La crise californienne est abondante, mais elle n’est pas contestée

En conclusion

Il existe de nombreux problèmes urgents en Californie, dont certains sont des crises, mais sans un véritable poste de gouverneur, aucun d’entre eux ne sera pleinement politique.


Les électeurs californiens recevront des bulletins de vote par la poste pour le courrier préélectoral du 7 juin, et la plupart seront surpris d’apprendre que le gouverneur Gavin Newsom souhaite que 25 candidats soient renvoyés.

L’un d’eux remporte la deuxième place au premier tour après Newsom, et grâce aux deux meilleurs systèmes électoraux de Calfiornia, Newsom sera le challenger officiel en novembre.

Il est probable que l’honneur douteux du sénateur républicain Brian Dahle sera un honneur douteux, car il est le seul des 25 connus en dehors de leur petit cercle d’amis et de partisans. Le démocrate Newsom sera réélu en novembre s’il ne commet pas d’erreur grave.

Il n’y a pas eu de véritable compétition bilatérale entre les gouverneurs en Californie depuis 2010, lorsque la femme d’affaires républicaine Meg Whitman a dépensé près de 150 millions de dollars dans une vaine campagne contre l’ancien gouverneur Jerry Brown.

S’il devait y avoir un vrai duel en Californie au sujet du bureau du gouverneur, nous pourrions avoir un vrai débat sur les problèmes les plus urgents de l’État, y compris la plus grande pauvreté du pays, la pire crise des sans-abrisme, un énorme sans-abrisme, des écoles médicales – au mieux – publiques et des menaces . pénurie d’eau et d’électricité.

Aucun d’entre eux n’est nouveau. Tout a évolué au fil des décennies d’inaction ou d’élaboration de politiques improductives, mais les deux derniers – l’eau et l’électricité – sont particulièrement difficiles à mâcher lorsque les Californiens décident qui occupera des postes politiques pour les années à venir.

Dans tout l’État, les agences de l’eau disent aux Californiens qu’ils doivent restreindre sévèrement l’irrigation des pelouses et les autres utilisations de l’eau. Nous pouvons probablement traverser une autre année sèche, mais si la sécheresse persistait, les effets seraient probablement généralisés et permanents. Et avec le changement climatique, des périodes sèches plus longues sont pratiquement certaines.

Nous avons toujours assez d’eau pour une utilisation humaine normale, mais l’avenir de la plus grande industrie agricole de Californie est clairement menacé, car l’agriculture consomme une grande partie des ressources en eau développées. Comme la quantité d’eau allouée aux agriculteurs est réduite à zéro dans certains cas, des milliers d’acres de terres agricoles sont mises de côté, affectant non seulement les agriculteurs mais aussi leurs travailleurs et les services de soutien, tels que les concessionnaires de matériel agricole.

Cela ne devait pas être ainsi. Nous aurions pu construire plus d’installations de stockage pour collecter l’eau pendant les années humides, nous aurions pu promouvoir une plus grande protection, nous aurions pu collecter et traiter les eaux usées plus efficacement pour les réutiliser, et nous aurions pu utiliser le dessalement. Cependant, nous ne l’avons pas fait, et même si la crise de l’eau est sur nous, nous n’agirons pas de manière décisive avec ces garanties.

La sécheresse affecte également notre approvisionnement en électricité, car les réservoirs épuisés sont moins capables de produire de l’hydroélectricité. C’est l’un des facteurs dans la déclaration des dirigeants de l’énergie de l’État la semaine dernière selon laquelle les Californiens pourraient subir des pannes de courant cet été, car l’offre est inférieure à la demande les jours chauds lorsque les climatiseurs fonctionnent à leur capacité maximale.

Cependant, la réduction de la production hydroélectrique ne représente qu’une partie relativement faible du problème. Le facteur le plus important a été la précipitation de la Californie à éliminer progressivement les centrales nucléaires et au gaz pour réduire les gaz à effet de serre sans avoir suffisamment d’énergie renouvelable pour remplacer leur production.

Bien que la production éolienne et solaire ait considérablement augmenté ces dernières années, nous n’avons pas construit suffisamment d’installations de stockage, telles que des bancs de batteries, pour faire couler le jus lorsque le soleil ne brille pas et que le vent ne souffle pas.

Reconnaissant le manque à gagner tardif, les responsables de l’État veulent maintenant maintenir en ligne certaines des centrales électriques au gaz qui devaient fermer et éventuellement reporter le démantèlement prévu de la seule centrale nucléaire restante de l’État, Diablo Canyon.

Cependant, les mesures d’urgence ne font que souligner les défis politiques et managériaux qui ont permis à la crise de se développer.

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