Les remises sur l’essence en Californie pourraient ne pas arriver avant la fin de l’été. Ou même plus tard

Après l’expiration d’un certain nombre de délais auto-imposés, le gouverneur Gavin Newsom et les législateurs sont toujours en désaccord sur la manière de soulager les prix élevés de l’essence en Californie – critiquant les plans de chacun et prolongeant un processus déjà long qui entrave les paiements en espèces des résidents.

Le choix de l’agence gouvernementale pour superviser le programme est le dernier point de discorde, une décision qui peut déterminer la rapidité avec laquelle les gens reçoivent des remises.

Le gouverneur a mis en garde contre un projet législatif visant à laisser le processus aux franchisés de l’État, une agence qui a distribué des chèques de secours en cas de pandémie émis par l’État. Au lieu de cela, il a proposé d’embaucher un fournisseur tiers pour travailler avec le California Automotive Department afin d’offrir des paiements par carte de débit aux propriétaires de voitures, bien que les législateurs disent qu’ils ont peu confiance en cette approche et que les remboursements ne devraient pas être strictement accordés aux conducteurs.

“Notre approche du DMV était absolument essentielle car le FBI ne peut pas traiter ces chèques car il produit des déclarations de revenus”, a déclaré Newsom au Times fin avril.

Alors que les chèques de remboursement d’impôt annuels sont distribués et que même certains paiements d’aide à la pandémie restent non résolus, le gouverneur a déclaré que le recours à l’autorité fiscale de franchise pourrait retarder les nouvelles prestations en espèces jusqu’en octobre au moins.

Au 22 avril, au moins 73 000 Californiens attendaient toujours plus de 50 millions de dollars de chèques pour alléger le fardeau financier de la pandémie de COVID-19, selon le fisc. Plus de 20 000 de ces inspections faisaient partie de la première série de secours pandémiques de l’État et auraient dû arriver l’année dernière, selon les calendriers prévus par l’État.

“Nous envoyons même maintenant des chèques incitatifs à Golden State”, a déclaré Newsom au Times. “La plupart d’entre eux ont été faits, mais certains d’entre eux sortent encore.”

Cependant, certains législateurs d’État et défenseurs de la lutte contre la pauvreté soutiennent que l’agence fiscale préfère créer un nouveau programme par le biais du DMV.

“C’est un État immense, et la construction d’un nouveau système et d’une nouvelle infrastructure prendra inévitablement plus de temps que prévu, même avec les meilleures intentions”, a déclaré Chris Hoene, directeur exécutif du California Center for Budget and Policy, un groupe à but non lucratif qui promeut le faible résidents à revenus.

“Il y a une tension fondamentale dans la proposition du gouverneur que l’administration n’a pas résolue”, a-t-il déclaré. “Ils veulent que la législature agisse tôt pour faire parvenir l’argent aux gens plus rapidement, mais ils veulent le faire en essayant un nouveau système non testé.”

Les inquiétudes concernant le DMV ne sont pas nouvelles. En 2019, les auditeurs de l’État ont constaté des “lacunes importantes” dans ses opérations, citant de longues files d’attente de clients, en partie dues à une technologie obsolète. Newsom a depuis exigé des révisions des systèmes du département, avec des projets toujours en cours.

Pour faire face à la hausse de l’inflation, les législateurs ont annoncé à la mi-mars leur intention d’envoyer au moins 200 dollars aux contribuables sur une déclaration de revenus commune avec un revenu ajusté inférieur à 250 000 dollars – qu’ils aient ou non une voiture. Daysom, les détails de son plan visant à donner au moins 400 $ à chaque propriétaire de véhicule immatriculé en Californie axé sur les prix de l’essence.

Le gouverneur s’est fixé pour objectif de conclure les remises sur l’essence avant la présentation de son budget révisé, qui doit avoir lieu cette semaine, dans l’espoir de recevoir les paiements dès juillet.

Mais Anthony York, conseiller principal en communication du gouverneur, a déclaré que l’accord serait probablement reporté jusqu’à ce que les législateurs et le gouverneur parviennent à un accord budgétaire le mois prochain. Selon ce calendrier révisé, les premiers paiements du plan de Newsom ont été envoyés en septembre au plus tôt.

“Le gouverneur voulait agir tôt, mais il est clair que les législateurs et l’administration ont des points de vue divergents sur la meilleure façon d’offrir un soulagement aux Californiens, et maintenant cela semble être lié à des négociations budgétaires plus importantes”, a déclaré York.

Newsom a signalé une volonté de compromis, affirmant qu’il n’était pas “marié” à son approche initiale. “J’ai dit à la législature qu’il était inutile de se réunir et de le proposer”, a déclaré le gouverneur à l’éditorial du Times.

Néanmoins, la question clé est probablement de savoir quelles restrictions, le cas échéant, seront imposées à l’éligibilité.

Le président du Sénat, Pro Tem Toni Atkins (D-San Diego), a déclaré que le plan final doit se concentrer sur l’aide à ceux qui en ont le plus besoin en Californie – un objectif qui ne sera probablement pas atteint en se concentrant sur les véhicules.

“Ce plan exclut les non-propriétaires de voitures – les pauvres, les personnes âgées, les personnes soucieuses de l’environnement”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Tous les Californiens sont touchés par la hausse du coût des biens de consommation et méritent d’être soulagés.”

Le plan initial de Newsom visant à se concentrer sur les propriétaires de véhicules exclurait les conducteurs dont les immatriculations ne sont pas valides – une politique qui, selon les partisans de la lutte contre la pauvreté, exclurait les personnes qui sont à l’origine des frais DMV et tireraient le meilleur parti de leur argent.

Sarah Williams, avocate des programmes Rubicon de Bay Area, qui se concentre sur la mobilité économique, a déclaré que de nombreux Californiens ne pouvaient pas se permettre des amendes de circulation et de stationnement qui pourraient entraîner des frais de retard et des enregistrements invalides.

“Le plan du gouverneur ne tient pas compte du nombre de personnes vivant dans la pauvreté qui vivent leur vie, ce qui fait passer leurs factures en premier”, a-t-il déclaré. “Dans de nombreux cas, il n’est pas intentionnel que les gens n’aient pas payé leur inscription ; c’est parce qu’ils ne peuvent littéralement pas.”

Le porte-parole du département du Trésor de Californie, HD Palmer, a souligné 750 millions de dollars dans la proposition de Newsom d’offrir aux Californiens des tarifs de transport public gratuits pendant trois mois en réponse à des problèmes d’équité.

“Naturellement, la proposition se concentre sur les personnes qui ont payé pour la pompe et ressentent son impact direct, mais elle résout le problème d’équité plus largement en offrant un tarif gratuit, puis certains, que ce soit le métro LA, le BART ou le métro léger de Sacramento”, Palmer mentionné.

Les responsables gouvernementaux ont déclaré que le Golden State Incentive Program était un succès, délivrant près de 2,9 milliards de dollars d’incitations au premier tour et près de 6,1 milliards de dollars de subventions au second tour.

Selon le bureau des impôts, plus de 99% des résidents californiens éligibles ont reçu leurs chèques, mais pour 1% des malheureux, le processus a été difficile. Et il a appelé à des réclamations contre l’État pour garantir des paiements qui auraient pu être mieux utilisés au début d’une pandémie alors que la situation économique aurait pu être pire.

Un porte-parole de la Franchise Tax Agency a déclaré que l’agence espérait émettre un autre “lot beaucoup plus petit” ce mois-ci, mais n’a pas précisé le montant. Le bureau des impôts attribue les retards aux déclarations de revenus modifiées ou dupliquées et aux erreurs telles que les noms mal orthographiés et les adresses incorrectes. Dans certains cas, le bénéficiaire est décédé et les chèques doivent être changés au nom du conjoint survivant.

La bannière jaune en haut du site Web de l’agence de franchise avertit que l’agence se prépare à nouveau aux effets.

“Le FBI est au courant de plusieurs propositions du gouverneur et de la législature pour aider les Californiens à faire face à la hausse des prix du gaz et d’autres matières premières”, a-t-il déclaré. “Bien que vous puissiez voir une discussion dans les médias / réseaux sociaux sur les propositions sur les prix du gaz et les taxes, nous n’avons aucune information pour le moment car les idées ne sont que des propositions et la loi n’est pas encore entrée en vigueur.”

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