Découvrez comment la rivière Ocklawaha est un maillon essentiel du Florida Nature Corridor

“Aucun être humain n’est une île”, a écrit John Donne, un poète sur le besoin d’interconnexion et de communauté de l’humanité. Les communautés naturelles ont également besoin de connectivité pour se développer dans le cadre d’un ensemble plus vaste. Le Florida Nature Corridor Act de 2021 a soutenu ce concept avec 300 millions de dollars dédiés à la protection du Florida Wildlife Corridor.

Eugène Kelly [ Provided ]

Le Florida Wildlife Corridor est un réseau interconnecté d’habitats couvrant 18 millions d’acres de terres s’étendant des Everglades à la Géorgie et à l’Alabama. Environ 10 millions d’acres de ce réseau sont déjà protégés, y compris des joyaux naturels tels que le parc national des Everglades, nos trois forêts nationales, de nombreux parcs nationaux et de nombreuses autres zones naturelles. Les 8 millions d’acres restants forment un “tissu conjonctif” où des terres supplémentaires doivent être protégées pour éviter que nos espaces naturels préservés ne se transforment en îlots de verdure entourés d’une mer de développement.

Elisabeth Fleming
Elisabeth Fleming [ Defenders of Wildlife ]

La Florida Nature Corridor Act a été adoptée en reconnaissance du besoin urgent de protéger ces communautés avant que l’augmentation de notre population ne se développe et que le rythme de développement ne ferme la porte au reste des possibilités de rester connecté. L’État a doublé son engagement à protéger ces pays du corridor, allouant 300 millions de dollars supplémentaires lors de la session législative de 2022.

Sarah Gledhill
Sarah Gledhill [ Provided ]

Une connexion importante dans le corridor – Ocala et Osceola ou “O2O” – s’étend sur près de 100 miles de l’extrémité sud de la forêt nationale d’Ocala à la forêt nationale d’Osceola au nord. Malheureusement, Rodman Reservoir, un bassin artificiel créé par le barrage de Kirkpatrick, a séparé presque toute la largeur d’O2O de son extrémité sud.

Une simple étape – restaurer la rivière Ocklawaha en détruisant le barrage et en vidant le réservoir – comblerait cet écart frappant en O2O et faciliterait la libre circulation des espèces sauvages et des communautés végétales indigènes les plus prisées de Floride. Et contrairement à la plupart des lacunes non protégées du corridor faunique de Floride qui nécessitent une protection supplémentaire des terres, cette panne O2O se compose de terres déjà protégées par une propriété publique, dont une grande partie fait partie de la forêt nationale d’Ocala.

La forêt nationale d'Ocala et la plupart des sites d'acquisition approuvés de Florida Forever sont tous situés dans le Florida Wildlife Corridor.
La forêt nationale d’Ocala et la plupart des sites d’acquisition approuvés de Florida Forever sont tous situés dans le Florida Wildlife Corridor. [ Kathryn Stenberg ]
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La fermeture de l’écart O2O en restaurant Ocklawaha permettra au corridor de servir d’habitat à des espèces à grande échelle telles que l’ours noir de Floride, la panthère de Floride en danger critique d’extinction et de nombreuses autres espèces moins importantes. Toutes les espèces doivent pouvoir se déplacer ou migrer en réponse à divers facteurs de stress, tels que la perte d’habitat, le changement climatique ou la nécessité de trouver un compagnon. Même les plantes, bien que leurs racines soient apparemment fixées dans l’espace, sont soumises aux mêmes principes de base de la biologie – pour survivre, un organisme doit trouver un habitat qui répond à tous les besoins de base, y compris la capacité de se déplacer ailleurs si nécessaire.

La cigogne (définie comme une espèce en voie de disparition au niveau fédéral) bénéficierait de milliers d'acres de forêt de plaine inondable qui se rétabliraient pendant la récupération d'O2O, fournissant un nouveau terrain de reproduction et d'alimentation pour l'espèce.  La photo montre un nid avec deux adultes et deux cigognes immatures.
La cigogne (définie comme une espèce en voie de disparition au niveau fédéral) bénéficierait de milliers d’acres de forêt de plaine inondable qui se rétabliraient pendant la récupération d’O2O, fournissant un nouveau terrain de reproduction et d’alimentation pour l’espèce. La photo montre un nid avec deux adultes et deux cigognes immatures. [ Courtesy of Reinier Munguia ]

Le réservoir Rodman est un obstacle presque impénétrable au mouvement de la plupart des espèces végétales et animales, et O2O n’atteindra jamais son plein potentiel en tant que corridor faunique véritablement fonctionnel tant que cette barrière ne sera pas supprimée. Le barrage de Kirkpatrick, vestige du gâchis du canal Cross Florida Barge des années 1960, a entouré la rivière Ocklawaha et inondé plus de 7 500 acres de plaines inondables naturellement boisées.

Il a également inondé au moins 20 sources, dont Marion Blue Spring, qui était autrefois une destination de vacances populaire. L’accès aux bateaux est souvent entravé par la croissance dense de la végétation aquatique non indigène. Chaque année, l’argent des contribuables est dépensé en vain pour pulvériser des herbicides sur les mauvaises herbes afin de maintenir la navigabilité.

L'authentique Floride est une gloire du matin immaculée qui est répertoriée comme une espèce en voie de disparition et s'étend jusqu'à la limite nord de son aire de répartition dans l'habitat de la forêt nationale d'Ocala, juste au sud du réservoir Rodman.  Il a un habitat potentiel au nord du réservoir Rodman s'il pouvait s'y déplacer - le point dans tout le segment O2O du Florida Wildlife Corridor pour tant d'espèces.
L’authentique Floride est une gloire du matin immaculée qui est répertoriée comme une espèce en voie de disparition et s’étend jusqu’à son aire de répartition nord dans l’habitat de la forêt nationale d’Ocala, juste au sud du réservoir Rodman. Il a un habitat potentiel au nord du réservoir Rodman s’il pouvait s’y déplacer – le point dans tout le segment O2O du Florida Wildlife Corridor pour tant d’espèces. [ Courtesy of Shirley Denton ]

Toute une solution sensée pour réparer cet écosystème endommagé est déjà disponible : la destruction du barrage de Kirkpatrick dans le canal naturel d’Ocklawaha. En outre, les scientifiques conviennent que la restauration d’Ocklawaha permettrait aux espèces aquatiques telles que le lamantin de Floride de se déplacer librement dans l’habitat d’eau chaude des sources englouties d’Ocklawaha, ainsi que de Silver River et de Silver Springs.

Cet ours noir et son fils ont été photographiés dans la forêt nationale d'Ocala dans le comté de Marion.  La restauration de la rivière Ocklawaha améliorerait la fonctionnalité du Florida Wildlife Corridor pour les espèces à grande échelle telles que l'ours noir de Floride et la panthère de Floride.  La démolition du barrage Kirkpatrick et la restauration du réservoir Rodman en rivière naturelle supprimeront un obstacle majeur au déplacement des ours, des panthères, des poissons, des lamantins et d'autres espèces.
Cet ours noir et son fils ont été photographiés dans la forêt nationale d’Ocala dans le comté de Marion. La restauration de la rivière Ocklawaha améliorerait la fonctionnalité du Florida Wildlife Corridor pour les espèces à grande échelle telles que l’ours noir de Floride et la panthère de Floride. La démolition du barrage Kirkpatrick et la restauration du réservoir Rodman en rivière naturelle supprimeront un obstacle majeur au déplacement des ours, des panthères, des poissons, des lanats et d’autres espèces. [ JEAN BLOM | Courtesy of Jean Blom ]

Les espèces de poissons migrateurs, comme le sébaste, le sébaste et l’esturgeon noir en voie de disparition, pourraient restaurer leur habitat après la construction du barrage. Et, bien sûr, la démolition du barrage viderait le réservoir Rodman, rétablissant la connexion des habitats de montagne et des zones humides à l’extrémité sud d’O2O, permettant à 75 500 acres de forêt inondable et à 20 sources submergées de se rétablir. La restauration donnerait à St. Chaque jour, 150 millions de gallons d’eau douce supplémentaires s’écoulent dans la rivière Johns et son estuaire, soutenant les écosystèmes et la faune, en particulier les habitats critiques des prairies marines.

Ocklawaha restauré augmenterait également les possibilités de loisirs pour les personnes qui aiment le plein air. Des milliers d’hectares d’habitat restauré pour le cerf de Virginie et le dindon sauvage élargiraient les possibilités de chasse et les pêcheurs à la ligne bénéficieraient d’un plus large éventail de poissons. Jusqu’à 15 miles de splendeur pittoresque au bord de la rivière seront restaurés pour les rameurs.

La zone est désignée comme en voie de disparition au niveau fédéral et se limite à l'habitat des collines de sable, le comté de Marion et la forêt nationale d'Ocala étant la limite nord de cette aire de répartition connue.  Il a le potentiel de se déplacer vers un habitat de pins des hautes terres au nord du réservoir Rodman.  Le papillon s'en nourrit.
La zone est désignée par le gouvernement fédéral en voie de disparition et limitée à l’habitat des collines de sable, le comté de Marion et la forêt nationale d’Ocala étant la limite nord de son aire de répartition connue. Il a le potentiel de se déplacer vers un habitat de pins des hautes terres au nord du réservoir Rodman. Le papillon s’en nourrit. [ Courtesy of Valerie Anderson ]

La réémergence de ruisseaux d’eau de source cristalline, tels que Indian Creek, historiquement alimentés par l’écoulement de Marion Blue Spring, témoigne de la myriade d’avantages de la restauration d’Ocklawaha. Plusieurs études menées par des économistes de l’Université de Floride offrent des avantages économiques importants à la région en termes d’opportunités récréatives accrues basées sur la nature.

La reprise n’est pas attendue. Dans l’intérêt des animaux, des plantes et des humains, il est temps de soigner le corridor faunique de la Floride en restaurant la rivière Ocklawaha.

Eugene Kelly est président de la politique et de la législation de la Florida Native Plant Society. Elizabeth Fleming est une porte-parole principale des défenseurs de la faune de la Floride. Sarah Gledhill est vice-présidente de la Florida Wildlife Federation. Tous trois participent activement à la Free Ocklawaha River Coalition.

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