Kessler est la clé du succès des Gators

GAINESVILLE, Floride. – Les souvenirs prennent vie dans ces moments-là. Roland Thornqvist est une.

La vétéran du tennis féminin de l’UF, dont l’équipe jouera en Caroline du Nord vendredi pour se qualifier pour les quarts de finale du tournoi NCAA, n’est pas prête à dire au revoir à la Super Senior. McCartney Kessler.

S’il lui était proposé, il prendrait la liste des clones de Kessler.

“Nous sommes vraiment fiers de telles histoires”, a déclaré Thornqvist. “C’est ce que nous voulons faire.”

Le premier souvenir de Thornqvist de Kessler a laissé une impression durable. Kessler, qui était un joueur junior montant à Calhoun à l’époque, a joué dans un tournoi amateur d’été à l’UF. Son adversaire au premier tour ce jour-là était Peggy Porter, quelques années plus âgée que Kessler, qui faisait partie de l’équipe UF en 2014-18.

“Je pensais que j’allais regarder la tribune”, a déclaré Thornqvist. “C’était comme en juillet, plus chaud que les flammes. Je vais monter là-haut, chapeau et serviette autour. Ils jouent ici sur la place 5. Une chose qui a immédiatement attiré mon attention, c’est que McCartney n’avait pas peur. Il avait 13 ans. ans et n’avait pas peur, pas du tout.

“J’ai tout simplement adoré.”

Thornqvist connaissait déjà la famille Kessler qui aimait le tennis. Le frère aîné de McCartney, McClain Kessler, devait bientôt rejoindre l’équipe masculine de l’UF en 2015. Parallèlement, leurs parents, Julie et Carl Kessler, jouaient au tennis à l’UCF dans les années 1980. Et la sœur aînée de McCartney, Mackenzie, a joué au tennis de club à l’UCF.

Les enfants de Kessler ont grandi pendant le match, entassés dans la voiture avec des raquettes et des balles alors que Julie et Carl sont entrés en collision alors qu’ils jouaient dans les ligues adultes. L’horloge a commencé à tourner le jour où ils sont devenus spectateurs en vieillissant.

McCartney Kessler ancre au sommet de la gamme Gators et a été nommé joueur SEC de l’année. (Photo: Rue de Sydney/ communication SAU)

McCartney a aussi de la mémoire. Il voit cela comme un point culminant personnel pendant son temps avec Gators. En regardant en arrière en avril 2019, McCartney, qui est devenu le futur joueur n ° 1 des Gators, a battu avec colère Giulia Pairone du Michigan. Les Gators avaient 3-1 d’avance sur le tirage au sort, laissant la bataille de Kessler-Pairone décisive.

Kessler a gagné 2: 6, 7: 5, 6: 4, ce qui en fait l’un des plus grands programmes gagnants de la Floride dans la période de transition après avoir atteint le titre national 2017.

“Cela dépendait de mon jeu”, a déclaré Kessler. “Ils étaient beaucoup plus élevés que nous. Nous avons eu quelques défaites dont nous n’étions pas particulièrement excités, et c’était juste un match excitant à gagner à domicile.”

Lorsque Kessler termine sa carrière universitaire, il a la possibilité de compléter sa collection de faits saillants. Kessler a dirigé FSU Petra Hule en tant que coéquipier Sara Dahlström a remporté le n ° 4 en simple, donnant à UF une victoire de 4: 1 dimanche. Les Gators ont atteint les quarts de finale nationaux pour la première fois depuis 2017.

Kessler a été au sommet des charts au cours des trois dernières saisons. Il a été nommé joueur de l’année de la conférence sud-est et est le 12e joueur individuel du pays à prendre part à un match contre Tar Heels vendredi.

Les Gators ont surmonté un obstacle au cours de la carrière de Kessler, remportant la FSU pour atteindre la huitième finale. Mais lorsque Kessler a décidé de revenir pour la cinquième saison, il a réfléchi davantage.

“Nous avons eu quelques années difficiles que je ne pensais pas être très traditionnelles pour ce programme, c’est donc la principale raison pour laquelle je suis venu il y a cinq ans pour voir à quel point nous allions bien”, a-t-il déclaré. “L’équipe que je connais peut aller loin.”

La transformation des Gators reflète celle de Kessler. Il est arrivé en janvier 2018 en tant que premier inscrit, portant une valise de talents et la curiosité pour la compétition que Thornqvist avait vue pour la première fois des années plus tôt. Cependant, il avait beaucoup à apprendre pour devenir un nouveau venu talentueux au sein du SEC Player of the Year.

Thornqvist se souvient du défi auquel il a été confronté. Les Gators ont perdu la nouvelle venue Ingrid Neeli après la saison 2017 lorsqu’elle est soudainement devenue prof. Parallèlement au fait que la nouvelle venue Jodie Burrage n’est pas arrivée pour la saison 2018 – elle a informé Gators quelques jours seulement avant de commencer l’école qu’elle prévoyait également de devenir professionnelle – Kessler a été jeté directement dans le mélange.

“Il a dû intervenir. Nous étions un peu confus”, a déclaré Thornqvist. “Cela l’a aidé et cela nous a beaucoup aidés pour qu’il puisse venir tôt. Il n’y avait pas de courbe d’apprentissage. Il a dû mettre les chiffres tout de suite, mais cela ne lui a pas fait peur. Certains joueurs ont peur de choses comme ça, mais il veut être un élément central.”

Kessler a joué ce rôle, et plus encore.

Il est en simple 18: 5 et a remporté 13 victoires consécutives en n ° 1 – dont un départ 11: 0 dans la SEC – pour tonifier le sommet du classement. Les alligators ne seraient pas là où ils sont sans lui.

Kessler s’est consacré à Vanderbilt au lycée, mais a finalement changé sa promesse à Gators, suivant les traces de McClain et de leur grand-père maternel, AL “Pat” Driggers, qui était joueur de ligne dans l’équipe de football UF dans les années 1940.

“J’ai certainement beaucoup appris de mon frère”, a déclaré Kessler. “Il adore le tennis. Tous ceux qui l’ont vu savent qu’à chaque fois qu’il va sur le court, il fait de son mieux. J’étais un peu plus libre. La plupart de ce que j’ai appris vient de lui. Au fur et à mesure que je grandissais et que je m’entraînais, je l’ai juste eu regardez et voyez ce qu’il a fait.”

Kessler a également beaucoup appris de l’entraîneur adjoint des Gators Lauren Embréetrois fois joueur SEC de l’année qui a mené la Floride aux titres d’État en 2011 et 2012.

“Si vous êtes mentionné dans le même souffle que celui-ci, vous êtes plutôt bon”, a déclaré Thornqvist.

La présence de l’embryon apporte un autre souvenir à Kessler.

Lorsque les Gators ont joué à Auburn la saison dernière, Kessler a déclaré à Embre qu’il se souvenait d’avoir joué dans le tournoi junior d’Auburn et d’avoir joué contre les Gators et Embree dans la NCAA.

Il a été inspiré et a commencé à penser que cela pourrait un jour être le sien. Environ une décennie plus tard, Embree a aidé Kessler à faire sa place dans l’histoire du programme.

“Il a été formidable”, a déclaré Kessler. “Il a été là. Il a été dans toutes les situations dans lesquelles nous jouons – il peut nous diriger pour qu’il soit presque éliminé aussi. Il peut visualiser le match. C’est plutôt cool qu’il ait été là, il l’a fait.”

Thornqvist est reconnaissant que Kessler soit venu et l’ait vu transpirer au soleil ce jour-là et jouer avec une serviette.

“Il vient de devenir un joueur vraiment puissant”, a déclaré Thornqvist. “Il a été un retour sur le revenu. Il peut maintenant dicter le jeu contre n’importe qui. Vous regardez le match ici en ce moment, et c’est complètement différent de quand il est arrivé.”

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