Construit sur les contes de fées et la fantaisie, Disney affronte le monde réel

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Depuis sa fondation en 1923, Disney est seul à Hollywood d’une manière fondamentale : ses films, émissions de télévision et manèges pour les familles ont toujours été conçus, du moins en théorie, pour toutdont les pièges politiques et culturels potentiels sont vigoureusement évités.

L’objectif de la marque Disney est de souhaiter des étoiles, de trouver le véritable amour et de vivre heureux pour toujours. Si les fabuleux châteaux sont trop beaux, les parcs à thème Disney permettent de s’évader de la réalité avec des pancartes de bienvenue : “Vous partez aujourd’hui et entrez dans le monde d’hier, de demain et de fantaisie”.

Récemment, cependant, la laideur du monde réel a envahi le Magic Kingdom. Dans le moment actuel de super fête, les deux côtés de la fracture politique ont frappé Disney, mettant en péril l’une des marques les plus connues au monde – qui pour beaucoup symbolise l’Amérique elle-même – alors qu’elle tente de naviguer dans l’industrie du divertissement en évolution rapide.

Dans certains cas, Disney s’est contenté de régler des problèmes culturels. L’été dernier, Disney a décidé de rendre les annonces des conférenciers dans ses parcs à thème non sexistes, supprimant “mesdames et messieurs, garçons et filles” au profit des “rêveurs de tous âges”. Mais le géant du divertissement a également eu des problèmes, comme la récente confusion sur la nouvelle loi de Floride, qui limite l’enseignement en classe sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre à la troisième année, et les opposants ont été étiquetés “Ne le faites pas”. Dites gay. ”

Au début, Disney a essayé, au moins, de ne pas s’opposer publiquement à la législation, ce qui a déclenché une émeute des travailleurs. Disney a ensuite agressivement condamné le projet de loi – juste pour croiser les présidents de Fox News et le gouverneur de Floride Ron DeSantis, qui a envoyé un e-mail de collecte de fonds aux partisans disant que “Woke Disney a” perdu toute autorité morale pour vous dire quoi faire. ” Les législateurs de Floride ont commencé à menacer d’abroger une loi vieille de 55 ans qui permettrait à Walt Disney World de fonctionner comme son gouvernement local. (Disney se disputait déjà avec le gouverneur sur des problèmes de pandémie, tels que les informations d’identification du personnel en matière de vaccination.)

Dans une tentative d’offenser quelqu’un, Disney avait apparemment tout perdu.

« La mission de la marque Disney a toujours été très claire : ne rien faire qui puisse déranger ou dérouter un public familial », a déclaré Norman Lear, professeur de divertissement, de médias et de société à l’Université de Californie du Sud et ancien de Walt Disney. . Chef d’atelier. « Amusant pour tout le monde. Rien de répréhensible. Soyons tous changés par la baguette magique. Mais nous sommes tellement divisés aujourd’hui, tellement animés que même Disney a du mal à nous rassembler.

Éviter les questions qui divisent, bien sûr, reflète en soi une certaine vision du monde. Après tout, le fondateur le plus célèbre de la Walt Disney Company était un conservateur antisyndical. Le patriotisme américain de Main Street est prédominant dans les parcs à thème Disney. Une histoire de Noël traditionnelle est racontée chaque mois de décembre à Disney World en Floride et à Disneyland en Californie, ainsi que des événements aux chandelles, des versets bibliques et plus encore.

Il a fallu attendre 2009 pour que l’entreprise présente la Black Princess.

Cependant, il y a eu un changement important ces dernières années. Robert A. Iger, qui a été PDG de 2005 à 2020, a forcé la plus grande société de divertissement au monde à mettre l’accent sur la diversité du casting et de la narration. Comme il l’a dit lors de l’assemblée des actionnaires de Disney en 2017, faisant référence à l’inclusion et à l’égalité, “Nous pouvons adopter les valeurs que nous apprécions dans la société et réellement changer le comportement des gens – faire en sorte que les gens acceptent de nombreuses différences, cultures et races et tout le reste. d’autres aspects. .

Essentiellement du divertissement plutôt que du plaidoyer.

M. Iger a été celui qui a reporté le blockbuster mondial “Black Panther”, qui avait un acteur presque entièrement noir et une puissante histoire afrocentrique. Pendant son mandat, la franchise Disney “Star Wars” s’est concentrée sur les personnages féminins. Le défilé de films d’animation (“Moana”, “Coco”, “Raya et le dernier dragon”, “Soul”, “Encanto”) présentait diverses races, cultures et nationalités.

Le résultat est généralement un coup après l’autre. Mais une grande partie du public de Disney l’a rejeté.

Le film de 200 millions de dollars de Disney-Marvel “Forever” est tombé dans un “bombardement critique” à l’automne alors qu’il représentait un super-héros gay embrassant sa femme et que des trolls du Web ont inondé une base de données de films en ligne avec des centaines de critiques homophobes à une étoile. En janvier, l’acteur Peter Dinklage et d’autres ont accusé Disney d’échanger des stéréotypes, passant à “Blanche-Neige” – jusqu’à ce qu’il soit révélé que la société avait l’intention de remplacer sept elfes par des “créatures magiques” créées numériquement. », ce qui a conduit à son tour à d’autres plaintes concernant la« suppression »des personnes atteintes de nains.

Les dirigeants de Disney ont tendance à considérer ces incidents comme une tempête dans les théières : les tendances d’aujourd’hui, remplacées par une nouvelle plainte demain. Cependant, même des tempêtes de réseau modérées peuvent être perturbatrices au sein d’une entreprise. Des réunions sont organisées pour savoir comment et s’il faut répondre ; les partenaires talents irrités ont besoin d’être rassurés.

Alors que Disney se préparait à introduire son service de streaming en 2019, il a commencé un examen approfondi de sa collection de films. Dans le cadre d’une initiative appelée Stories Matter, Disney a ajouté des clauses de non-responsabilité à ce qu’il a qualifié de “représentations négatives ou d’abus de personnes ou de cultures”. Les exemples incluent la version des années 1970 de The Muppet Show et la version 1941 de Dumbo.

“Ces stéréotypes étaient faux à l’époque et le sont toujours aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

L’équipe de Stories Matter a identifié en privé d’autres personnages comme potentiellement problématiques, et les conclusions ont été transmises aux cadres supérieurs de Disney, ont déclaré deux cadres actuels de Disney qui souhaitaient rester anonymes pour discuter d’informations confidentielles. Ursula, la sorcière maléfique de la “Petite Sirène” (1989), en était une. Sa palette de couleurs sombres (peau lavande, jambes noires) pourrait être vue à travers une lentille raciale, a averti l’équipe de Stories Matter; c’est aussi un personnage “codé queer”, dont les manières sont en partie inspirées d’une drag queen réelle.

Les dirigeants ont déclaré que Tinker Bell était prudent parce qu’il était “conscient de son corps” et jaloux de l’attention de Peter Pan, tandis que le capitaine Hook pouvait exposer les accusations de discrimination ou de préjugés de Disney contre les personnes handicapées parce qu’il était un méchant.

Au moins certaines personnes à l’intérieur de Disney craignent que de telles sensibilités n’aillent trop loin. L’un des dirigeants craignait que regarder l’art à travers un “filtre politiquement correct” ne refroidisse la créativité.

Disney a refusé de commenter l’article.

Tout cela arrive à un moment de danger pour Disney alors qu’il tente de se transformer en un titane de streaming alors que des géants de la technologie comme Amazon et Apple se lancent dans le secteur du divertissement et que les réseaux câblés traditionnels comme ESPN, propriété de Disney, s’estompent lentement. Disney fait également face à un changement de garde perturbateur – M. Iger a démissionné de son poste de directeur général en décembre.

M. Iger s’est occasionnellement exprimé sur des questions politiques en tant que PDG. Son successeur, Bob Chapek, a décidé (avec le soutien du conseil d’administration de Disney) d’éviter d’envisager des batailles politiques nationales. Les lobbyistes de Disney, cependant, continueraient à travailler dans les coulisses, comme ils le faisaient en vertu de la loi de Floride.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors est les déclarations de notre entreprise – et elles sont plus puissantes que n’importe quel tweet ou lobbying “, a écrit M. Capek dans un e-mail aux employés de Disney le 7 mars.” , si notre entreprise devient un football politique dans n’importe quel débat.

Dans le cas de la Floride, l’approche s’est retournée contre elle, d’abord avec des protestations et des expulsions de travailleurs, puis avec un contrecoup de la droite. Le présentateur de Fox News, Tucker Carlson, a déclaré que Disney avait un “plan d’action sexuel de 6 ans” et que c’était “vraiment horrible”. Selon le cabinet d’analystes ListenFirst, les hashtags #boycottDisney ont recueilli des millions d’impressions du 28 mars au 3 avril.

Les dirigeants de Disney pensent depuis longtemps que les boycotts ont un impact minime, voire nul, sur les activités de l’entreprise. Disney est un si grand gentleman (son chiffre d’affaires annuel est d’environ 70 milliards de dollars) qu’il est presque impossible d’éviter ses produits.

Mais la même portée qui rend Disney difficile à boycotter en fait une partie de plus en plus visible du débat culturel du pays. À peine un mois passe sans aucune poussière, généralement l’identité sexuelle et le genre.

L’été dernier, la série “Muppet Babies” de Disney Junior pour les enfants de 3 à 8 ans a doucement exploré l’identité de genre. Gonzo a enfilé sa robe, défiant l’ordre de Miss Piggy selon lequel “les filles viennent en princesses et les garçons en chevaliers”. Le magazine Out a écrit que cet épisode “envoyait simplement un puissant message d’amour et d’acceptation à tous les souhaits!” Et un expert d’extrême droite a accusé Disney d’avoir poussé un transagent sur des enfants, provoquant un feu de brousse en ligne.

À peu près à la même époque, certains partisans LGBTQ ont critiqué Disney pour l’émission de super-héros Disney + Loki. Dans la troisième partie de “Loki”, le personnage principal a brièvement admis pour la première fois à l’écran ce que les fans de BD savaient depuis longtemps : il est bisexuel. Cependant, la gestion de l’information “clignoter et manquer” a provoqué la colère de certains membres éminents de la communauté LGBTQ. “C’est comme un mot”, a déclaré le scénariste britannique Russell T. Davies (“Queer as Folk”) lors d’une table ronde à l’époque. “C’est un geste ridicule, cupide et faible.”

Les combats continueront sans aucun doute : “Lightyear” de Disney-Pixar, qui sera projeté en juin, mettra en scène un couple de lesbiennes amoureux, tandis que “Thor : Love and Thunder”, qui arrivera en juillet, mettra en vedette un personnage LGBTQ important.

Le mois dernier, lorsque Disney a tenu sa dernière assemblée générale, des actionnaires politiques de gauche et de droite ont remplacé M. Chapek.

Une personne a appelé Disney à contribuer aux législateurs qui ont soutenu les projets de loi restreignant les droits de vote et de procréation. M. Chapek a déclaré que Disney avait donné de l’argent aux deux côtés de l’allée et réévaluait sa politique de dons. (Il a ensuite arrêté toute implication en Floride.) Un autre représentant des actionnaires a ensuite pris le micro et a noté que “Disney a toujours été un refuge pour les enfants depuis le début”, avant de passer aux commentaires homosexuels et transphobes et de demander à M. . Chapek “a mis de côté la politisation et l’idéologie du genre”.

En réponse, M. Capek a noté les préoccupations contradictoires des actionnaires. “Je pense que tout le monde dans le discours d’aujourd’hui verra à quel point il est difficile d’essayer de faire le tri entre l’extrême polarisation des opinions politiques”, a-t-il déclaré.

“Nous voulons que Disney soit un endroit où les gens peuvent se réunir”, a-t-il poursuivi. “Mon opinion est que lorsque quelqu’un marche le long de Main Street et franchit les portes de nos parcs, il met de côté ses différences et voit ce qu’il a en commun – une foi commune dans la magie, les espoirs, les rêves et l’imagination de Disney.”

Producteur de son Adrien Hurst.

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