Le genre Okefenokee est-il une victoire du gouverneur Kemp ou la défaite de la Géorgie ?

Du seul naturaliste de Géorgie, il est devenu mondialement transcendant, attirant des millions de visiteurs à travers le monde : la tourbière d’Okefenokee. En fournissant un abri pour la faune, des divertissements humains et des millions de dollars aux communautés locales, Okefenokee a apporté une valeur incommensurable à la Géorgie tout en soutenant l’économie du tourisme rural de l’État.

Avec une mine prévue sur son bord, il est maintenant temps pour l’État de Géorgie de restaurer sa tourbière et de protéger son peuple.

Dans les années 1990, DuPont a tenté de creuser Trail Ridge, une formation géologique qui contient l’Okeefenoche. Peu de projets, le cas échéant, ont provoqué plus d’opposition dans l’histoire de la Géorgie. Après que le Conseil des ressources naturelles de Géorgie ait considéré l’exploitation minière comme une “menace très sérieuse”, il s’est opposé aux opérations. Un message similaire a été envoyé par le gouverneur Zell Miller, ainsi que par le département américain de l’intérieur et le sénateur américain Max Cleland.

Après que DuPont a abandonné le projet en raison d’une opposition sans précédent, personne ne pensait que l’entreprise aurait le courage de repenser les attitudes du public. Aucun, c’est-à-dire jusqu’à une poignée de chefs d’entreprise, n’a créé Twin Pines Minerals LLC, une société basée en Alabama, dans le but de réaliser ce que DuPont n’a pas réussi à réaliser.

Pour Twin Pines Minerals, la saga DuPont s’est révélée instructive. Là où DuPont a commencé grand, offrant toutes les terres, Twin Pines a commencé petit, divisant sa plus grande entreprise en petits projets et plaçant les premiers aussi loin que possible du genre.

Cette tactique courante, appelée segmentation illégale, masque toute la portée du projet jusqu’à après le premier ensemble de permis, le plus complexe, est garanti. Comme cette propriété borde Swamp Perimeter Road, l’activité devrait éventuellement avoir lieu à 400 pieds d’Okefenoke lui-même.

Les citoyens du comté de Madison, dont l’air et les eaux ont été empoisonnés par la combustion de traverses de chemin de fer imbibées de créosote, ont appelé les résidents et les commissaires du comté de Charlton à ne pas faire confiance aux dirigeants de Twin Pines. En Floride, Twin Pines a commis un certain nombre de violations minières, et son président – ainsi que d’autres sociétés – a été lié à des violations dans tout le sud-est. Plus récemment, Twin Pines a inauguré son usine du comté de Charlton sans obtenir les permis nécessaires.

Compte tenu de ces violations, il serait insensé de récompenser Twin Pines avec des permis d’exploitation minière à proximité de la ressource naturelle la plus précieuse de Géorgie. Okefenokee est une ressource énorme, fragile et unique. Il n’a besoin d’être endommagé qu’une seule fois pour un rétrécissement éternel.

Si l’exploitation minière doit avoir lieu, ce n’est pas le point si ces effets se produisent, mais quand et dans quelle mesure. Dans le meilleur des cas, d’importantes zones humides seront détruites et les mineurs finiront par consommer environ 6 000 terrains de football, à quelques mètres de la tourbière. Si les craintes de 45 chercheurs (dont certains des plus grands chercheurs géorgiens) se réalisent, les opérations pourraient nuire à la capacité d’Okefenokee à se maintenir.

Le Fish and Wildlife Service des États-Unis (USFWS) a également fait une déclaration claire contre le projet Twin Pines, mettant en garde contre d’éventuels dommages permanents à sa propriété, une augmentation des incendies de forêt et l’impact des espèces en voie de disparition.

Témoignage de cette préoccupation universelle, deux anciens membres du cabinet, trois directeurs de l’USFWS et deux commissaires du Département des ressources naturelles de Géorgie ont accepté le projet. En outre, plus de 100 000 personnes ont commenté, y compris des villes environnantes, et quelque 60 000 soumissions ont déjà été envoyées aux régulateurs géorgiens. Même Chemours, une unité minière internationale, a renoncé à acheter le projet à Twin Pines.

Les législateurs de l’État, républicains et démocrates, ont promulgué des lois cette année interdisant la délivrance de permis miniers le long de Trail Ridge près d’Okefenokee. Bien que le projet de loi n’ait pas été adopté lors de la session de 2022, un groupe de dirigeants bipartites réagit à la montée contre l’exploitation minière dangereuse. Les parrains du projet de loi ont déclaré qu’ils entendaient toujours protéger Okefenoche de façon permanente, ouvrant une opportunité historique, dont les conséquences se feront sentir pour les générations à venir.

L’intérêt et l’investissement de Twin Pines dans le sud-est de la Géorgie ne dureront pas. Mais Okefenokee demeure, tout comme les communautés qui dépendent de son bien-être. Confier le genre et son destin humain à une entreprise étrangère et à un mauvais acteur notoire serait un enjeu des plus hauts.

Nous ne devons pas céder à nos efforts pour protéger Okefenocke de l’exploitation minière. Contactez le gouverneur Brian Kemp ici et les régulateurs des États à [email protected]

Demandez-leur de protéger la Géorgie, comme les dirigeants l’ont fait il y a des décennies, en rejetant simplement les permis pour ce projet dangereux.

Leave a Comment