à temps plein de l’entreprise. Le tribunal a conclu que Miller avait mis fin au scénario “Vendredi 13” de Cunningham en tant que travailleur contractuel.

“Nous pouvons désormais autoriser un remake, une histoire ou même une suite à un film … à condition que ces films n’utilisent pas d’éléments supplémentaires protégés par le droit d’auteur”, a déclaré Marc Toberoff, l’avocat des droits d’auteur de Malibu pour Miller.

C’est là que les choses se compliquent.

Miller peut diriger le scénario et les personnages du film original, mais pas le titre de “Vendredi 13” ou le contenu des suites, qui comprend l’adulte Jason et le masque de hockey emblématique qui le caractérise depuis la partie III. (La mère de Jason était une meurtrière dans le film original de Miller).

Toberoff, qui a également acquis les droits de l’icône de Freddy Kreuger pour la succession Wes Craven et le film “Nightmare on Elm Street”, semble prêt à travailler pour un futur projet.

“Miller détient désormais les droits d’auteur de son scénario, y compris les droits de succession, mais Jason ne peut pas être présenté comme plus âgé que dans le premier film ? Cela n’a aucun sens”, a déclaré Toberoff. En fait, Mme Voorhees a canalisé Jason. Et, bien sûr, la première partie était préparée.

Il fait référence à la dernière scène où le jeune Jason saute d’un lac pour attaquer une héroïne.

“Vient ensuite la question du masque”, ajoute Toberoff. “Fabriquez-vous un nouveau masque, comme ils le faisaient souvent auparavant ? Avez-vous même besoin d’un masque ?”

Cunningham dit qu’il est prêt à se battre si Miller essaie de faire un film “Vendredi 13” qui se concentre sur une version adulte du personnage de Jason.

“Et si c’était un Jason adulte sans masque de hockey, je ne les imaginerais pas très réussis”, a-t-il ajouté.

La lutte sur l’âge et l’apparence de Jason peut être controversée en raison d’une limitation majeure de la loi américaine sur le droit d’auteur : elle ne s’applique qu’aux droits nationaux américains, et non aux marchés étrangers souhaités par les distributeurs hollywoodiens. Cunningham dit que lui et les investisseurs initiaux ont toujours ces droits.

“Miller doit convaincre le studio de faire quelque chose qui ne peut être distribué qu’aux États-Unis”, a déclaré Zerner. “Nous pouvons avoir cet argument théorique selon lequel vous pouvez faire un film qui ne viole les droits de personne d’autre, mais est-ce que quelqu’un est sérieux à l’idée de le faire sans droits mondiaux ? J’en doute.”

Cependant, Toberoff soutient que l’affaire est différente en raison de la nature inhabituelle du contrat de Miller avec Cunningham en 1979, qui, selon lui, se présenterait devant le tribunal pour donner à Miller une participation partielle dans les droits mondiaux en plus des droits américains complets acquis l’année dernière.

“Nous pouvons autoriser des séries télévisées qui explorent Crystal Lake et comment Jason est devenu ce qu’il est – pensez à” Twin Peaks “ou” Bates Motel “”, a déclaré Toberoff.

Le différend du “vendredi 13” peut être déroutant, mais ce n’est pas unique. Pour de nombreux personnages bien connus, des luttes de droits d’auteur sont à l’horizon.

“Au cours des prochaines années, de nombreux films emblématiques d’Hollywood pourraient aller en justice”, a déclaré Moss. “Des films comme ‘Robocop’, ‘Beetlejuice’ et ‘Ace Ventura’.”

Fox a déjà réglé un procès concernant le film The Predator d’Arnold Schwarzenegger en 1987 “, a déclaré Moss, ajoutant que Disney est actuellement en litige concernant cinq personnages de Marvel, dont Spider-Man, Iron Man et Black Widow. Mais Moss dit que les fans ne devraient pas s’inquiéter. que leurs Avengers préférés risquent d’être tenus à l’écart de l’écran.

“Parce que le titulaire actuel des droits d’auteur (Disney, dans le cas d’Avengers) est généralement celui qui peut produire et distribuer le film dans le monde entier”, a déclaré Moss. “Cela aboutit généralement à des négociations et à des solutions”, a-t-il déclaré.

“50-50” deuxième coefficient de film

La star des Lakers, James, n’est pas le seul poids lourd à cracher après le nouveau “Vendredi 13”. L’icône de l’art de l’horreur, Stephen King, était du point de vue de Jason Voorhees.

“La meilleure idée de roman que j’ai jamais écrite (et que j’écrirai probablement jamais) est I JASON”, King tweeter En juin 2020. “Le simple fait de penser au fourré juridique dans lequel vous devez vous rendre pour obtenir des permis vous fait mal à la tête.”

Une telle attention est loin de la façon dont Cunningham et Miller ont profité du succès du classique “Halloween” de John Carpenter en 1978.

“Nous étions tous les deux brisés, essayant de trouver comment gagner de l’argent pour garder les lumières allumées pendant six mois”, a déclaré Cunningham.

Pour des centaines de millions de dollars, la motivation évidente de cette saga est la question de savoir qui a bénéficié de cet argent.

“Sean a gagné des millions de dollars”, a déclaré Zerner. Et Miller a eu bupki.

Toutes les personnes impliquées s’accordent à dire que si Jason utilisait à nouveau des machettes – dans un film, à la télévision ou dans un jeu vidéo – il y aurait encore des millions de personnes assises à table, surtout après la relance extrêmement réussie de la franchise Halloween.

“Je pense que ça va certainement revenir”, a déclaré Cunningham. “Mais je ne peux pas vous dire que ça va revenir cette année ou la prochaine. Est-ce que Jason retourne au cinéma ? C’est 50-50 en ce moment.

Si aucun accord n’est trouvé, Zerner proposera un dernier recours.

“Après 53 ans, c’est public, n’importe qui peut faire un film”, a-t-il déclaré en riant.

Donc, en théorie, tout le monde pourrait peut-être, disons, commencer à le poignarder.

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