La Californie se protège contre la sécheresse estivale extrême après une saison des pluies difficile

Espace réservé lors du chargement des actions d’article

Les responsables de l’eau de Californie ont continué mardi brossent un tableau sombre des ressources en eau épuisées de l’État alors qu’il subit une grave sécheresse pour la troisième année. Les tempêtes d’avril, qui ont apporté de la pluie et de la neige bienvenues, n’ont guère modifié cette trajectoire et ont à peine suffi à dépasser le record de début d’année sec.

Malgré des précipitations irrégulières depuis octobre de l’année dernière, les chutes de neige du 1er avril ont atteint un record de cinq depuis 1950, a déclaré le climatologue de l’État Michael Anderson. Au 10 mai, ce n’était que 22% de la moyenne.

“Nous avons obtenu ces sacs à neige monstres à plus de 200% de la moyenne – le dernier remonte à 1983”, a déclaré Anderson mardi. “Ils ne sont pas apparus depuis.”

Bien que la sécheresse et le changement climatique puissent se produire dans les réservoirs déshydratés et la disparition de la neige dans les montagnes, cela n’a pas réduit la demande en eau. Le gouverneur Gavin Newsom a appelé les Californiens à réduire volontairement leur consommation d’eau de 15% l’été dernier, mais celle-ci n’a diminué que de 3,7% de juillet à mars, selon l’agence nationale de contrôle de l’eau.

La sécheresse historique en Californie nécessite des sacrifices de pelouse. Tout le monde n’est pas à bord.

Il reste à voir dans quelle mesure le pays sera en mesure de maintenir les stocks existants pendant les longs mois chauds de l’été à venir.

De grands réservoirs ont été épuisés

La charge de neige et la fonte des neiges ont culminé au début de cette année, et la saison des pluies touche maintenant à sa fin.

Selon les dernières prévisions d’approvisionnement en eau du Département des ressources en eau, le ruissellement des bassins versants de l’État est bien inférieur à la moyenne, ce qui indique que les réservoirs ne gagneront pas beaucoup d’élan à la suite de la fonte des neiges.

« C’est ce que nous avons ; “C’est ce que nous obtenons – nous ne pouvons rien attendre de significatif à partir de cette date”, a déclaré Jeanine Jones, responsable interétatique de l’eau du département.

Le lac Oroville, l’épine dorsale du projet d’eau de l’État, qui alimente en eau les fermes, les maisons et les entreprises de tout l’État, n’est plein qu’à 55 %. Le lac Shasta, le plus grand réservoir de l’État, n’est plein qu’à 40 % et approche d’un creux record pendant la saison, tandis que le lac Trinity voisin n’a que 31 % de sa capacité totale.

Le fleuve Colorado est une importante source d’eau pour le sud de la Californie, mais il est épuisé par l’intensification du changement climatique dû au changement climatique – le pire en 1 200 ans – ainsi qu’une grande partie de l’Ouest. La Californie a des droits d’eau plus élevés sur la rivière et a conservé et «encaissé» l’eau du lac Mead pour une utilisation future.

Cependant, l’approvisionnement des vastes réservoirs du fleuve Colorado n’est pas garanti à une époque de changement climatique.

Épuisés par la sécheresse, les lacs Powell et Mead étaient condamnés dès le départ

“Cela a été un facteur clé de la fiabilité de la Californie pendant la sécheresse”, a déclaré Jones. “Si nous attendons plus longtemps, nous verrons pour la première fois le risque d’un déficit accru en Californie en raison des conditions dans le bassin du fleuve Colorado.”

“C’est vraiment un signe que Mère Nature nous rappelle que nous sommes dans un monde de changement climatique, c’est là et nous devons nous adapter”, a-t-elle déclaré.

La chaleur incessante oblige l’Ouest à une sécheresse plus intense, attirant l’humidité du sol par évaporation, réduisant l’approvisionnement en eau et augmentant le risque d’incendies de forêt. Une étude récente a révélé que la soif est répandue dans l’atmosphère, principalement en raison de la hausse des températures due au changement climatique induit par l’homme.

“Ces exigences d’évaporation plus élevées signifient que pour chaque goutte de précipitation, moins d’eau est susceptible de s’écouler dans les cours d’eau, les zones humides et les aquifères de toute la région”, indique l’étude.

Les fermes et les villes utilisent également plus d’eau par temps chaud. Marielle Rhodeiro, spécialiste de la recherche au California Water Resources Inspectorate, a déclaré mardi que l’utilisation de l’eau en milieu urbain avait augmenté de près de 19% en mars 2022 par rapport à mars 2020, en partie en raison de conditions plus chaudes et plus sèches cette année.

Un rapport du California Institute of Public Policy (PPIC) a révélé que les températures élevées en 2021, près de 3,5 degrés Fahrenheit au-dessus de la moyenne, ont augmenté la demande en eau des cultures de 8 %.

“Nous constatons une augmentation de la demande de vapeur de carburant, ce qui rend notre région assoiffée, et nous avons donc moins d’eau”, a déclaré Alvar Escriva-Bou, chercheur principal au PPIC Water Policy Center. “Nous ne l’envisageons pas encore dans notre planification et notre gestion, nous devons donc en tenir compte.”

Le 26 avril, le Southern California Metropolitan Water District a annoncé des restrictions sans précédent sur 6 millions de clients qui dépendent de l’eau du nord de la Californie dans le cadre d’un projet d’État sur l’eau. Les suppressions obligent les ménages à limiter l’arrosage extérieur à un jour par semaine à partir du 1er juin ; Une interdiction totale d’irrigation peut être imposée d’ici septembre si la zone n’est pas en mesure de réduire suffisamment sa consommation d’eau.

La Californie a annoncé des mesures d’urgence historiques pour l’eau face à la sécheresse

“Il s’agit d’une crise sans précédent”, a déclaré Deven Upadhyay, directeur général de la région, lors de l’annonce des restrictions. “Nous n’avons vraiment qu’un peu plus de la moitié de l’eau dont nous avons besoin pour passer l’été et la fin de l’année pour les besoins normaux.”

Escriva-Bou a déclaré que les sécheresses biennales sont relativement courantes en Californie, mais 2020 et 2021 ont été extrêmement chaudes et sèches – une période d’introduction difficile pour 2022.

“Cette année, la situation est bien pire que l’année dernière”, a-t-il déclaré. “Les effets cumulatifs de la troisième année de sécheresse rendent la gestion beaucoup plus difficile.”

Leave a Comment