pour la première fois, nous pouvons nommer un artiste qui a créé des peintures de chœur à Arnhem dans les années 1910

Auteurs Joakim Goldhahn, Chair of UWA Rock Art Australia Ian Potter Kimberley, Gabriel Maralngurra, Injalak Arts, Co-Chair of Indigenous Knowledge, Assistant to Luke Taylor, Heritage, Evolution and Stone Art Heritage Unit, Griffith University and Australian National University, Paul SCTaç Président et directeur du Griffith University Site, Evolution and Stone Art Heritage Unit (PERAHU) et Sally K. May, professeure associée, Université d’Adélaïde a été initialement publié dans Discuter 11 mai.

Les lecteurs d’aborigènes et d’insulaires du détroit de Torres sont informés que cet article comprend des photos et des noms des morts..

Pour les étudiants en art australiens et les collectionneurs d’art du monde entier, la terre d’Arnhem est synonyme de peinture chorale : les feuilles d’une écorce soigneusement préparées par des artistes aborigènes pour la peinture.

Les peintres de chœur tels que John Mawurndjul et Yirawala comptent parmi les artistes australiens les plus renommés et les plus recherchés à l’échelle internationale.

Alors que le marché des peintures chorales émergeait au début du XXe siècle, les collectionneurs étaient loin de stocker les noms des artistes individuels. Les musées et galeries d’art regorgent d’œuvres d’art anciennes, parfois attribuées à certains « clans » ou zones géographiques, mais contenant rarement des noms d’artistes.

Ces collections portent généralement le nom de collectionneurs plutôt que de créateurs. L’une de ces collections, la collection Spencer / Cahilli des Victoria Museums, est au cœur de notre projet de recherche en cours.

La collection Spencer / Cahilli est importante et contient de nombreux objets de valeur collectés par Sir Baldwin Spencer lors de sa visite dans le Territoire du Nord à Oenpell (Gunbalanya) en 1912. Plus tard, il a acquis d’autres œuvres d’art et artefacts grâce à son contact au sol, le tireur de bisons Paddy Cahill. .

Notre projet se concentre principalement sur environ 170 peintures crème commandées à Oenpell entre 1912 et 1922.

Les peintures de chœur antérieures dans les collections des musées étaient généralement retirées des voûtes trouvées par les explorateurs et les collectionneurs lors de leurs voyages. Spencer et Cahill ont franchi une étape supplémentaire en commandant des peintures de chœur aux artistes : ces œuvres représentent la naissance de la peinture crème du mouvement artistique aborigène.

L’expérience de collecte précédente de Spencer a été documentée – comme décrit par Spencer et al. – comme une “race condamnée” avant son extinction.

À Oenpell, Spencer a été enchanté par des artistes locaux qui ont décoré leurs cabanes à cordes avec des peintures d’animaux et d’esprits, rappelant les peintures trouvées sur les abris sous roche à proximité.

Il a comparé les caractéristiques délicates des œuvres d’art aux œuvres d’art japonaises ou chinoises «civilisées» et a conclu que les peintures chorales locales étaient les suivantes:

“si réaliste, exprimant toujours les traits caractéristiques d’un animal admirablement dessiné, que toute personne connaissant l’original peut immédiatement identifier les dessins”.

La rencontre de Spencer l’a amené à remodeler sa compréhension de l’art aborigène vers une appréciation plus esthétique. À Oenpell, il a sélectionné une poignée d’artistes parmi les plus habiles pour lui peindre une série de peintures de chœur.

Il est reparti avec 50 œuvres d’art. Dans les années suivantes, environ 120 autres aboiements ont été envoyés à Melbourne.

Spencer n’a pas enregistré le nom de l’artiste pour chaque tableau. Mais grâce à un entretien inédit en 1967, on peut désormais combiner avec succès les peintures de chœur de cette collection avec un seul artiste.

Paddy Boussole Namadbara

Les habitants de l’ouest d’Arnhem se souviennent de Paddy Compass Namadbara (vers 1892-1978) comme d’un artiste qualifié, d’un “homme intelligent”, d’un chef de communauté fort et d’un père de famille.

Dans les années 1950 et 1960, il passe une grande partie de son temps à Minjilang (Croker Island), où il peint souvent avec des artistes contemporains tels que Yirawala et Jimmy Midjaumidjau.

En 1967, il a reçu la visite du scientifique Lance Bennett, qui a recueilli des peintures de chœur et des informations pour un livre qu’il a écrit sur l’art aborigène contemporain.

Au cours de ces entretiens, Namadbara a accidentellement identifié son travail dans le livre de Baldwin Spencer de 1914, Indigenous Tribes in the Australian Territory. Une œuvre a du barramundi, l’autre du poulet des tourbières, de la dorade noire et des pochoirs peints à la main.

Bennett a demandé à Namadbara de le recréer dans une peinture de 1912 qui se trouve maintenant dans la collection Bennett du Musée national d’Australie à Canberra.

Bennett a pris le temps de demander à Namadbar son expérience personnelle de la visite de Spencer à Oenpell en 1912. Namadbara a déclaré que Spencer avait demandé à des artistes sélectionnés de créer des peintures à la crème sur de petites feuilles de crème faciles à transporter, ce qu’ils n’avaient jamais fait auparavant. Cela a transformé les peintures à la crème traditionnelles en un nouveau médium : les peintures à la crème.

Cahilli, qui a fait office de médiateur, se souvient de Namadbara lorsqu’il a demandé aux aborigènes de se débarrasser de leurs vêtements occidentaux pour que Spencer puisse filmer et photographier des cérémonies “vraiment démodées”.

Spencer a demandé à Namadbara de croiser les bras pendant qu’il créait des pochoirs à la main pour l’écorce et la dorade noire, que l’artiste considérait comme uniques. Ils ont demandé aux artistes de ne pas décorer complètement certaines peintures afin que les motifs ressortent mieux sur les photos.

Les frais pour 50 peintures à la crème consistaient en un sac de tabac et deux sacs de farine.

Connexion permanente

Les chefs-d’œuvre qui ont créé les œuvres pour les premiers collectionneurs méritent d’être reconnus, tout comme les liens vitaux qui subsistent entre les peintures et les communautés dont elles ont été obtenues.

Gabriel Maralngurra, le petit-fils de Namadbara et l’un des chercheurs du projet, explique :

ces peintures font toujours partie de nous, de notre communauté. Peu importe s’ils sont loin, nous les garderons proches.”

La possibilité d’identifier les artistes dans cette collection de musée et dans d’autres collections ravive l’importance de ces œuvres d’art pour les communautés, les artistes et leurs familles des Premières nations contemporaines.

Il aidera également les institutions culturelles à mieux comprendre l’importance de ces collections et les liens culturels en cours – en ouvrant conjointement la voie à ce patrimoine australien inestimable.

Le titre du tableau en haut de la page est une peinture chorale représentant une barramunda créée par Namadbara pour Spencer à Oenpell en 1912 et identifiée lors d’un entretien avec Lance Bennett en 1967, actuellement dans la collection Victoria Spencer / Cahilli du musée (objet X 19909).

Titre de la page d’accueil : Paddy Compass Namadbara recrée une peinture crème de 1912 par Lance Bennett en 1967 à Minjilang, Croker Island. Avec l’aimable autorisation de Lance Bennett, avec l’aimable autorisation de Barbara Spencer.

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