Transformation de la marque de jeux vidéo FIFA en EA Sports FC

FIFA, la franchise de jeux vidéo qui a fait grandir des milliers de fans de football à travers les États-Unis, ne sera plus connue sous le nom de “FIFA” à partir de juillet 2023 et pourrait avoir un nouveau concurrent appelé… “FIFA”.

Le développeur de jeux EA Sports a annoncé mardi qu’il mettait fin à son partenariat avec la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football, qui a nommé la franchise lucrative depuis les années 1990.

Le jeu continue, pratiquement inchangé, appelé “EA Sports FC”. Des centaines de clubs et d’associations nationales de football concluent des accords de licence avec EA Sports. Liverpool, le Real Madrid, les équipes nationales américaines et presque toutes les équipes internationales importantes sont toujours dans le jeu, comme elles le sont depuis des décennies.

Cependant, les négociations entre EA Sports et la FIFA n’ont pas permis de renouveler leur partenariat de longue date, privant la crise d’identité du jeu vidéo et l’instance dirigeante de l’un des rares liens positifs entre son acronyme à quatre lettres.

Puis, deux heures après l’annonce de la scission par EA Sports, l’instance dirigeante de la FIFA a semblé suggérer qu’elle développait ou ajoutait son nom au jeu rival.

“FIFA”, le jeu d’EA Sports parmi les millénaires américains et la génération Z, était devenu un phénomène, une habitude et un passe-temps interculturels qui engageaient des joueurs obsédés, des fans de sport et toutes sortes d’enfants d’âge scolaire avec le football. Cela a fait d’eux des adeptes du sport le plus populaire au monde. EA Sports a affirmé un jour que 34% des utilisateurs américains étaient devenus des fans de football après avoir joué à un jeu vidéo, et 50% de tous les joueurs de l’État étaient plus intéressés par le sport.

“EA Sports FIFA augmente la popularité du football aux États-Unis”, s’est-il vanté.

D’autres ont accepté. Un dirigeant de la Major League Soccer a déclaré un jour que “65% des fans passionnés de MLS considèrent la FIFA comme une source d’intérêt pour le football”.

“Jouer”, a déclaré le PDG James Ruth en 2019, “est en fait plus important pour nous que les gens qui jouent au football.”

Pour ces fans et des millions d’autres dans le monde, et même pour de nombreux footballeurs professionnels, “FIFA” faisait référence à ce jeu extrêmement populaire, et non à une instance dirigeante mondiale qui est constamment en crise. Cependant, l’instance dirigeante a estimé que sa marque avait contribué à la popularité du jeu – plus de 300 millions d’exemplaires vendus et les 20 milliards de dollars de revenus d’EA Sports.

Ainsi, lors des négociations avec EA Sports, la FIFA a demandé plus de 300 millions de dollars par an à l’entreprise, soit plus du double des 150 millions de dollars qu’elle commande actuellement à EA Sports pour les droits de désignation ; pour l’utilisation de compétitions de marque, telles que les championnats du monde, dans le jeu ; et plus.

EA Sports a refusé la demande de la FIFA et a décidé d’aller dans une nouvelle direction. Comme la plupart des plus grandes marques du sport sont toujours sous leur toit, il a annoncé un nouveau nom “EA SPORTS FC”. Son communiqué de presse contenait des déclarations de soutien de la Premier League anglaise, de la Liga espagnole, de la Bundesliga allemande, de l’instance dirigeante européenne UEFA, de l’instance dirigeante sud-américaine CONMEBOL et de Nike.

Juste après ça clubs de premier plan et équipes nationales a tweeté un message coordonné de soutien similaire, faisant référence à la nouvelle marque “FC” ou “club de football”: “Nous sommes dans le club”.

Matériellement, comme ces clubs sont toujours à bord, la franchise va continuer. La manière de jouer évolue. La machine EA Sports apporte de nouvelles fonctionnalités et des millions d’exemplaires chaque année.

Mais le simple acronyme à deux syllabes, devenu synonyme de plaisir addictif et qui a accompagné l’essor du jeu vidéo à chaque étape, disparaît de la couverture.

Cela peut, bien sûr, être laissé aux joueurs et au lexique du football, mais l’instance dirigeante est libre d’octroyer une licence à sa marque FIFA ailleurs.

La FIFA a annoncé dans sa publication que “plusieurs nouveaux jeux sans simulation sont déjà en production” et a promis de lancer une “expérience de jeu personnalisée” et “des jeux supplémentaires et des expériences virtuelles” avant le début de la Coupe du monde masculine 2022. novembre et les Championnats du monde féminins 2023.

Dans sa déclaration, le président de la FIFA, Gianni Infantino, a semblé réfuter l’hypothèse selon laquelle le jeu EA Sports régnerait comme un transporteur standard presque omniprésent.

“Je peux vous assurer que le seul vrai jeu authentique avec un nom FIFA est le meilleur disponible pour les joueurs et les fans de football”, a déclaré Infantino. “Le nom de la FIFA est le seul titre original mondial. FIFA 23, FIFA 24, FIFA 25 et FIFA 26 et ainsi de suite – la constante est le nom de la FIFA et restera pour toujours et restera le MEILLEUR.”

La FIFA ne prêtera plus son nom à la franchise de jeux vidéo emblématique d’EA Sport après l’échec des négociations pour renouveler le contrat. (Photo Chesnot / Getty Images)

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