Alyssa DiCarlo et Chelsea Wilkinson retournent en Géorgie pour aider au softball

Regarder les joueurs de softball de l’Université de Géorgie Kylie Macy après avoir marqué un grand match en février a créé un frisson familier à l’entraîneur de Macy, Chelsea Wilkinson.

C’était le premier match parfait de la Géorgie en plus de cinq ans, avec Wilkinson en dernier. Encrées par l’histoire, Macy et son entraîneur considèrent deux des 11 matchs parfaits de tous les temps des Bulldogs.

Alyssa DiCarlo, l’une des meilleures batteuses de l’histoire de la Géorgie, est également revenue à Athènes cette année en tant qu’entraîneure adjointe bénévole. À l’échelle nationale, les Bulldogs sont septièmes au classement des coups de circuit et 13e dans la moyenne des coups.

Des choses légendaires peuvent se produire avec le retour des bouledogues.

Les Bulldogs, qui tentent de se qualifier pour la Coupe du monde pour la deuxième année consécutive, affronteront Ole Missi lors du tournoi de la Conférence du Sud-Est mercredi.

Les entraîneurs adjoints de Géorgie Chelsea Wilkinson et Alyssa DiCarlo le vendredi 25 février 2022 lors d’un match avec la Caroline du Nord au Jack Turner’s Softball Stadium. (Photo par Mackenzie Miles)

Milles MackenzieCommunications sportives de l’UGA

“Je pense que leur investissement dans les joueurs, les filles le ressentent”, a déclaré l’entraîneur-chef de l’UGA, Tony Baldwin, à propos de DiCarlo et Wilkinson. “Ils se sentent en confiance. Et cela leur donne une chance de sortir et de se produire.

Ni DiCarlo ni Wilkinson n’ont remporté de titre national à l’UGA. Les Bulldogs, l’un des 20 meilleurs du pays, pourraient avoir une chance s’ils peuvent se débarrasser d’une série de défaites contre Auburn et Ole Miss, qui ont mis fin à leur saison principale.

“Gagner le championnat national aurait été formidable. Et c’est quelque chose que je veux que mes joueurs puissent faire et que je ne pourrais pas faire en tant que joueur”, a déclaré Wilkinson.

DiCarlo a joué pour l’UGA en 2016-19. Il a été deux fois américain et deux fois parmi les 25 meilleurs finalistes de la catégorie softball américain de l’année. Il a réalisé 68 circuits au cours de sa carrière et est deuxième de la SEC.

“C’était un coéquipier phénoménal. C’était un leader phénoménal”, a déclaré Lacey Fincher, actuellement senior de l’UGA, un nouveau venu dans la saison dernière de DiCarlo. “Il était un modèle phénoménal pour nous tous.”

Alyssa DiCarlo et Lacey Fincher lors de la manche 2019. (Photo de Kristin M. Bradshaw)

Kristin M. BradshawCommunications sportives de l’UGA

Fincher a été avec Sara Mosley dans 16 circuits pour les Bulldogs cette saison, apportant une force explosive comme DiCarlo.

Après avoir obtenu son diplôme de l’école et être rentré chez lui, DiCarlo s’est senti “bizarre” parce qu’il n’avait plus d’horaire de softball. Ainsi, lorsque Baldwin a été nommé nouvel entraîneur-chef, DiCarlo a tendu la main

Baldwin a déclaré que rejoindre son équipe “était futile”.

Wilkinson, qui a joué pour l’UGA de 2013 à 2016, a été joueur panaméricain et quatre fois All-SEC en 2014. Wilkinson, qui a mené Bulldog au seul titre SEC en 2014, a été nommé MVP.

Selon Baldwin, la décision a été prise de l’engager comme entraîneur à 4 heures du matin.

“Je me suis réveillé et j’ai dit : ‘J’embaucherai Chelsea aujourd’hui.’

En tant qu’entraîneurs, Wilkinson et DiCarlo apportent une compréhension que de nombreux joueurs apprécient : la familiarité.

“C’est difficile de frapper le terrain contre ces chauves-souris”, a déclaré Wilkinson.

Pour la pratique, Wilkinson apporte sept cruches dans la caisse à des moments différents, offrant des instructions individuelles.

“Elle ne vous dira pas tout de suite ce qu’elle voit”, a déclaré Macy. “Il veut que tu le sentes.”

Wilkinson a déclaré qu’il essayait de créer un environnement d’apprentissage pour les enseignants. Macy a appris de Wilkinson à un jeune âge.

“Je l’ai vu quand j’avais 13 ans, je pense que quand il jouait ici, il lançait le ballon et posait son pouce dessus”, a déclaré Macy.

Ce fut une révélation pour Macy au début de sa carrière de lanceur, et cela le rendit encore plus excitant lorsque Wilkinson retourna à l’entraînement.

Pour aider la Géorgie à se lancer dans les matchs, DiCarlo aide constamment l’équipe. Ils travaillent dans un centre d’entraînement intérieur avec des machines à lancer qui rappellent les adversaires à venir.

Comme Wilkinson, “Il vous regarde faire vos choses”, a déclaré Fincher à propos de DiCarlo. “Et après cela, il vous donnera des conseils sur ce que vous devez faire, ce qui est l’une des meilleures façons dont je peux vous guider.”

Avec tout cela à l’esprit, alors que les anciens joueurs sont devenus entraîneurs, DiCarlol et Wilkinson sont heureux d’aider le softball géorgien à réussir.

“Le coaching est une entreprise pour les gens”, a déclaré Baldwin. “Donc, pour être un bon entraîneur, vous devez être capable de communiquer et d’interagir avec les gens. Et c’est là que je suis vraiment fier d’eux.

Lauren Smith est étudiante à l’UGA Carmical Sports Media Institute.

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