Alors que la Californie manque d’eau, la commission est prête à voter sur l’opportunité d’autoriser une autre usine de dessalement coûteuse


Los Angeles
CNN

À une époque où la Californie est aux prises avec une sécheresse historique et une crise de l’eau, l’agence de la Garde côtière de l’État devrait voter jeudi sur l’opportunité d’autoriser une usine de dessalement de 1,4 milliard de dollars à Huntington Beach à transformer l’eau de l’océan en eau municipale pour les résidents du comté d’Orange. .

Poseidon Water, qui construit l’usine depuis des décennies, affirme qu’elle serait capable de produire jusqu’à 50 millions de gallons d’eau potable par jour, ce qui contribuerait à rendre la région plus résistante à la sécheresse.

Cependant, les opposants au dessalement soutiennent que le premier remède devrait être une tactique de défense moins chère et moins nocive.

La California Coastal Commission, qui est chargée de protéger et d’améliorer le vaste littoral de l’État, est une agence de 12 membres nommés ou élus par la législature et le gouverneur de l’État. Avant le vote, son personnel a recommandé d’accepter l’installation, citant en partie l’incroyable consommation d’énergie du dessalement, son impact sur la vie marine, l’élévation prévue du niveau de la mer et le prix de l’eau qui en résulte – un coût qui a été répercuté sur les clients.

Dans un rapport, le personnel de la Commission a reconnu que ses conclusions ne signifiaient pas que le projet était inacceptable, ni qu’il était complètement contre le dessalement, écrivant : « Les travailleurs reconnaissent la nécessité de développer de nouvelles sources d’eau fiables dans le sud de la Californie et croient que des plans les usines de dessalement jouent un rôle dans l’approvisionnement de ces stocks.

Le dessalement est réalisé en séparant les molécules d’eau de l’eau de mer saline par osmose inverse. La saumure restante à haute salinité est renvoyée à l’océan.

Une usine de cette envergure – l’usine de dessalement Claude “Bud” Lewis Carlsbad à San Diego – est déjà en service. Poseidon a commencé à exploiter l’installation fin 2015, vendant toute sa production à la San Diego County Water Authority dans le cadre d’un contrat de 30 ans.

Si Poséidon n’obtient pas la permission cette fois, le projet Huntington Beach est mort dans l’eau.

“Nous avons satisfait à toutes les exigences de la loi sur le développement côtier et apportons un nouvel approvisionnement en eau de haute qualité, résistant au climat, à la Californie très assoiffée”, a déclaré Jessica Jones, directrice des communications chez Poseidon, à CNN. “Cette décision de jeudi envoie un message fort et fort à l’administration et à tous ceux qui cherchent à développer une usine de dessalement d’eau de mer en Californie ou à apporter une nouvelle alimentation en eau.”

Les chercheurs ont annoncé plus tôt cette année que la sécheresse actuelle dans l’Ouest date d’au moins 1 200 ans. Les habitants du sud de la Californie subissent des restrictions d’eau sans précédent avant même l’été.

Le gouverneur Gavin Newsom a exprimé son soutien à la construction de l’usine, notant les sécheresses et les problèmes d’approvisionnement en eau en Californie. Il a récemment déclaré au Bay Area News Group : « De quoi de plus avez-vous besoin pour avoir plus d’outils dans la boîte à outils que ce que nous avons connu ? Sept des dix dernières années ont été une grave sécheresse.

Mais ceux qui s’opposent à l’usine de dessalement disent qu’il existe d’autres moyens de lutter contre la sécheresse.

Sur son site Web dédié à la lutte contre l’usine de Huntington Beach, la Surfrider Foundation à but non lucratif note que l’eau que le projet fournirait n’est pas nécessaire, qualifiant l’usine potentielle de “gaspillage d’argent”.

En effet, il existe des études Pacific Institute, un groupe de réflexion axé sur l’eau, ont constaté que la Californie pourrait réduire considérablement sa consommation d’eau urbaine de 30 à 48 % en utilisant les technologies existantes et de pointe. L’institut a déclaré dans un rapport récent que “les opportunités d’efficacité de l’eau peuvent être trouvées dans tout le pays, mais sont les plus élevées dans la région hydrologique de la côte sud”. Cela a mis en évidence des solutions qui coûtent très peu par rapport au dessalement, y compris l’augmentation du recyclage des eaux usées et de la collecte des eaux pluviales – environ les deux tiers des économies d’eau potentielles de la région proviennent du secteur résidentiel.

“Le dessalement de l’eau de mer est l’une des options d’approvisionnement en eau les plus coûteuses”, a déclaré Heather Cooley, directrice de recherche au Pacific Institute, à CNN. “En termes de coût, d’environnement et d’énergie, il est plus logique que la Californie propose ces autres alternatives.”

Mais avec des sécheresses sans précédent dans la majeure partie de l’ouest des États-Unis, Poseidon’s Jones affirme que l’usine de dessalement de Huntington Beach créera plus d’approvisionnement dans toute la région, supprimant le stress de l’étendue déjà mince du Colorado et des montagnes de la Sierra Nevada.

“La création d’un nouvel approvisionnement local en eau sur la côte ne profitera pas seulement aux habitants du comté d’Orange, mais réduira la pression sur l’approvisionnement en eau importée”, a déclaré Jones. “Nous devons examiner la situation dans son ensemble, pas seulement pour la Californie, mais pour tous les États de l’ouest.”

Leave a Comment