Le problème climatique du travail à domicile : Planet Money : NPR

Travail à domicile

Le régime pandémique à domicile imposé à de nombreux cols blancs a peut-être semblé être un cadeau pour le climat. Moins de déplacements, moins de voitures sur les routes, moins de lumières dans les bureaux, ainsi que moins de chauffage et de courant alternatif. Cela semblait être une grande victoire.

Pas tellement maintenant. Paresh Dave, journaliste technologique à Reuter, a réfléchi à la manière dont les entreprises ont amélioré leurs références écologiques au fil des ans. Par exemple, ils ont modernisé leurs bureaux pour réduire les émissions et leur empreinte carbone, et ils ont acheté des crédits carbone et planté ou stocké des arbres en compensation. Mais maintenant que la plupart des entreprises sont au moins partiellement passées au télétravail, a-t-il pensé, comment les entreprises se conforment-elles à ces normes climatiques ?

Le fait qu’un travailleur travaille à domicile ne signifie pas qu’il n’émet pas de carbone. Ils ne se déplacent peut-être pas, mais ils allument toujours les lumières, tapent sur des claviers, surfent sur le Web, lancent le chauffage ou la climatisation et préparent une tasse de café sans fin. Et leur employeur est toujours responsable du carbone qu’ils émettent en faisant ces choses, n’est-ce pas ? Paresh et son équipe ont donc demandé à 20 grandes entreprises, dont Salesforce, Apple, Microsoft, Amazon, Meta, Fidelity et REI, ce qu’elles pensent et font du télétravail et des émissions de CO2.

“Dix entreprises avaient compté le problème”, a-t-il déclaré. “Les dix autres n’avaient pas lu les émissions… et n’y avaient pas vraiment réfléchi, beaucoup d’entre eux, d’après ce que j’ai compris.”

Paresh a déclaré que toutes les entreprises qui comptaient les émissions ont constaté, à des degrés divers, qu’elles produisaient moins de carbone pendant la pandémie qu’auparavant parce que les travailleurs conduisaient moins et que les bureaux étaient inactifs. Cependant, ils ont également constaté que les environnements domestiques rendus populaires par la pandémie réduisaient certains des avantages climatiques des déplacements abandonnés.

Il n’y avait pas d’approche commune dans le processus qui les a menés à cette conclusion. Certaines entreprises, comme Salesforce, ont interrogé leurs employés, les interrogeant sur leurs factures d’énergie et les équipements qu’ils utilisaient. Par exemple, Microsoft a basé son calcul sur la conclusion que les télétravailleurs travaillent huit heures par jour en utilisant un ordinateur portable, deux écrans et trois ampoules. D’autres, comme la société allemande Siemens, ont fait des estimations de l’évolution de la consommation d’énergie dans les quartiers de leurs employés sur la base de statistiques gouvernementales.

Certains facteurs n’ont été pris en compte par aucune des entreprises concernées. Par exemple, la façon dont les gens chauffent et climatisent leur maison signifie qu’un employé qui contrôle le climat sur son lieu de travail est susceptible de chauffer ou de climatiser toute sa maison. Aussi, le fait que la création de tous ces nouveaux locaux implique des coûts climatiques importants : tous les moniteurs et chaises, bureaux et supports pour ordinateurs portables que les gens ont achetés pendant la pandémie. Sans parler des émissions de tous les porte-conteneurs, des locomotives et des camions qui ont amené tout cela à notre porte.

Autrement dit, l’empreinte carbone du télétravail est difficile à mesurer. Cela n’aide pas qu’il n’y ait pas d’ensemble unique d’indicateurs auxquels adhérer. L’une des entreprises qui n’a pas mesuré ces émissions, REI, a déclaré qu’elle s’attend à ce que des normes industrielles uniformes tiennent compte du télétravail. Assez juste. Cependant, cela peut prendre un certain temps. Le Greenhouse Gas Protocol, l’outil comptable le plus courant, fournit des indications sur la façon de calculer le télétravail depuis 2011, mais il n’a jamais précisé comment calculer ces émissions, il y a donc peu d’espoir qu’il établisse une norme pour le télétravail dans un avenir proche. .

C’est un problème car, si les émissions des télétravailleurs ne sont pas correctement comptabilisées, nous pourrions produire plus de carbone à l’avenir alors que nous entrons dans une situation hybride où les travailleurs partagent leurs heures de travail entre des heures de travail bien équipées. et des maisons climatisées et leurs bureaux tout aussi bien équipés et climatisés. Reuter Dans son rapport, au moins cinq études sur le télétravail, dont une de l’Agence internationale de l’énergie, ont généralement averti que les émissions pourraient augmenter à mesure que les entreprises continuent d’offrir de la flexibilité comme source d’énergie pour les bureaux traditionnels et que certains travailleurs continuent de travailler, bien que moins fréquemment. .

“Dans le pire des cas, un avenir hybride… pourrait créer un monde où les bâtiments et les maisons sont utilisés de manière inefficace avec un système de transport qui ne peut pas répondre à l’évolution de la demande et potentiellement plus de voitures sur les routes”, a déclaré Carbon, une société basée au Royaume-Uni. Conseil. Le Trust a écrit dans son rapport 2021 sur le télétravail.

Le Reuter Conclusion de l’équipe : bien que des millions de travailleurs ne se rendent pas au travail depuis leur domicile, les avantages pour le climat, le télétravail n’est pas un moyen facile de réduire les émissions des entreprises. La prédiction de Paresh : les entreprises qui n’ont pas pris conscience de la nécessité de surveiller les émissions des télétravailleurs le feront bientôt. Car il y a beaucoup en jeu. Le changement climatique des entreprises joue un rôle dans les personnes qu’elles peuvent attirer et embaucher. “Les gens recherchent une gestion environnementale d’entreprise ; ils envisagent la responsabilité sociale des entreprises”, déclare Paresh. Et les clients font la même chose. “Il y a des entreprises en amont et en aval de la chaîne d’approvisionnement qui mesurent l’impact environnemental de leurs fournisseurs.”

Et si les incitations des travailleurs et des clients ne suffisent pas à persuader les entreprises d’aller de l’avant sur les émissions du télétravail, il y a toujours un gouvernement sur lequel compter. Paresh affirme qu’il existe un risque réel de réglementation sur cette question. Il dit que les entreprises veulent absolument prendre de l’avance.

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