Des images de manoirs carbonisés montrent la dévastation des incendies en Californie

De nouvelles images sympas à l’aube de jeudi montrent les dégâts dévastateurs d’un incendie massif dans le sud de la Californie, avec des millions de dollars de maisons transformées en squelettes calcinés et en tas de cendres incandescentes.

Jeudi matin, au moins 24 maisons brûlaient dans la région de Laguna Niguel, provoquant l’évacuation de 900 maisons, forçant l’évacuation de 900 maisons alors que les autorités du comté ont déclaré l’état d’urgence.

Selon le service d’incendie du comté d’Orange, un soi-disant incendie côtier s’est déclaré entre Laguna Niguel et Laguna Beach près de la station d’épuration et a été annoncé mercredi à 14 h 45 avant de se propager rapidement.

Des images harcelantes sont alors apparues montrant des manoirs transformés en décombres – de la fumée s’échappait toujours de la scène.

Les responsables des pompiers n’ont pas précisé lors de la conférence de presse de jeudi quelle partie de la flamme était contenue, mais le nombre d’hectares brûlés n’avait pas augmenté depuis mercredi soir. La cause de l’incendie n’était pas immédiatement claire.

Le pompier a été blessé lors de la lutte contre le feu de brousse, ont indiqué les pompiers. Aucun autre blessé n’a été signalé car les flammes ont englouti des maisons entières.

Un incendie côtier s’est déclaré entre Laguna Niguel et Laguna Beach près de la station d’épuration avant que des vents violents ne le fassent se propager rapidement.
Mike Blake / REUTERS
Un pompier travaille pour éteindre les incendies dans l'une des plus de 20 maisons détruites par le feu.
Un pompier travaille pour éteindre les incendies dans l’une des plus de 20 maisons détruites par le feu.
Mario Tama / Getty Images
Carte de localisation de Laguna Niguel
La zone où le feu brûle dans le sud de la Californie.

“Nous avons des équipes de contrôle des dégâts là-bas … elles apprécient les maisons endommagées dans notre communauté”, a déclaré TJ McGovern, assistant du responsable des opérations sur le terrain du service d’incendie du comté d’Orange, lors d’une conférence de presse. “Un incendie fait actuellement l’objet d’une enquête.”

Selon KABC, des ordres d’évacuation obligatoires ont été émis pour les résidents de Coronado Pointe Drive, Vista Court et Via Las Rosa.

Le département du shérif du comté d’Orange estime qu’il y a environ 100 maisons dans ces zones.

Restes de maison brûlés
Au moins 24 maisons ont brûlé dans les incendies.
Mike Blake / REUTERS
L'homme se tient devant la maison touchée par l'incendie, tenant un chat.
Jeudi 12 mai, Sassan Darian tient son chat Cyrus devant la maison de sa famille touchée par l’incendie côtier.
Marcio José Sanchez / AP

Brian Fennessy, chef du service d’incendie du comté d’Orange, a déclaré qu’une vingtaine de maisons avaient été tuées dans l’incendie tard mercredi soir.

“Vous devez vous rappeler que l’incendie a été causé par le vent”, a déclaré Fennessy aux journalistes.

“Nous avons jeté du charbon dans ces canyons très profonds, dont beaucoup dans des palmiers. Nous avions du charbon dans le grenier à travers les évents”, a-t-il déclaré.

Un pompier pulvérise de l'eau sur les restes d'une maison incendiée.
Les pompiers ont utilisé l’eau de l’étang du El Niguel Country Club à Laguna Niguel pour tenter de maîtriser l’incendie.
Mike Blake / REUTERS
Foyers incendiés
En raison de l’incendie de la plage, les maisons ont fait naufrage.
Mike Blake / REUTERS

“L’objectif est d’entrer dans ces maisons et de regarder leurs greniers, de pénétrer sous la végétation pour s’assurer que nous ne laissons pas de charbon chaud en place”, a-t-il déclaré.

Jennifer McCoy, une résidente de Laguna Beach, a déclaré à CNN qu’elle avait remarqué pour la première fois de la fumée provenant de Laguna Niguel voisine vers 16 h 15.

“J’ai marché jusqu’au centre commercial et la fumée a augmenté peut-être deux à trois fois plus qu’avant”, a-t-elle déclaré alors que les flammes se propageaient en deux heures.

Maison touchée par l'incendie
Un pompier a pulvérisé de l’eau sur les restes d’une maison incendiée après qu’un rapide incendie de forêt s’est déclaré dans un quartier prospère de Laguna, Niguel, en Californie.
Mike Blake / REUTERS
Restes d'une voiture Porsche
Les restes d’une voiture Porsche sont représentés devant une maison incendiée.
Mike Blake / REUTERS

Les pompiers ont utilisé l’eau de l’étang du El Niguel Country Club à Laguna Niguel pour tenter de contrôler l’incendie, a rapporté CNN.

Fennessy a déclaré lors d’une conférence de presse qu’une rafale de vent et des conditions sèches avaient exacerbé l’incendie.

“Les gisements de combustible dans ce comté, le sud de la Californie et l’ouest, sont si secs qu’un tel incendie devient de plus en plus courant”, a-t-il déclaré. “Il y a cinq ans, il y a 10 ans, un tel incendie aurait probablement été très peu arrêté.”

Les pompiers inspectent les restes d'une maison incendiée
Les résidents de Coronado Pointe Drive, Vista Court et Via Las Rosas ont reçu des ordres d’évacuation obligatoires.
Mike Blake / REUTERS

Allan Aguilera, un autre habitant de Laguna Niguel, a déclaré que lui et sa famille avaient décidé d’évacuer lorsqu’ils ont vu les flammes se propager rapidement d’un point de vue proche.

“Quand nous avons atteint le sommet, nous avons vu toute l’étendue du feu et vu à quelle vitesse il s’est propagé”, a-t-il déclaré à CNN. “Le même nombre de personnes dans la zone a observé le feu avant que les vents ne changent et ne commencent à rapprocher les flammes de plus en plus. À ce moment-là, nous avons décidé de partir et de nous préparer à une éventuelle évacuation.

“La situation était incroyablement tendue, mais nous sommes restés calmes, avons rassemblé nos objets les plus précieux – et avons évacué tôt pour éviter d’éventuels goulots d’étranglement si le pire des cas se matérialisait”, a ajouté Aguilera.

Les pompiers et les habitants se tiennent sur une route de pompiers où un incendie côtier a sauté et brûlé plusieurs maisons
Un feu vif à Laguna Niguel a été annoncé mercredi vers 14h45.
Marcio José Sanchez / AP

Les météorologues de la National Oceanic and Atmospheric Administration s’attendent à “une sécheresse prolongée et soutenue dans l’ouest, où les précipitations sont inférieures à la moyenne”, a indiqué l’agence en mars.

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