En Californie frappée par la sécheresse, la consommation d’eau a fortement augmenté

SACRAMENTO, Californie (AP) – La consommation d’eau en Californie a grimpé en flèche en mars, ont déclaré mardi des responsables de l’État alors que l’une des zones les plus sèches record incitait les propriétaires à commencer à arroser leurs pelouses plus tôt que d’habitude, défiant les demandes du gouverneur Gavin Newsom. protection au milieu d’une grave sécheresse.

L’été dernier, Lastom a demandé aux nouvelles de réduire volontairement la consommation d’eau de 15 % par rapport à 2020, car le changement climatique a exacerbé une sécheresse qui menaçait de faire baisser dangereusement les réservoirs de l’État. La conservation de l’eau a progressivement augmenté jusqu’en décembre, aidée par des tempêtes intenses en automne et au début de l’hiver qui ont réduit la demande en eau.

Mais les trois premiers mois de 2022 ont été des sécheresses record. Les Californiens ont consommé en moyenne 77 gallons (291,48 litres) par personne et par jour en mars, en hausse de 18,9 % par rapport à mars 2020. C’est l’eau la plus utilisée par les Californiens en mars depuis le milieu de la précédente sécheresse de 2015. La consommation d’eau à l’échelle nationale n’a augmenté que de 3,7 % depuis juillet, malheureusement moins que l’objectif de 15 % de Newsom

Newsom a répondu mardi en promettant de dépenser 100 millions de dollars dans une campagne publicitaire nationale pour promouvoir la conservation de l’eau. La campagne couvre des clips de radio et de télévision traditionnels, tout en payant des personnes ayant une large audience sur les réseaux sociaux pour encourager les autres à économiser l’eau. Il a également promis de dépenser 211 millions de dollars pour économiser davantage d’eau dans les bâtiments du gouvernement de l’État en remplaçant les équipements de plomberie et d’irrigation.

“Les garanties sont plus efficaces lorsqu’elles tiennent compte de la diversité des conditions de l’État et des besoins d’approvisionnement”, a déclaré le bureau de Newsom dans un communiqué. “Nous espérons que ces activités contribueront de manière significative à la réalisation des objectifs globaux de réduction d’eau du pays, car l’irrigation extérieure est l’un des plus grands utilisateurs d’eau.”

À Los Angeles, la deuxième plus grande ville des États-Unis, le maire Eric Garcetti a déclaré que les habitants et les entreprises devaient réduire leur arrosage des paysages de trois jours par semaine à deux. L’irrigation représente 35 % de la consommation d’eau de la ville.

L’utilisation de l’eau en milieu urbain représente un pourcentage relativement faible de l’utilisation globale de l’eau en Californie par rapport à l’agriculture. Cependant, les agriculteurs de l’État ont également souffert car les autorités étatiques et fédérales ont réduit les allocations d’eau à zéro dans certains endroits.

La demande d’eau non agricole est généralement faible en mars, qui est la fin de la saison des pluies de l’État. Il peut parfois y avoir tellement de pluie en mars qu’elle compense le reste de l’année – les responsables ont qualifié le phénomène de “miracle de mars”.

Cependant, la Californie n’a reçu que 1 pouce (2,54 centimètres) de pluie en mars, alors que les températures étaient de 3 degrés plus chaudes que d’habitude, augmentant encore la demande en eau.

Les tempêtes d’avril ont légèrement amélioré la situation depuis mars. Cependant, la plupart des réservoirs d’État sont bien en deçà de leurs moyennes historiques. Les réservoirs dépendent de la neige fondue dans la Sierra Nevada pour les reconstituer pendant les mois secs d’été. Cependant, au 1er avril, le sac de neige de tout l’État n’était que de 27% de sa moyenne historique.

“C’est ce que nous avons. C’est ce que nous obtenons. Nous ne pouvons rien attendre de significatif à partir de cette date”, a déclaré Jeanine Jones, responsable des ressources transnationales du California Water Department.

Les responsables gouvernementaux ont déclaré que 20% des puits qu’ils surveillaient étaient à un niveau historiquement bas, tandis que près de la moitié d’entre eux étaient inférieurs à 10% de leur moyenne historique. Dans certains cas, l’État aide à transporter l’eau vers de petites communautés qui n’y ont pas accès. Les responsables de l’État ont déclaré qu’ils aidaient 687 ménages dans le cadre d’un petit programme communautaire contre la sécheresse.

Certaines grandes communautés étaient également à risque. Lindsay, une ville du centre de la Californie, d’environ 13 000 habitants, devait être vidée le 1er juillet. Les responsables fédéraux ont approuvé une allocation supplémentaire pour la ville, qui, selon eux, se poursuivra dans l’eau jusqu’en février – à condition qu’elle continue. en conserve.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que les Californiens ont utilisé le plus d’eau en 2015 depuis 2015, pas le plus depuis 2015.

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Le journaliste d’Associated Press John Antczak de Los Angeles a contribué.

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