Le nouveau projet de loi vise à restreindre le forage de puits dans les fermes californiennes

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Dans les zones agricoles du tuyau central de Calfornia, la frénésie de forage de puits s’est accélérée au cours de l’année écoulée, les producteurs ayant commencé à pomper davantage d’eau souterraine pendant la sécheresse, même si la baisse des niveaux d’eau laisse des centaines de maisons à proximité avec des puits secs.

Les comtés ont continué à délivrer librement des permis de forage pendant des années après que la Californie a adopté une loi importante, la loi de 2014 sur la gestion durable des eaux souterraines, qui vise à résoudre le problème du pompage excessif des eaux souterraines au cours des deux prochaines décennies.

Certains législateurs des États sont actuellement en faveur d’un projet de loi qui, selon eux, renforcerait la surveillance et freinerait le forage en obligeant les mêmes autorités locales responsables de la gestion des eaux souterraines à examiner les permis pour les nouveaux puits.

“Il est logique que l’agence chargée d’obtenir des rendements durables des eaux souterraines puisse envisager de nouveaux puits qui pénètrent dans le même aquifère qu’ils essaient de surveiller”, a déclaré Steve, membre de l’Assemblée démocratique. Bennett de Ventura, qui a présenté le projet.

Bennett a déclaré que dans sa forme actuelle, les comtés ont signé des permis et les agriculteurs se sont « précipités dans leurs puits » avant que les restrictions de pompage n’entrent en vigueur.

“Je pense que la vitesse d’inondation de plus de puits continuera, sinon, si nous ne l’avons pas”, a déclaré Bennett.

Le projet AB 2201 a été approuvé par la commission de l’eau, des parcs et de la faune de l’Assemblée le 26 avril et sera ensuite soumis à la commission des crédits.

Le projet de loi exigerait l’examen des soi-disant agences de durabilité des eaux souterraines établies en vertu de la loi de 2014 sur les demandes de permis de forage.

Le gouverneur Gavin Newsom a publié une ordonnance sur la sécheresse en mars, qui interdit également aux autorités locales d’accorder un permis de forage de puits s’il serait “en conflit” avec le plan de gestion des eaux souterraines de la région. La commande de Newsom a ralenti le forage de nouveaux puits dans certaines parties de la vallée de San Joaquin.

Cependant, la sécheresse ne conduira qu’à des mesures temporaires pendant la sécheresse, et les partisans du projet de loi soutiennent qu’un changement permanent similaire est nécessaire pour protéger les communautés vulnérables avant que d’autres puits ne se tarissent.

La législation interdirait à une autorité locale d’approuver un permis de puits à moins qu’elle ne reçoive une confirmation écrite de la Groundwater Sustainability Agency que le puits proposé est « conforme » au plan de gestion du site. L’exigence s’appliquerait aux bassins d’eau souterraine que le pays considère comme une priorité élevée ou moyenne.

Le projet obligerait les autorités à publier en ligne un avis sur chaque demande de permis de puits et à donner au public 30 jours pour commenter. L’exception serait les puits fournissant de l’eau domestique ou potable.

Bennett a déclaré que le principal problème est que les nouveaux puits ont été approuvés sans analyse de la manière dont le pompage affectera d’autres puits dans les communautés voisines.

“Les communautés défavorisées ont besoin d’élus pour les défendre”, a déclaré Bennett.

Parmi les partisans à la réunion du comité se trouvait Ruth Martinez de la communauté Ducor dans le comté de Tulare.

Martinez a déclaré que sa communauté d’environ 600 personnes, pour la plupart des agriculteurs d’origine latine, souffrait depuis longtemps de la pollution par les nitrates dans leur eau potable, ce qui signifie qu’ils ne pouvaient pas utiliser l’eau du robinet en toute sécurité. En 2016, la communauté a reçu 1,8 million de dollars de financement gouvernemental et a foré un puits plus profond, à près de 2 000 pieds de profondeur, qui a fourni de l’eau propre.

Mais l’année dernière, un nouveau puits agricole a été foré en face de leur puits, ce qui, selon lui, menaçait l’approvisionnement en eau de la communauté.

“Le comté a approuvé le nouveau puits sans penser à son impact sur notre communauté”, a déclaré Martinez aux législateurs.

Selon Martinez, si la législation avait été promulguée, l’agence locale des eaux souterraines aurait informé la communauté et aurait pu rejeter la demande de permis.

Martinez, membre du conseil d’administration du district des services communautaires de Ducor, a déclaré que les habitants s’inquiétaient du pompage.

“Je reçois beaucoup de discussions des familles et je m’inquiète de la pression et du manque d’eau de nos robinets”, a déclaré Martinez. “Notre toute nouvelle eau est défaillante parce que le comté ne nous a pas protégés.”

Parmi les partisans du projet de loi figure le groupe Community Water Center.

“Il est absolument essentiel que nous comblions et comblions l’écart entre les décisions d’autorisation d’utilisation des terres et la gestion durable des eaux souterraines”, a déclaré Kyle Jones, directeur des politiques du groupe.

Selon lui, pour que la gestion des eaux souterraines réussisse, l’État doit arrêter la prolifération de nouveaux puits agricoles à côté des puits d’eau potable.

Des groupes représentant l’industrie agricole s’opposent à la législation.

Brenda Bass de la Chambre de commerce de Californie a déclaré que le projet de loi “créerait un nouveau régime de permis pour les puits d’eau souterraine qui aurait un impact négatif sur les fermes” et la production alimentaire.

Selon l’État, une grande partie de l’eau de la Californie, environ 80 % de l’eau détournée et pompée, est destinée à l’agriculture au cours de l’année normale. Les terres agricoles de la vallée centrale produisent des amandes, des pistaches, des fruits et des légumes et approvisionnent de grandes laiteries.

Danny Merkley, directeur des ressources en eau au California Farm Bureau, a déclaré qu’il pensait que le projet de loi était incompatible avec l’approche « sur site » définie dans la loi sur les eaux souterraines de 2014 et qu’il était « prématuré ».

Les nouvelles exigences pour le décret exécutif de Newsom devraient avoir un certain temps afin que nous puissions identifier et affiner les problèmes, a déclaré Merkley avant d’envisager une législation permanente.

Les approvisionnements en eau fournis par les canaux du delta de Sacramento-San Joaquin, sur lesquels les fermes comptent depuis longtemps, ont été réduits pendant la sécheresse. Les producteurs se sont traditionnellement tournés vers le pompage des eaux souterraines par temps sec, et le niveau des aquifères de la vallée centrale diminue depuis des décennies.

Alors que le changement climatique entraîne des températures plus élevées et des sécheresses intensifiées, la pression sur les réserves limitées d’eau souterraine continuera d’augmenter.

La loi de 2014 devrait éventuellement conduire à des restrictions de pompage qui obligeront les producteurs à laisser certaines terres arables sèches et non plantées.

Les mesures des satellites de la NASA ont documenté l’énorme épuisement de l’eau au cours des deux dernières décennies. Tant d’eau a été extraite des nappes phréatiques de la vallée de San Joaquin que la terre s’enfonce dans l’effondrement du sol argileux – un problème qui a endommagé les canaux et fissuré les routes.

Dans le bassin de Tulare, le sol s’enfonce d’environ un pied par an.

Selon les données nationales, plus de 3 900 puits secs ont été signalés pour un usage domestique depuis 2013, et le nombre de puits secs a augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière année. L’État a reçu des informations faisant état de 975 puits domestiques qui se sont asséchés en 2021, dont beaucoup se trouvaient dans les zones agricoles de Keskoru.

Jusqu’à présent, 162 autres puits secs ont été signalés jusqu’à présent.

Le département de l’eau de l’État a récemment examiné les plans soumis par les agences locales des eaux souterraines et a informé les agences agricoles de la vallée de San Joaquin que leurs plans étaient “inadéquats” et nécessitaient des changements pour faire face aux risques généralisés d’un assèchement accru des puits et d’autres puits. problèmes.

“Nous avons un vrai problème avec le problème de l’eau en Californie”, a déclaré Bennett. “Nous avons une rupture entre ceux qui gèrent le pool pour des rendements durables et ceux qui en même temps approuvent le creusement de nouveaux puits.”

Bennett a déclaré qu’il réfléchissait depuis un certain temps à la nécessité de résoudre le problème et avait décidé de soumettre le projet de loi après avoir lu un article du Los Angeles Times enquêtant sur la folie du forage de puits dans la vallée de San Joaquin. L’analyse du Times a révélé que plus de 6 200 puits agricoles ont été forés dans la vallée depuis l’adoption de la loi sur les eaux souterraines en 2014.

“Je pense que cela a fait pencher la balance en disant:” Faisons cela cette année “”, a déclaré Bennett.

Il a déposé le projet de loi en janvier et il a depuis été amendé.

Alors que le projet de loi fait face à l’opposition de groupes agricoles, Bennett a déclaré qu’il attendait une “énorme bataille” pour l’adopter.

L’ancien sénateur d’État Fran Pavley, qui a aidé à rédiger la loi de 2014, a déclaré que le projet de loi était une innovation nécessaire.

« Pouvez-vous autoriser l’ajout d’un nombre illimité de fouilles ? » a déclaré Pavley, qui est actuellement directeur de la politique environnementale à l’Institut Schwarzenegger pour la politique nationale et mondiale à l’Université de Californie du Sud.

“Une surveillance supplémentaire est nécessaire au niveau local”, a déclaré Pavley. “Nous courons toujours vers le nord.”


Des puits de déchets non revêtus menacent les eaux souterraines de la vallée de San Joaquin


© 2022 Los Angeles Times.
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Devis: New Bill to Restrict Borehole Drilling on California Farms (10 mai 2022) Trouvé le 10 mai 2022 sur https://phys.org/news/2022-05-bill-aims-limit-frenzy-drilling.html

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