Histoire, philosophie, avertissement

Justin EH Smith est professeur d’histoire et de philosophie des sciences à l’Université de Paris. Ses livres comprennent Irrationalité : L’histoire du côté obscur de l’esprit; Philosophe: L’histoire des six types; et Machines divines : Leibniz et les sciences de la vie.

Ci-dessous, Justin partage 5 idées clés de son nouveau livre, Internet n’est pas ce que vous pensez : histoire, philosophie, avertissement. Écoutez la version audio – juste lue par Justin – dans Next Big Idea.

1. Internet n’est pas ce que vous pensez.

Bien sûr, il y a beaucoup de choses sur Internet – nous en payons les factures, nous pouvons voir des galaxies lointaines grâce aux télescopes de la NASA – mais ce n’est pas de cela dont je parle. Je parle de la partie que nous utilisons dans notre vie quotidienne, la partie qui intègre les systèmes de paiement addictifs de la dopamine. Je parle des réseaux sociaux, qui ne sont pas vraiment un lieu où l’on va pour mieux comprendre les problèmes et partager des arguments avec des opposants de bonne foi. Internet n’offre qu’une simulation d’un espace délibératif neutre pour lutter pour ce que le philosophe allemand Jürgen Habermas appellerait la « démocratie délibérative ».

En fait, vous pouvez dire que Twitter est très similaire en termes rationnels grand vol de voiture est la chasse aux voitures volées. Il a un lien thématique avec le sujet, mais dans les deux cas, il s’agit d’une simulation de jeu vidéo. Twitter est un jeu vidéo discutable, tout comme les autres plateformes de médias sociaux. Mais tant que les médias sociaux privés sont le seul jeu en ville, nous n’avons nulle part où aller. Nous pouvons publier des dépliants dans notre sous-sol et les distribuer au coin de la rue, mais personne ne le sait jusqu’à ce que l’un des moyens de communiquer efficacement et de manière significative soit sur un lieu privé et rentable, basé sur des algorithmes de médias sociaux. En fait, la démocratie est gravement menacée. Et pour cette raison, il faut être très prudent.

2. Pourquoi considérons-nous Internet comme un ciment pour la société civile, alors qu’il ne l’est manifestement pas ?

L’arc des rêves d’une société de paix et de raisonnement rationnel est très long, bien plus long qu’on ne le pense. Je dirais qu’il commence dans les années 1670 et meurt en 2010. Vers 1678, Gottfried Wilhelm Leibniz a développé un modèle fonctionnel, qu’il a appelé le “moteur de calcul”, un dispositif mécanique avec des engrenages, des roues et des boutons adaptés à tout calcul arithmétique. C’est peut-être très loin d’être un ordinateur, et encore moins un ordinateur en réseau, mais Leibniz comprend que tout ce qui peut faire de l’arithmétique peut faire du binaire – c’est-à-dire qu’il peut réinitialiser et certains, ainsi que tous les nombres naturels. Ainsi Leibniz se rend compte que, du moins en principe, son moteur informatique fait tout ce qu’un ordinateur peut faire, bien que la preuve du concept ne soit venue que dans les années 1830 avec le moteur analytique de Charles Babbage et Ada Lovelace. De plus, Leibniz admet également qu’il n’y a aucune raison pour que deux de ces machines, éloignées l’une de l’autre, ne puissent être connectées à un mécanisme qui faciliterait les télécommunications. Même si les différentes chaînes génétiques d’Internet prendraient encore quelques siècles, l’idée était là.

“L’arc d’un rêve d’une société de paix et de raisonnement rationnel est très long, bien plus long qu’on ne le pense. Je dirais qu’il commence dans les années 1670 et meurt en 2010.

Or Leibniz était aussi diplomate, et son véritable projet de vie était la réconciliation de deux grands groupes de chrétiens en Europe après la Réforme protestante et la guerre de religion. Il avait de grands objectifs de réconciliation dans les sphères politiques et ecclésiastiques, et il croyait sincèrement qu’un jour, si les machines étaient correctement configurées, nous serions capables de nous engager dans des différends entre deux parties à un conflit, comme deux empires ou deux églises. . – et les machines nous disent juste qui avait raison. Et de cette façon, il n’y aura jamais de conflits durables et de paix éternelle. C’était l’expression ultime de l’optimisme quant à ce que la mécanisation de l’esprit peut nous apporter.

Et ce rêve est long. Je me souviens de l’astuce de rêve des années 1990 et du roman concernant «l’homme de l’internet», quelqu’un qui est capable de participer plus efficacement à la participation démocratique grâce à l’internet. Et en 2011, dans les premiers moments prometteurs du printemps arabe, Twitter a été présenté comme un moteur majeur de transformation démocratique au Moyen-Orient.

Mais je vois 2011 comme le premier moment clair de la désintégration de ce rêve séculaire. Lorsque les différentes révolutions du printemps arabe ont sombré dans des bains de sang, d’autres choses importantes se sont produites à peu près au même moment. À cette époque, j’ai remarqué pour la première fois que mon fil d’actualité Facebook ne me montrait plus les nouvelles que les gens de mon réseau publiaient. Au contraire, certains messages étaient préférés sur la base d’algorithmes – ce que je n’étais pas autorisé à savoir car il s’agissait de secrets d’entreprise.

Cette situation déjà mauvaise est rapidement devenue un flux constant de fausses informations par préférence algorithmique. Le flux s’est confondu avec des informations issues d’opérations dédiées avant tout à la viralité – comme on dit aujourd’hui, “jouer des algorithmes” plutôt que simplement communiquer dans un espace public neutre. D’ici 2016, nous aurons le Brexit, nous aurons un troll Internet élu président du pays le plus puissant du monde, et nous aurons de nombreux autres moments qui ont rendu impossible le maintien de l’optimisme de Leibniz.

“Nous avons le Brexit, nous avons un troll Internet qui a été élu président du pays le plus puissant du monde, et nous avons de nombreux autres moments qui ont rendu impossible le maintien de l’optimisme de Leibniz.”

3. L’idée d’Internet est bien plus ancienne que vous ne le pensez.

L’Internet est apparu comme une idée dans les années 1670. Mais à bien des égards, toute l’histoire d’Internet évolue constamment sur des centaines de millions d’années, avec le développement de réseaux naturels, tels que les réseaux mycorhiziens qui relient les racines des arbres. Les réseaux de communication naturels n’existent pas seulement dans les racines des arbres ; Les clics de sperme peuvent être entendus littéralement partout dans le monde, de l’Atlantique au Pacifique. La signalisation par phéromone entre les espèces de papillons nocturnes est également une télécommunication. Les télécommunications sont quelque chose qui a toujours existé comme une aspiration et, dans une certaine mesure, une réalité pour les gens, à travers les réseaux de marketing à distance et autres.

Le fait que ces réseaux soient ensuite connectés filaires puis sans fil ne fait pas une différence significative ou significative dans la réflexion sur la phénoménologie de la communication longue distance ou sur les dimensions cognitives et sociales. Cette connexion n’est pas exceptionnelle pour notre espèce – c’est quelque chose que nous voyons dans la nature. Et que nous pensions à cette connexion comme une analogie ou une pure vérité dépend en fin de compte de nous. Personnellement, je pense que nous le voyons dans les deux sens.

4. Les révolutions industrielle et de l’information (prétendument) ont eu lieu en même temps.

En 1808, il y a un développement important : le tissu jacquard. Il est conçu pour broder des motifs tels que des fleurs sur de la soie et utilise des cartes perforées. Bien qu’il manquait de mémoire, c’était à bien des égards le premier véritable ordinateur, la première machine à offrir un modèle de ce que ferait bientôt le moteur analytique d’Ada Lovelace.

Cela signifie qu’en fait, la révolution de l’information et la révolution industrielle sont communes – elles arrivent en même temps, pas la révolution industrielle puis la révolution de l’information à partir du XXe siècle. Ceci est également significatif car Lovelace, comme d’autres contemporains, est fasciné par l’analogie du tricot. Il dit même que le moteur d’analyse de l’algèbre est le même que celui du ver à soie jacquard. Il note également que les métiers à tisser sont une interface efficace entre l’artificiel et le naturel ; c’est le point où la matière des vers à soie rencontre les artefacts humains et devient un produit industriel.

“Je rejette l’argument actuellement à la mode selon lequel l’ensemble du monde naturel est une simulation de réalité virtuelle.”

Pour lui, voir cette machine comme un modèle informatique et voir une analogie entre l’artificiel et le naturel, c’est aussi important pour de nombreux débats modernes sur la modélisation et la simulation. Dans le livre, je rejette l’argument actuellement à la mode selon lequel le monde naturel tout entier est une simulation de réalité virtuelle. Je m’oppose à ce point de vue, tel qu’il a été formulé par Nick Bostrom et Dave Chalmers, entre autres, et je vais essayer de montrer pourquoi il est nécessaire d’avoir un peu plus de complexité dans l’histoire et la philosophie des sciences pour comprendre ce qui se passe réellement. quand les gens essaient de se mobiliser.

5. Nous sommes complètement dépendants d’Internet et cela change tout.

Wikipédia a profondément repensé mon propre appareil cognitif. J’ai l’impression d’avoir une curiosité directe pour une prothèse externe. Chaque fois que j’ai la moindre question sur l’hérésie byzantine médiévale ou sur ce qu’est un quasar, je la cherche tout de suite, et en 10 ou 15 secondes j’ai une compréhension de base de ce que sont les hésychastiques, par exemple. Au fil du temps, cela a fondamentalement changé mon rapport au savoir et aussi ma compréhension de ce que « savoir » veut dire.

C’est une révolution comparable à l’avènement de l’imprimerie. Ce moment fut révolutionnaire car il fut la cause de la Réforme Protestante. Mais tout à coup, il y avait la possibilité que toutes sortes de prothèses contenant des connaissances soient à portée de main : des livres. Et en conséquence, ces merveilleuses et belles pratiques cognitives – comme “l’art de la mémoire” de Frances Yates – la pratique médiévale complexe d’apprendre des mnémoniques complexes pour entrer dans des domaines entiers de connaissance – ont tout simplement disparu.

Nous perdons aussi quelque chose aujourd’hui. Je crois que nous perdons la lecture, même si des choses comme les concours de livres essaient de la maintenir. La révolution est en marche et est comparable aux révolutions du passé. Les anciennes pratiques cognitives disparaissent, de nouvelles se profilent à l’horizon, et ceux d’entre nous qui ont appris des choses anciennes, comme des livres entiers d’un bout à l’autre, se sentent tristes. Mon livre essaie donc de donner un aperçu personnel et honnête de ce qui est perdu et gagné sur Internet.

Pour écouter la version audio lue par Justin EH Smith, téléchargez dès aujourd’hui Next Big Idea :

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