Norco Review: Une profonde dystopie méridionale des maux quotidiens des affaires

Espace réservé lors du chargement des actions d’article

Développeur: Géographie des robots Éditeur: Rage brute

La semaine où j’ai commencé à jouer à Norcot, j’ai eu envie d’écouter l’album de 1984 de Bruce Springsten, Born in the USA. Mon histoire préférée sur “I’m On Fire” décrit quelqu’un qui va voir son amant derrière son partenaire ou qui rêve de lui. Il prend la sensation de brûlure de la luxure et de l’agitation à l’extrême sonique et lyrique. L’amour l’a traqué. Bruce peut à peine tenir son corps ensemble.

C’est une chanson sur le besoin de s’évader, de s’évader de son corps, ou d’une vie de plus en plus solitaire ; sur la façon dont les gens et les lieux peuvent coller à votre peau comme une huile chaude, vous brûlant même après votre départ.

Norco sent cette flamme de près.

Cela commence par une flamme différente, la lumière d’une raffinerie qui divise la ville du titre en deux. “Norco” est un jeu d’aventure pointer-cliquer basé sur du texte qui se déroule dans la campagne de la Louisiane après que des ouragans et des inondations ont détruit la ville natale de votre personnage, Kay. La raffinerie de Shield a maintenant accru sa présence dans la ville, créant des emplois mais pillant la vie de ses citoyens en raison de la pollution et du travail dangereux et peu rémunéré. Lorsque Kay rentre chez elle pour rechercher son frère disparu et enquêter sur la mort de sa mère décédée, elle parcourt la ville et rencontre ou renoue avec de nombreux habitants, du personnel du centre commercial culte au détective clown en passant par la sécurité rougeoyante à l’intérieur. robots.

Les meilleurs jeux vidéo de 2022 à ce jour

L’accent thématique de Norco sur la pollution anthropique et sa propension surnaturelle rappellent de nombreux défis du genre – la trilogie Area X, la Kentucky Route Zero, la série NieR, Disco Elysium et Ghost Trick. Berlant et Jasbir Puar – mais comme d’autres critiques l’ont déjà souligné, la spécialité de Norco le rend si spécial. C’est une histoire fictive de la vraie ville de Norco en Louisiane et c’est un portrait tout aussi aimant et cruellement honnête des luttes des gens qui y vivent. Bien que vous rencontrerez des androïdes voyous, des éco-réseaux sensibles, des lumières de tourbières fantomatiques et d’autres éléments surnaturels, l’antagoniste principal est d’autant plus terrible en raison de sa vie quotidienne : le méchant Norco est l’entreprise, le patron et le résultat et son plus grand . les risques découlent directement des dommages environnementaux qu’ils causent.

Les habitants de ce Norco virtuel vont au-delà d’une simple caricature et ont leurs propres contradictions, opinions et relations. Ces connexions interpersonnelles sont placées sur votre carte mentale, un réseau de nœuds qui fournissent un contexte supplémentaire pour des aspects spécifiques de la ville et de ses habitants. L’un des premiers à se démarquer est Troy, un employé de station-service hostile qui se dispute avec un joueur avant de révéler que lui et Kay sont allés au lycée ensemble – un simple fait qui rend sa cruauté intentionnelle et personnelle. Les querelles entre les personnes qui hantent le retour de Kay sont exactement aussi omniprésentes et sérieuses que les forces qui l’empêchent de résoudre le mystère central du jeu.

Vous passez une grande partie du jeu rétrospectivement avec la mère de Kay, Catherine, qui a sombré dans les dettes médicales avant sa mort et a tenté en vain de contacter son enfant. L’histoire de Catherine m’a rappelé des jeux de travail comme “Diaries of a Spaceport Janitor” et “Neo Cab”, où une grande partie du temps est passée à ne rien faire, à gagner juste assez d’argent pour rester sur l’eau et à le dépenser tout de suite. survivre. Dans la première partie de “Norco”, vous pouvez incarner Catherine, qui possède un compte bancaire de 54 dollars, à rencontrer via une mystérieuse application pour laquelle elle travaille. Au début, je ne savais pas quoi faire – il n’y avait aucun waypoint sur la carte vers lequel marcher. Puis j’ai ouvert l’application de covoiturage sur mon téléphone et j’ai vu le coût du trajet : 16 $ pour traverser la ville. Le sentiment de naufrage qui en a résulté – un sentiment qui réapparaît tout au long de l’histoire – a contribué à caractériser davantage Norco comme une ville ravagée par les intérêts des entreprises et de plus en plus hostile à ceux qui l’habitent.

La conception visuelle de Norco capture également les limites de l’expérience des personnages. C’est un jeu qui est occupé avec des surfaces. Cela ne veut pas dire qu’il est faible; il peut prendre son souffle lorsque les pixels forment un coucher de soleil ou une lettre pliée sur la table. Cependant, on peut dire que l’esthétique du jeu met en valeur les plastiques, les métaux et les fluides qui composent les machines qui vous entourent dans ce futur brisé. De nombreux jeux représentent un futur dystopique, mais “Norco” est l’un des rares où la destruction est vraiment imminente car elle est enracinée dans l’environnement qui vous entoure. Les effets du changement climatique et de la pauvreté raciale intergénérationnelle sont véhiculés par de petits détails, comme le drone plat d’un robot résistant antipathique ou le visage brisé d’une Maria. Les personnages semblent également dévastés par la dystopie de la vie, leurs yeux sont sauvages et étranges, leurs visages ornés de bijoux, de saleté ou de cicatrices. Les dommages causés à la ville les touchent tous, peu importe à quel point ils essaient de la détruire.

Pourquoi l’industrie du jeu est-elle si encombrée ? Cela commence par la législation du travail.

Bien sûr, il est impossible de parler de “Norco” sans parler de la raffinerie en son centre. Shield Oil est une présence malveillante et constante dans le jeu, envahissant et se retirant, mais toujours sur vos talons. Au fil du temps, les histoires de Catherine et de Kay se transforment d’un mystère en une histoire de vol, centrée sur l’entreprise, passant à nouveau le test d’un genre classique. Il convient de noter, cependant, que bien que vos pas aient été un peu suivis, il y a peu de travail rapide qui peut parfois pointer et cliquer sur des jeux d’aventure sans effort. Même si vous passez beaucoup de temps à obtenir les choses dont vous avez besoin, l’itinéraire vous mène toujours à l’un des nombreux sites de Norco à proximité et vous pouvez apprécier les références à Shield : le père de quelqu’un est mort dans l’explosion d’un pipeline, quelqu’un a un cancer parce que la famille de quelqu’un a mal tourné. après un investissement en ruine financière en raison d’une exposition à des déchets toxiques. “Norco” a peut-être sombré dans le surnaturel, mais la tendresse de Shield est trop réaliste et familière.

C’est l’une des choses qui rend le portrait de science-fiction de Norco si attrayant. Nous connaissons tous les maux quotidiens des entreprises, les promesses des compagnies pétrolières d’avoir du charbon respectueux de l’environnement et l’appareil bureaucratique qui cache la responsabilité des catastrophes environnementales. Il serait facile de supposer que Norco se concentre principalement sur la résistance des personnages à Shield Oil. Cependant, bien qu’une telle résistance existe et soit gratifiante, le jeu met plus systématiquement l’accent sur la manière dont les activités de l’entreprise affectent les individus et la ville dans son ensemble, et sur la similitude des forces naturelles et surnaturelles du Golfe, bien que souvent dangereuses et étranges. menacé.

Cette combinaison des humains et du monde naturel avec un antagoniste commun, pas nécessairement en tant qu’alliés, mais en tant que victimes communes, montre clairement à quel point Norco est étroitement associée aux marais, aux vallées et aux champs qui l’entourent. Cette interrelation entre des individus qui ont peu en commun mais un lieu commun et une histoire en surface est l’endroit où Norco trouve une opportunité d’espoir, une provocation qui peut fournir à ceux d’entre nous qui illustrent nos propres réponses locales à l’intrusion des entreprises et à la destruction de l’environnement. . . Grâce à l’interaction entre ces personnes, la nature et la technologie, Norco crée sa propre histoire robotique, dérangeante, personnelle et fraîche – une expérience à ne pas manquer.

Emily Price est titulaire d’un doctorat en littérature du CUNY Graduate Center et chargée de cours en langue anglaise et composition au Queens College. Il est également chroniqueur pour Unwinnable Magazine, écrivant sur les objets médiatiques et leur relation avec le passé. Il peut être trouvé sur Twitter @the_emilyap.

Leave a Comment