Les yeux de la Californie annulent les frais de circulation “cachés” de 300 $

En conclusion

Une amende de 300 $ imposée par les tribunaux californiens sur la circulation et les contraventions mineures pourrait entraîner le coût d’un billet de ballon. Le gouverneur Gavin Newsom veut le réduire de moitié, mais les législateurs veulent qu’il disparaisse.


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La Californie est sur le point d’apporter des changements cette année aux soi-disant frais de justice cachés, des centaines de dollars souvent dépensés en contraventions et des infractions mineures qui pourraient presque leur coûter dix fois plus. Mais jusqu’à présent, les responsables gouvernementaux ne sont pas d’accord sur la distance à parcourir.

Des centaines de milliers de Californiens sont punis pour avoir omis de payer leurs billets ou pour ne pas avoir comparu devant le tribunal pour des accusations.

La grande majorité des frais sont émis dans des affaires de trafic ou d’infraction. Une amende peut être infligée en cas de dépassement d’un délai.

Selon Debt Free Justice California, une coalition d’organisations, d’experts en politiques et d’avocats qui s’opposent aux “pratiques déloyales dans le système de justice pénale”, une amende maximale de 300 $ peut être ajoutée pour des infractions mineures telles que le jaywalking et les billets qui coûtaient à l’origine seulement 35 $. épuise la richesse des communautés vulnérables.

La Californie a l’un des frais de retard les plus élevés du pays, selon la coalition. Le groupe affirme que les accusations emprisonnent les Californiens à faible revenu dans un cycle d’endettement.

L’argent collecté grâce aux surtaxes soutient le système judiciaire, obligeant les avocats à blâmer l’État de payer pour leur système judiciaire, en faisant payer ceux qui peuvent le moins se le permettre.

Les frais rapportent près de 100 millions de dollars par an et les tribunaux en gardent plus de la moitié.

Dans le comté de Riverside, les frais payés à la justice représentaient 14 % de son budget, selon un rapport publié par la coalition cette année.

Le rapport cite l’exemple d’un habitant de San Lorenzo, bénéficiaire de CalWorks, et d’une mère qui ne pouvait pas payer pour des infractions routières. Depuis 2009, il perçoit des frais de retard pour les incidents de circulation, qui s’élèvent à plus de 1 500 $ de dettes, soit environ le double du coût des billets d’origine.

Le rapport indique que cela a modifié son droit à un permis de conduire pendant 13 ans.

“Ils essayaient de nous prendre tout cet argent”, a-t-il dit, “mais nous ne l’avions pas au début”.

Les frais d’évaluation civile sont supportés de manière disproportionnée par les personnes de couleur qui sont surreprésentées dans les embouteillages par rapport à leur part de la population, indique le rapport.

En janvier, des avocats ont poursuivi la Cour suprême du comté de San Mateo, contestant la pratique consistant à facturer automatiquement une taxe de 300 $ dans toutes les affaires de trafic à l’expiration du délai.

Dans son budget de janvier, le gouverneur Gavin Newsom a proposé de réduire de moitié les frais jusqu’à un maximum de 150 dollars et de dépenser 50 millions de dollars pour respecter les budgets des tribunaux.

La proposition de certains législateurs et de la coalition sans dette d’abolir complètement les frais pourrait coûter environ le double. Les dirigeants du Sénat ont approuvé le plan dans leurs propositions budgétaires le mois dernier, annonçant un excédent budgétaire sans précédent de 68 milliards de dollars.

Dommage pour les billets

La coalition a déclaré qu’elle espérait que Newsom soutiendrait sa proposition de budget révisée cette semaine avec la suppression complète des frais. HD Palmer, porte-parole du département des finances de Newsom, a refusé de commenter.

Le Conseil de la magistrature, qui administre le pouvoir judiciaire, a soutenu les modifications des évaluations en droit civil. Dans son rapport de 2017, un panel de fonctionnaires du tribunal a recommandé de restreindre l’utilisation des évaluations civiles ou d’autoriser la conversion des amendes en travaux d’intérêt général.

“Nous sommes reconnaissants des efforts de l’administration du gouverneur et de la législature pour réformer le système et fournir le financement nécessaire au pouvoir judiciaire”, a déclaré Martin Hoshino, directeur administratif du Conseil judiciaire. “Nous soutenons la proposition du gouverneur et nous nous engageons à travailler avec lui et les dirigeants législatifs dans les semaines à venir alors qu’ils finalisent le budget de l’État.”

Les propositions sont intervenues après que l’État a perdu des dizaines d’amendes et de frais de justice au cours des deux dernières années, ce qui, selon les avocats, a affecté de manière disproportionnée les accusés à faible revenu. L’État a aboli les taxes telles que le coût d’un défenseur public, les tests de dépistage de drogues et les services de probation et de surveillance.

Newsom a également signé l’année dernière une loi restreignant la saisie des salaires de l’État pour recouvrer ces dettes, et une loi prolongeant un programme pilote permettant aux Californiens de demander aux tribunaux de réduire les amendes qu’ils ne pouvaient pas payer.

L’année dernière, le Sénat de l’État a adopté un projet de loi visant à abolir les évaluations civiles, mais il a été vidé à l’Assemblée. La Debt-Free Law Coalition a déclaré à l’époque qu’elle ne pouvait pas accepter l’accord d’exonération des frais de Newsom.

Son administration a dit aux législateurs que les frais devraient être réduits, mais cela reste pour motiver les accusés à aller en justice.

“Nous pensons que la réduction de 50% trouvera un équilibre en apportant un soulagement immédiat à tous les résidents de Californie et en maintenant également la viabilité de l’évaluation civile, qui est utilisée comme moyen de tenir les individus responsables pour forcer les gens à comparaître devant le tribunal”, a déclaré Mark Jimenez. . L’analyste budgétaire en chef du programme du ministère des Finances a déclaré au sous-comité du budget du Sénat en février.

Jimenez a déclaré que les sanctions sont une alternative à l’émission d’injonctions.

Cependant, les sénateurs n’étaient pas convaincus que les frais étaient une motivation efficace pour ceux qui étaient trop pauvres pour payer les contraventions.

“S’ils n’ont pas d’argent, en quoi est-ce une incitation à venir ?” a déclaré le sénateur démocrate de San Jose Dave Cortese. “Vous l’avez ou vous ne l’avez pas.”

En savoir plus sur les législateurs mentionnés dans cette histoire

Sénat d’État, district 15 (Campbell)

Démographie du 15e arrondissement

Race / nationalité

Latin

29%

Blanc

31%

Asie

34%

Doit

3%

Multijoueur

3%

Registre de vote

Dém

49%

GOP

17%

Pas de fête

29%

autre

3%

Paris de campagne

Le sénateur Dave Cortese a pris au moins
599 000 $
depuis Travail
depuis son élection à la législature. Cela représente
27%
de sa contribution totale à la campagne.

La coalition a interrogé 200 résidents californiens pour son rapport avec des citations récentes sur la circulation ; 73 % ont déclaré qu’ils ignoraient qu’ils se verraient facturer des intérêts en cas de non-comparution ou de non-paiement, et 38 % ont déclaré que les surtaxes ne les auraient pas aidés à payer à temps.

Les avocats ont suggéré que la messagerie texte soit plus efficace pour amener les accusés au tribunal avec des horaires de travail exigeants.

Cet article fait partie de Saumon de Californie project, une collaboration éditoriale qui examine l’inégalité des revenus et la survie économique en Californie.

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