Quay Walker, sélectionné par le premier tour des Packers, pour rejoindre Green Bay de la Géorgie à Green Bay Packers Blog

GREEN BAY, Wiss – Devonte Wyatt trace une ligne pour les colocataires. Il ne partage pas de place avec le nouveau venu des Green Bay Packers, Quay Walker.

“Nous ne resterons pas ensemble”, a déclaré Wyatt avec un sourire. “Je veux ma maison. Il ressent probablement la même chose.”

En bref, il semble qu’ils ne pourraient pas être plus heureux que leur voyage vers la NFL les réunisse.

Après tout, ils ont partagé presque tout le reste, du succès à l’Université de Géorgie à une arrivée improbable dans la même ville de la NFL au cours du même tour du même tirage.

Pardonnez-leur donc d’avoir pris un moment pour réfléchir au mini-camp du week-end dernier. Le premier jour à Lambeau Field, ils se sont assis à la cafétéria de l’équipe avec le défenseur de coin de deuxième année Eric Stokes, un autre ancien bouledogue géorgien qui était le choix des Packers pour le premier tour de 2021.

“Nous venons de parler, mec”, a déclaré Wyatt, “en parlant de la façon dont c’est incroyable, de la façon dont nous sommes tous dans la même équipe, de la façon dont nous sommes tous au niveau supérieur. [and] jusqu’où nous sommes arrivés.”

Les Packers ont classé Walker 22e au classement général en tant que défenseur de doublure polyvalent. Six sélections plus tard, ils ont attrapé Wyatt, un protecteur au pied rapide qui a tourné la tête à la frappe de 40 verges de la moissonneuse-batteuse.

Non pas que la transition vers la NFL ne soit jamais facile, mais cela pourrait être plus fluide s’ils le faisaient ensemble.

“Je suis sûr que c’est confortable pour ces deux hommes”, a déclaré l’entraîneur des Packers, Matt LaFleur. “Chaque fois que vous vous rendez dans une nouvelle situation avec un groupe d’étrangers et qu’il y a un visage familier, je pense que cela réconforte ces deux hommes. Mais vous savez, je pense que nous avons un vestiaire assez impressionnant, beaucoup de grands vétérans, et je pense qu’ils prennent tous ces garçons sous leur aile.

Piéton : Des anneaux à la grille

Le football n’était pas le premier amour de Walker, qui mesure 6 pieds et pèse 241 livres.

Lorsqu’il est arrivé au lycée dans le comté de Crisp, en Géorgie, il ne pensait qu’au basket. C’est jusqu’à ce que l’entraîneur de football le voie lancer de la dynamique au gymnase.

“Je n’étais pas du tout footballeur”, se souvient Walker. “Il est venu vers moi et a juste dit quelque chose qui m’a rappelé,” Tu es 6: 3, 6: 4 et tu joues un attaquant puissant au basket. C’est la taille normale d’un défenseur de Division I. Il a dit que 6-3, 6-4, c’est bien dans le football, alors essayez le football. Je l’ai écouté.”

Walker a déclaré qu’il avait déjà essayé le football une fois au lycée.

“Je n’ai pas du tout aimé ça”, a-t-il dit.

La deuxième fois, c’était différent. Il a trouvé une maison avec le secondeur, et quand il l’a entendu, les offres de bourses sont arrivées presque immédiatement.

“L’écouter était le mieux que je pouvais faire”, a déclaré Walker.

Son étoile immédiate au lycée ne s’est pas reproduite lorsqu’il a atteint la centrale électrique de la SEC. Après trois saisons, il avait débuté deux matchs.

“Cela m’a beaucoup humilié”, a-t-il déclaré.

“Pour être honnête avec vous, je voulais partir”, a-t-il déclaré. “Je ne vais pas m’asseoir ici et dire que je ne voulais pas partir, mais je le voulais vraiment. Mais je lui ai juste fait confiance. Le plan de chacun est différent. Tout le monde n’a pas un moyen facile ou comment vous voulez l’exprimer. Alors j’ai gardé la tête baissée et j’ai continué à travailler. .

Il a félicité les entraîneurs de Géorgie, en particulier l’entraîneur des secondeurs Glenn Schumann, qui l’a persuadé de rester.

“Ils ont dit:” Essayez simplement de le combattre et voyez où nous allons à partir de là “, a déclaré Walker. “Je suis content qu’ils l’aient fait.” En raison de la façon dont les choses se sont passées lors de ma dernière année, j’ai remporté le titre de champion national pour l’équipe à domicile, [home] pays, ça ne va pas mieux.

Il a terminé sa dernière année avec huit coups sûrs et six passes décisives dans le championnat contre l’Alabama. Cela l’a élevé aux tables de tirage au premier tour et a atteint les Packers – au-delà de ce que le basket-ball l’aurait jamais emmené.

“Pas trop loin”, a répondu Walked lorsqu’on lui a demandé où il serait allé en tant que basketteur. “Probablement en bas de la route. Je dirais l’état d’Albany, à 15, 20, 25 minutes de moi. Probablement aussi loin que je serais allé.

Wyatt : la route vers l’élite

Le jumelage de Walker-Wyatt avec les Packers n’aurait peut-être jamais eu lieu si Wyatt avait atteint la NFL après la saison 2020.

Mais l’entraîneur géorgien Kirby Smart lui a dit de rester encore un an.

“Il a juste gardé ça réel pour moi”, a déclaré Wyatt. “Comme il l’a dit, aucune équipe ne me voit comme un jeu de défense d’élite. Au fond de moi, je savais que j’étais la défense d’élite, alors cela m’a fait revenir.

Il a également été arrêté en février 2020 pour des accusations de délit de violence domestique, de franchissement de frontières et de dommages matériels, qui ont ensuite été abandonnées.

Selon un rapport d’incident du département de police de l’UGA reçu par ESPN, la personne a appelé le vendredi 21 février le 911 et a déclaré à la police que l’homme et la femme se disputaient à l’extérieur du dortoir.

“Pendant le conflit [the woman] Wyatt a quitté la chambre de Wyatt à Vandiver Hall et a rendu son dortoir à McWhorter Hall, “debout dans le rapport d’incident”.

Un responsable de la police de l’UGA a écrit dans le rapport qu'”aucune des parties n’a montré qu’elle craignait pour sa sécurité”.

Selon le Athens Banner-Herald, l’avocat général du comté de Clarke a déclaré au journal que l’affaire avait été classée après “examen des preuves et consultation de la victime présumée”.

“Il m’est simplement venu à l’esprit alors [when] c’était difficile, comme mes problèmes hors site », a déclaré Walker. “J’ai définitivement fait une erreur. J’ai définitivement appris de mes erreurs.”

Wyatt pesait jusqu’à 330 livres en tant que junior. Il a déclaré avoir joué dans la fourchette 300-305 en 2021, ce qui lui a permis de montrer ses capacités athlétiques (voir sa course de 4,77 sur 40 verges, dépassant même son compatriote géorgien Jordan Davist, 13e du repêchage).

Sa carrière universitaire a commencé modestement. Avant d’atterrir à Athènes, en Géorgie, il a dû traverser la route du Hutchinson (Kansas) Community College Youth College, où lui et Walker ont établi une connexion.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [were] comme “Nous voulons aller au premier tour.” Nous voulons le faire. Nous voulons jouer ensemble », a déclaré Wyatt. “Le faire maintenant n’est qu’un rêve devenu réalité.”

Tant qu’ils ont un espace de vie séparé, bien sûr.

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