L’industrie du jeu vidéo de Bay Area soutient les musiciens locaux

Le projet de fin d’année du cours de composition de jeux vidéo de l’Université de San Francisco a été conçu pour aider les joueurs à sortir du labyrinthe. Les seuls indices sur la bonne voie étaient la diversité musicale. Le mauvais virage peut provoquer une collision dissonante d’harmonies de violon, tandis que la bonne décision a déplacé le ton vers une mélodie édifiante qui ressemblait à quelque chose de la bande originale de Danny Elfman.

“La musique du film est très linéaire, elle va du point A au point B, du début à la fin”, explique Sydney Roberts, 23 ans, qui fait deux heures de route depuis Livermore. “La musique de jeu vidéo crée l’illusion d’une musique linéaire, mais elle est très non linéaire. La musique suit ce que fait le joueur, pas ce que fait la chanson.

Le labyrinthe de haies était un exemple des défis fonctionnels uniques que la musique présente dans les jeux, qui à son tour a créé une industrie domestique pour les compositeurs et les concepteurs sonores espérant trouver le Saint Graal d’un musicien professionnel : un emploi permanent.

Le cours SFSU enseigne aux jeunes musiciens l’une des carrières les plus dynamiques dans un domaine qui devient de moins en moins viable, en particulier à San Francisco. Dans une enquête auprès de 600 artistes, la Commission des arts de San Francisco a constaté que plus de 70 % des artistes ont quitté SF ou sont sur le point de déménager. Selon le Bureau of Labor Statistics, Bay Area emploie 830 professionnels dans les catégories des directeurs musicaux, compositeurs, musiciens et chanteurs (hors enseignants) avec un revenu moyen de 75 080 $ – un salaire impressionnant à certains endroits. villes, mais assez bas pour obtenir un logement abordable à San Francisco.

Dans le monde du jeu, les salaires des musiciens sont nettement plus élevés – selon une enquête auprès des professionnels de l’industrie en 2021, le salaire national moyen est de 88 140 $. Cependant, seulement six personnes sur 10 travaillant dans l’industrie du jeu travaillent dans des entreprises, et beaucoup optent plutôt pour le travail indépendant. Avec des revenus dans l’industrie du jeu dépassant les 200 milliards de dollars en 2021 et une société d’études de marché qui devrait atteindre 435 milliards de dollars d’ici 2028, elle devient l’une des rares sources croissantes de revenus de la musique. Mais même avec un diplôme universitaire, un emploi est loin d’être garanti.

Le mardi 3 mai 2022, Steve Horowitz, professeur à la SFSU Music School, a photographié son cours de composition de jeux vidéo dans un studio de musique.

Charles Russo / SFGATE

Choisissez votre combattant

Comme pour toute profession, travailler dans l’industrie du jeu nécessite une formation spéciale, et un certain nombre d’opérations de la région de la baie se sont ouvertes pour aider les musiciens à apprendre comment apporter leurs compétences aux Sims. Le programme de l’Université d’État de San Francisco est peut-être le plus remarquable, car le professeur Steve Horowitz a littéralement écrit ce livre sur l’industrie et dirige également une école en ligne appelée Game Audio Institute.

Horowitz est entré dans l’industrie presque par accident. Au début de sa carrière, il était simplement un bassiste qui aimait Frank Zappa et dirigeait un studio d’enregistrement à Emeryville. Il a ensuite mené une belle conversation dans le monde des jeux vidéo.

“Mon ami est venu en ville et il a demandé: ‘Avez-vous déjà pensé à gagner votre vie en écrivant de la musique pour des jeux? ‘Et j’ai dit: ‘Non, je suis allé à CalArts’, il a décrit son diplôme en musique. mourir “, a déclaré Horowitz.

Horowitz a finalement obtenu un emploi à temps plein en tant que directeur du son chez Nickelodeon, où il a travaillé comme directeur du son pour des jeux de franchise emblématiques tels que “SpongeBob SquarePants”, “Dora l’exploratrice” et “Star Trek” et a maintenant 1 000 titres dans son nom (ainsi que la sortie de ses albums de musique). .

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.


Charles Russo / SFGATE

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.


Charles Russo / SFGATE

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.


Charles Russo / SFGATE

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.

Certains appareils de musique trouvés dans la classe de composition musicale des jeux vidéo SFSU.


Charles Russo / SFGATE


Dans le cours de composition de jeux vidéo de la SFSU, différents types d’équipements musicaux remplissent la salle de classe. (Photos de Charles Russo / SFGATE)

Il s’est maintenant engagé à aider à former la prochaine génération de compositeurs de jeux vidéo. En classe, les élèves modifient leur composition et leur production, utilisant le matériel professionnel de l’école pour enregistrer les chaînes, ainsi que la connaissance des moteurs de création de jeux vidéo tels que Unity, et les rouages ​​de la navigation dans ce domaine.

Lorsque vous commencez à remarquer le rôle important que joue la musique dans le jeu (par exemple, vous vous retrouvez dans un labyrinthe de haies devant des inconnus), il est difficile de l’ignorer. Maintenant qu’Horowitz joue à un jeu comme le jeu d’aventure occidental Red Dead Redemption, il entre dans la cabine et passe plus de temps à apprendre le piano qu’à chercher des missions.

“Si vous restez assez longtemps, une pièce s’épuisera et l’autre commencera. Vous verrez des couches d’adaptabilité intégrées dans ces jeux qui rassemblent l’expérience de jeu et le son, et vous donnent de la musique comme information dans le jeu.

Premier niveau


Austin Smith, un homme de 31 ans qui vit dans la ville et a récemment vécu à SFSU, est tombé amoureux pour la première fois de la musique de jeux vidéo à travers la série “Final Fantasy”.

“J’ai grandi en jouant une très belle expérience comme l’apparition de ‘Final Fantasy XII’ dans les jeux. Il s’agit d’une forme d’art juridique.

Jusqu’à ce que les compositeurs de jeux vidéo obtiennent un emploi à temps plein, des personnages comme Smith commencent généralement leur carrière en tant que pigistes tout en cherchant un autre emploi. L’une des plus grandes performances de Smith est venue de Strawberry Hill Music. Le studio de Novato a été embauché pour l’ordinateur de bureau RPG “Initial 2”, et Smith était le concepteur sonore principal du projet avec trois autres employés. L’équipe a produit environ 26 chansons et plus de 400 autres effets sonores. Il était payé 30 $ de l’heure pour les travaux, ce qui lui a coûté environ 4 000 $ pour le projet en quelques mois. Le travail va beaucoup plus vite que les activités musicales plus traditionnelles, telles que l’écriture et l’enregistrement d’un album, ce que Smith apprécie.

Étudiant SFSU Karl Thalman présentera sa thèse dans la classe de composition de jeux vidéo le mardi 3 mai 2022.

Étudiant SFSU Karl Thalman présentera sa thèse dans la classe de composition de jeux vidéo le mardi 3 mai 2022.

Charles Russo / SFGATE

“Pour beaucoup de musique, ils sont très dévoués, ce qui signifie que vous pouvez travailler sur un album pendant un an. C’est plus un processus itératif avec la conception sonore”, dit-il. Des mois avec le même album. “

Une autre voie pour les compositeurs émergents est les “groupes de jeux”, où les développeurs de jeux indépendants passent de 24 heures à un mois à créer des démos.

“Je construis mon portefeuille et mon expérience personnelle avec ces favoris”, déclare Roberts. “Enfin, j’étais son directeur musical. J’ai donc écrit un chant grégorien pour lui parce que c’était un simulateur de pharmacie médiévale.

Final Fantasy

Lorsque la plupart des musiciens commencent leur voyage avec un instrument, ils rêvent généralement de se produire sur scène dans le groupe, plutôt que de marquer le jeu. Mais pour Alex Hestinon – un habitant de SF qui a passé une grande partie de la pandémie à Londres – le but a toujours été d’entendre sa musique sur un petit écran, notamment dans les jeux vidéo.

“Tout ce que je voulais faire depuis que j’étais enfant, c’était le son des jeux vidéo. La plupart des enfants veulent être astronaute ou médecin”, dit-il. J’ai toujours pensé que c’était le chemin que j’essayais de prendre.”

Comme Smith, Helton a été inspiré pour jouer à Final Fantasy IX dans son enfance. Il a obtenu son diplôme d’études secondaires tôt pour aller au Conservatoire de musique dans le nord de l’Angleterre et a finalement atteint la Bay Area, mais la sirène technique était difficile à ignorer. Il a fait un camp de codage de base, mais ne pouvait pas oublier sa quête de succès dans l’industrie de la musique.

“Habituellement, les gens s’en tiennent à la technologie lorsqu’ils restent là-bas. Mais je ne pouvais tout simplement pas m’empêcher de faire de la musique”, a déclaré Helton.

Le mardi 3 mai 2022, le professeur Steve Horowitz de l'École de musique de la SFSU suivra le mémoire de fin d'études des étudiants de sa classe de composition de jeux vidéo.

Le mardi 3 mai 2022, le professeur Steve Horowitz de l’École de musique de la SFSU suivra le mémoire de fin d’études des étudiants de sa classe de composition de jeux vidéo.

Charles Russo / SFGATE

Il s’est ensuite inscrit à un programme audio de jeux vidéo au Conservatoire de musique de San Francisco. Ces cours, ainsi que des réunions de réseautage locales et un mentor qui prônait l’augmentation du nombre de femmes jouant à des jeux, l’ont aidée à revenir à la musique et à entrer dans l’industrie en tant que généraliste audio d’EA, avec un salaire de départ d’environ 80 000 $. Sa trajectoire de carrière le mène éventuellement au poste de directeur du son, qui peut coûter jusqu’à 200 000 $ par année. Cette niche entre l’industrie technologique et la classe créative aide non seulement les musiciens à survivre dans la SF, mais aussi à prospérer.

“Même si vous détestez les entreprises technologiques, c’est un moyen pour les musiciens de gagner leur vie grâce au son et de vous libérer de l’espace pour faire votre métier”, déclare Haselton. Il note que la plupart de ses collègues jouent dans des groupes pendant son temps libre et que plusieurs têtes de métal font partie de l’équipe depuis plus d’une décennie.

Au fil du temps, Haselton a commencé à se spécialiser dans l’enregistrement et la direction d’acteurs vocaux. Cette concentration s’est avérée suffisamment polyvalente pour surmonter le gameplay, l’amenant à Google pour une courte durée dans une équipe développée par Google Assistant. Cependant, il a été attiré pour jouer à nouveau et a rejoint EA, bien qu’en raison d’une pandémie, il travaillait à distance depuis Londres (il prévoit de revenir dans les prochains mois). En aidant à diriger les acteurs de la voix dans “The Sims”, ​​qu’il a joué d’innombrables heures dans son enfance, Helton a commencé à apprécier davantage à quel point un jeu vidéo peut être aussi personnel et transformateur qu’un album.

“J’ai réalisé à quel point un jeu peut être puissant. C’est un jeu tellement bizarre, tellement de gens peuvent vivre leur vraie vie à travers lui et se rendre compte qu’ils sont bizarres”, a déclaré Helton. Je ne suis pas sorcier, mais j’espère avoir un petit impact sur le monde.



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