La plupart des coraux de la Grande Barrière de Corail étudiés cette année étaient blanchis

Des chercheurs du gouvernement australien ont déclaré que plus de 90% des coraux de la Grande Barrière de Corail étudiés cette année se sont estompés lors du quatrième événement de masse de ce type dans le plus grand écosystème de récifs coralliens au monde en sept ans.

Le blanchissement est causé par le réchauffement climatique, mais il s’agit du premier événement de décoloration sur le récif pendant les conditions météorologiques de La Niña associées à des températures plus fraîches dans le Pacifique, a déclaré la Great Barrier Reef Marine Authority dans un rapport annuel publié mardi soir, révélant que 91% des zones étudiées étaient affectées. .

Des blanchissements en 2016, 2017 et 2020 ont endommagé les deux tiers des coraux du célèbre récif au large de la côte est de l’Australie.

Les coraux blanchissent en réponse au stress thermique, et les scientifiques espèrent que la plupart des coraux se remettront de l’événement actuel, a déclaré David Wachenfeld, un scientifique de premier plan à la Reef Ecosystem Authority.

“Les premiers signes sont que la mortalité n’est pas très élevée”, a déclaré Wachenfeld mercredi.

“Nous espérons voir la récupération de la plupart des coraux blanchis et enfin obtenir un événement similaire à 2020, si c’est le cas, il y a eu un blanchissement massif mais une faible mortalité”, a ajouté Wachenfeld.

Wachenfeld a déclaré que les épisodes de blanchissement de 2016 et 2017 ont entraîné “une mortalité corallienne relativement élevée”.

Simon Bradshaw, chercheur au Climate Council du Climate Change Monitoring Group en Australie, a déclaré que le rapport montrait que la survie des récifs dépendait de réductions drastiques des émissions mondiales sur une décennie.

“C’est déchirant. C’est profondément troublant”, a déclaré Bradshaw.

Décembre l’année dernière, le premier mois d’été dans l’hémisphère sud, a été le mois de décembre le plus chaud que le récif ait connu depuis 1900. La “vague de chaleur de la mer” était arrivée fin février, selon le rapport.

Une délégation de l’ONU a visité le récif en mars pour évaluer si la liste du patrimoine mondial du récif devrait être abaissée en raison du changement climatique.

En juillet de l’année dernière, l’Australie a recueilli suffisamment de soutien international pour reporter une tentative de l’Organisation des Nations Unies pour la culture (UNESCO) de déclasser le site du patrimoine mondial en raison de la menace de dommages causés par le changement climatique.

Cependant, la question sera de retour à l’ordre du jour du Comité du patrimoine mondial lors de sa prochaine réunion annuelle.

La Grande Barrière de Corail représente environ 10% des écosystèmes de récifs coralliens du monde et a été nommée pour les vastes dangers qu’elle représentait pour les marins du XVIIIe siècle. Le réseau de plus de 2 500 récifs couvre 348 000 kilomètres carrés (134 000 milles carrés).

Les coraux sont constitués de petits animaux appelés polypes, nourris par des algues microscopiques qui vivent à l’intérieur des récifs et sont sensibles aux changements de température de l’eau.

Les algues donnent aux récifs un kaléidoscope de leurs couleurs et, grâce à la photosynthèse, produisent des sucres qui fournissent au corail la plupart des nutriments.

La hausse des températures océaniques transforme les produits chimiques des algues en toxines. Le corail devient blanc car il crache efficacement des algues toxiques.

Un stress thermique de plus de quelques semaines peut entraîner la famine des coraux.

L’eau de Javel finale est un rappel malvenu des différences entre les politiques de changement climatique des politiciens australiens.

Le gouvernement conservateur, qui brigue un nouveau mandat le 21 mai, a des objectifs de réduction des émissions moins ambitieux que ne le promet l’opposition de centre-gauche.

Le Parti libéral du Premier ministre Scott Morrison prévoit de réduire les émissions de l’Australie de 26 à 28 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Le Parti travailliste d’opposition a promis de réduire les émissions de 43 % d’ici la fin de la décennie.

Morrison a été largement critiqué lors de la conférence des Nations Unies sur le climat en novembre dernier pour ne pas avoir fixé d’objectif plus ambitieux.

L’organisation environnementale Greenpeace Australia Pacific a déclaré dans un communiqué que l’ampleur du dernier blanchiment est “une autre accusation désastreuse contre le gouvernement Morrison pour ne pas avoir protégé le récif et exacerbé le problème en soutenant les combustibles fossiles”.

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Cette histoire corrige le fait que la réunion annuelle du Comité du patrimoine mondial a été reportée et n’aura pas lieu le mois prochain.

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