La loi anti-Disney de Floride peut nuire aux communautés environnantes

Le mois dernier, le gouverneur de Floride et la législature de l’État ont révoqué l’autorité du gouvernement Disney après que la société ait critiqué une loi largement considérée comme anti-LGBTQ. Ces activités démontrent clairement la capacité des États à influencer les conditions économiques, sociales, environnementales et civiques de certains endroits, et montrent également à quel point la forme de gouvernement à la croissance la plus rapide des États-Unis est vulnérable aux vents politiques dans les capitales des États.

Avec moins de 200 formulations, la loi mettra fin à la zone correctionnelle de Reedy Creek de Disney, ainsi qu’à cinq autres zones spéciales, le 1er juin 2023. Et bien que les partisans puissent affirmer que ses conséquences prévues sont limitées, elle a en fait un impact plus large. effets, s’ils sont signalés.

Toutes les zones touchées fonctionnent en continu depuis plus d’un demi-siècle, et les cinq zones au-delà de Reedy Creek assurent désormais le développement économique, l’eau et l’assainissement, la gestion des eaux pluviales et des services de bibliothèque dans tous les comtés de l’État. Cependant, la loi contient une disposition selon laquelle tous les districts dissous peuvent être reconstruits et, sur la base des résultats d’un référendum visant à modifier la charte en novembre, la dissolution peut être empêchée. Cependant, les comtés dans lesquels ils opèrent depuis des décennies et les personnes qui comptent sur leurs services ont désormais un avenir profondément incertain.

La loi sera certainement contestée, y compris celle qui stipule qu’une loi distincte de la Floride nécessitera l’approbation d’une majorité de propriétaires fonciers dans une zone spéciale avant que la distribution ne prenne effet. Mais une chose est claire : les actions de la Floride représentent une escalade significative entre les États et les gouvernements locaux en raison de différences politiques. Il s’agit d’un changement radical de politique dans un État à croissance rapide qui, comme beaucoup de ces États, a commencé à s’appuyer sur des régions spéciales.

Qu’est-ce qu’une zone spéciale ?

Un «district spécial», tel que Reedy Creek, est une catégorie de gouvernement local qui combine certaines des caractéristiques d’un gouvernement local à vocation générale (comme une autorité locale) avec des règles spécifiques pour un lieu clairement défini. Le Census Bureau divise les gouvernements locaux en cinq catégories : comté, gouvernement local, ville, district spécial et district scolaire. Les trois premières catégories sont des administrations locales à vocation générale, tandis que les zones spéciales et les zones scolaires sont des administrations locales à vocation spéciale.

En Floride, comme dans d’autres États, les zones spéciales diffèrent des comtés, des municipalités et des villes. Elles sont autorisées à des fins limitées, parfois pour une durée limitée, et jouissent d’une grande indépendance administrative et fiscale. Les objectifs les plus courants de la zone spéciale sont la fourniture de services liés à la protection contre les incendies, les infrastructures, la reconstruction, le logement, les services publics, la gestion de l’eau, la conservation de la nature ou les parcs et les loisirs.

Pourquoi les zones spéciales sont-elles importantes ?

Les régions spéciales sont la forme de gouvernement qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, et le dernier recensement montre que le nombre de gouvernements de zones spéciales dépasse déjà le nombre de municipalités et de villes.Le nombre de régions spéciales augmente si rapidement qu’elles constituent un outil important pour les États, les régions et les régions pour faire face à la croissance. Les régions spéciales sont un mécanisme pour fournir des services et des infrastructures physiques là où ils sont le plus nécessaires, tout en fournissant une structure aux autorités fiscales et de garantie pour financer ces améliorations d’une manière qui oriente leurs coûts vers les utilisateurs et les bénéficiaires. Ils fournissent également une structure de gouvernance pour les avantages qu’ils procurent ; Des zones spéciales sont souvent créées pour fournir des services améliorés aux résidents des municipalités ou des villes existantes, mais elles sont souvent créées par les États pour fournir des services dans les zones nouvellement développées.

Sans surprise, les gouvernements des zones spéciales ont connu la croissance la plus rapide dans les États à la croissance la plus rapide, notamment la Floride, le Texas et le Colorado. La Floride compte actuellement 1 845 gouvernements de zone spéciale, mais seulement 66 comtés et 412 municipalités. Parce que la Floride s’appuyait sur des zones spéciales pour faire face à la croissance, la Floride a mis en œuvre un certain nombre de réformes en 2018 pour améliorer ses performances. Celles-ci comprenaient de nouvelles règles exigeant une plus grande responsabilité publique et une plus grande transparence – une décision qui a aligné les exigences de la Floride sur celles d’autres États leaders, tels que la Californie.

Quelles sont les implications de la loi de Floride pour le financement des services et des infrastructures ?

Si aucun litige réussi ou action supplémentaire de l’État n’est déposé avant juin de l’année prochaine, les résidents des six zones spéciales concernées par la loi de Floride auront des choix difficiles concernant la perte de services ou le paiement de nouveaux frais.

Dans le cas de Reedy Creek, lorsque les principaux propriétaires fonciers de la région (Disney et ses filiales) perdront le contrôle local, les résidents des comtés environnants d’Orange et d’Osceola seront responsables des responsabilités de la zone spéciale. Il s’agit notamment de la fourniture de services de protection contre les incendies, d’entretien des routes et d’autres services immobiliers Disney, ainsi que d’un allégement de la dette de Reedy Creek, qui s’élève actuellement à plus d’un milliard de dollars. Les responsables du comté d’Orange affirment que ces nouvelles charges pourraient nécessiter une augmentation de 20 à 25 % des impôts fonciers.

L’effet refroidissant des actions de la Floride pourrait également être préoccupant pour le modèle plus large de gouvernance locale à travers le pays. Il est désormais clair que les structures de gouvernance locale sur lesquelles chaque État s’appuie pour fournir les services nécessaires – certains diraient même quotidiens -, comme l’eau et l’assainissement ou la protection contre les incendies, ne sont plus isolées d’intenses batailles politiques. La politisation des zones spéciales peut réduire leur utilisation, car les États sont réticents à les habiliter et les comtés, villes et villages sont réticents à les créer.

Ce serait une pilule amère pour les résidents qui dépendent des services fournis par les zones spéciales. Les zones spéciales restent un outil indispensable pour fournir les services et infrastructures nécessaires à des districts, des zones de service et des régions spécifiques. Tout aussi important, ils transfèrent le fardeau des coûts et des revenus du gouvernement aux personnes qui en sont les utilisateurs et les bénéficiaires, plutôt qu’au public.

Pour plus d’informations sur les politiques publiques concernant le rôle des régions et des États spéciaux dans la transformation de la réinstallation, consultez notre rapport 2021 : Résilience et reprise des États : stratégies pour réduire les inégalités et promouvoir la prospérité grâce à de meilleurs endroits.

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