D’étudiant en cinéma à présentateur : Michael Jonathan Smith, ancien élève de la SU, a écrit “Cobra Kai” et développé “Twisted Metal”

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Syracuse, Michael Jonathan Smith a suivi le chemin de plusieurs de ses camarades étudiants en cinéma, s’installant à Los Angeles pour rechercher des concerts d’assistants producteurs, ce qui inclut les appels téléphoniques et la programmation.

Mais c’est la position de Cobra Kais en tant qu’écrivain dans une émission Netflix basée sur la série de films Karate Kid qui a déterminé sa carrière.

Smith a commencé sa première saison en tant que rédacteur sur YouTube Red. Pour la quatrième saison, il était coproducteur.

Smith a de nouveau été promu lorsqu’il a été annoncé en février qu’il serait l’hôte de l’émission de télécommunications Twisted Metal de Peacock.

Anthony Mackie joue dans Twisted Metal. L’émission de Sony Pictures TV, PlayStation Productions et Universal Television est une bande dessinée d’une demi-heure basée sur le jeu vidéo populaire du même nom.

Smith rêve de devenir show runner depuis qu’il a quitté Syracuse.

“Cela semble incroyable”, a déclaré Smith. “Vous savez, c’était mon objectif de carrière. Et maintenant, je peux le faire pour le jeu vidéo que j’aimais quand j’étais enfant. Oui, c’est un travail de rêve.”

Il a partagé son parcours d’étudiant en cinéma à chambre d’écrivain avec Syracuse.com | Post-standard.

Michael Jonathan Smith, ancien élève de la SU, a partagé ses souvenirs de l’école de cinéma et de ses premières années à Los Angeles avant de rejoindre la salle des écrivains de Cobra Kai et d’être nommé hôte de Twisted Metal.

Enfance pleine de films

Diplômé de l’Université de Syracuse, Daniel LaRusso, le protagoniste de “Karate Kidi”, se sentait un peu comme un enfant.

La famille Smith, née à Boston, a déménagé d’un endroit à un autre, d’abord à Irvine, en Californie, puis dans le Connecticut. (Le protagoniste de “Karate Kidi” a également beaucoup bougé dans son enfance avant de retrouver la vallée de San Fernando dans le premier film.)

Smith a été impliqué dans les films dès son plus jeune âge : ses parents étaient de grands cinéphiles et lui ont montré très tôt le film “Retour vers le futur”. Il a grandi en aimant des réalisateurs comme Wes Anderson et Kevin Smith.

Au lycée William H. Hall de West Hartford, dans le Connecticut, Smith a commencé à créer des choses – à faire du théâtre, à écrire de courtes pièces, à faire de la télévision publique. Inspirés par Rushmore, Smith et ses amis ont adapté des films et des bandes dessinées pour la scène.

“Nous avons adapté la Justice League, Maverick, et avons terminé notre course avec Movie House, qui présentait des personnages comme Slimer, Kevin McAllister et Neo qui vivent dans la même maison”, a-t-il déclaré.

Cependant, il n’a jamais pensé que sa carrière impliquerait la télévision. Avec ses talents d’écrivain, il pensait qu’il pourrait un jour écrire des livres.

Il a ensuite vu le film “Memento” de Christopher Nolan.

“J’ai été étonné de voir à quel point c’était créatif”, a déclaré Smith. “Je suis sorti et j’ai dit:” Je pense que je veux faire ça pour ma carrière. Je veux le faire de ma vie.”

Tomber amoureux d’un film à Syracuse

Alors qu’il vivait dans le Connecticut, Smith a commencé à chercher des écoles de cinéma et a choisi l’Université de Syracuse lorsqu’il a appris qu’il pouvait faire son propre film parent.

“J’ai entendu partout ailleurs, ‘Oh, vous savez, nous travaillons tous ensemble, nous travaillons ensemble, quelqu’un peut écrire ceci, quelqu’un peut le réaliser'”, a expliqué Smith. “

Smith a choisi le film au SU College of Visual and Performing Arts, dont les anciens élèves incluent le président de PIXAR, Jim Morris. Le programme de quatre ans comprend la réalisation, l’écriture et un accent sur la critique de film.

Smith a rapidement pris contact avec ses camarades. Ses camarades de classe ont joué dans ses films et il les a refusés. Smith a beaucoup apprécié la hâte et la précipitation du cinéma.

“L’expérience a été formidable”, a déclaré Smith. “Il s’agissait de courir et de tirer tellement.”

Dans son cours supérieur, il a étudié le crime, la comédie et la télévision de pointe à la Smith Newhouse School of Public Communication.

Smith a reconnu la classe pour l’avoir fait tomber amoureux de la télévision.

“J’en suis tombé amoureux. C’était la classe”, a déclaré Smith. “Ensuite, plus je parlais de gens … Je pense que la télévision est vraiment là où je veux aller.”

Le professeur Todd Sodano s’est rappelé comment Smith avait rendu compte de l’annulation de “Firefly”.

“Il était clair qu’il avait une passion pour le matériel. Cela ne semblait pas être une tâche pour lui”, se souvient Sodano.

Le film n’était pas la seule chose dont il était tombé amoureux à l’université de Syracuse. Smith a rencontré sa petite amie Shannon alors qu’il étudiait le film. Le couple est devenu ami en discutant via le programme de messagerie instantanée d’AOL, tandis que Smith travaillait dans une cage de cinéma (un endroit où les étudiants empruntaient du matériel de cinéma). Après avoir obtenu leur diplôme, ils se sont rendus ensemble à Los Angeles, amenant leur chat derrière le Milhouse Hall. voiture, ont déménagé ensemble et se sont mariés plus tard.

Vivre à Los Angeles, où la télévision est faite

Smith savait où il voulait aller après avoir obtenu son diplôme.

“Je voulais être dans la salle des écrivains. Je voulais juste savoir comment la télévision était fabriquée », a-t-il expliqué. “J’ai toujours aimé l’idée qu’un groupe de personnes dans une pièce abandonne des idées et des trucs.”

Arrivé à Los Angeles, Smith a commencé comme assistant de production de Jimmy Kimmel Live, observant et apprenant comment l’équipe de Kimmel créait des croquis pour des personnages comme Oncle Frank.

Passant à autre chose, Smith a obtenu ce qu’il considérait comme son premier “vrai travail”: un assistant de production de bureau sur The Tom Werner’s Company Good Humor TV.

Tout en appelant et en planifiant quotidiennement, Smith a également assisté à des réunions de présentation.

“J’ai beaucoup appris d’eux sur la façon de lancer et de le rendre divertissant”, a-t-il déclaré.

Smith a regardé la télévision et a tout compris. Il a écrit son premier scénario télévisé pour la comédie animée “Chozen” sur un rappeur gay blanc qui venait de sortir de prison.

Mais c’est la série en ligne Lovecraft’s Blood Cult qui a attiré l’attention du New York Comedy Film Festival et de l’agent de talent Daniel Prison.

“Il l’a vu et a dit : ‘C’était comme la chose la plus drôle que j’aie jamais vue.’ Je veux te représenter”, a expliqué Smith. ” Et il est toujours mon manager à ce jour. “

Le couple a acheté le spectacle pour Disney XD avant que le scénario écrit par Smith ne révèle que les tueurs en série ont trouvé les bons yeux pour Sony.

Cependant, lors du développement du scénario, les responsables de Sony voulaient que Smith puisse travailler en tant que scénariste, alors ils l’ont mis sur la nouvelle émission YouTube Premium.

“Alors ils ont dit:” Il y a un spectacle à venir. Il est basé sur le Karaté Kid. Ça s’appelle “Cobra Kai”, a-t-il dit.

Après avoir rencontré les créateurs de Cobra Kai Jon Hurwitz, Josh Heald et Hayden Schlossberg, Smith est devenu un scénariste basé sur les films sur lesquels il a grandi.

Apprendre encore plus

La première rencontre de Smith avec les producteurs de Cobra Kai a eu lieu dans le bureau de Will Smith.

Il a dirigé l’équipe et a rejoint la première saison de l’émission, qui a fait ses débuts dans le prochain YouTube Premium. Son premier travail était “Lord of the Board”, présentant ses idées, mais gérant également les idées d’autres écrivains.

Cobra Kais met en vedette Ralph Macchio et William Zabka des années 80, qui rejouent leurs rôles dans Daniel LaRusso et Johnny Lawrence. Le spectacle est un phénomène nostalgique pour les fans qui ont grandi avec les films de Karate Kids, car il rejoue et lie les anciennes intrigues du film, ainsi que les méchants originaux tels que John Kreese (Martin Kove) et Terry Silver (Thomas Ian Griffith).

Mais Cobra Kai est également un grand succès auprès des nouvelles générations, car il raconte l’histoire d’adolescents qui s’entraînent désormais pour les prochains Karate Kids ou, dans ce cas, les prochains enfants Cobra Kai.

Smith a été invité à écrire la huitième partie de “Molting”, dans laquelle la série pour adultes de Johnny Lawrence “l’antagoniste qui est devenu le protagoniste” – explique “Karate Kid” de son point de vue.

C’était la première expérience de Smith lorsque ses scènes ont été réécrites et même divisées. Il apprenait encore comment fonctionne la télévision.

Pour la deuxième saison, Smith a gravi la ligne de commande dans la salle de l’écrivain, passant d’un écrivain à un rédacteur en chef, puis à un producteur superviseur pour la troisième saison.

D’autres changements ont eu lieu en même temps. L’émission est passée de YouTube Premium à Netflix avant la 3e saison. Et puis la pandémie a frappé, donnant au public le temps de regarder les saisons précédentes du service de streaming.

“La transition de Netflix était tout simplement folle”, a-t-il déclaré. “C’était comme une expérience incroyable de recevoir des messages d’amis avec qui j’étais allé à l’université, disant:” Seigneur, je regarde Cobra Kait, c’est incroyable.

“Je veux dire, regarde… [the pandemic] ce fut une période difficile pour tout le monde », a déclaré Smith. “J’étais très heureux de sentir que le spectacle était une joie pour les gens à l’époque.”

Smith, le coproducteur actuel, a déclaré que la quatrième saison avait été écrite virtuellement dans les salles de Zoom, et non dans les salles des écrivains, en raison de la pandémie.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [between main characters Danny LaRusso and Johnny Lawrence]”, a-t-il dit.” Nous plongeons dans de nouvelles choses et affinons ces personnages de nouvelles manières, et nous contextualisons tellement leur passé et leur avenir. “

La cinquième saison tombera sur Netflix en septembre.

“C’est la règle”, a taquiné Smith. “Je ne peux vraiment pas en dire plus. Je suis très fier des épisodes que j’ai écrits. Je suis extrêmement fier de la saison. Je pense que c’est une saison différente de la quatrième saison, mais de la meilleure façon.

Gestion des chèques

Le jour où son nouveau rôle de showrunner a été annoncé, Smith a tweeté sur Twitter : “Si vous me voyez rouler avec un masque de clown et que mes cheveux brûlent, c’est probablement la raison.”

En tant que scénariste principal et producteur exécutif de Twisted Metal, Smith est responsable de l’ensemble de la série, le grand patron qui dirige la vision et la narration – tout comme Vince Gilligan dans “Breaking Bad” et Shonda Rhimes dans “Scandal”.

Smith travaille également avec Avenger : Anthony Mackie, ou Falcon de Marvel Cinematic Universe, joue John Doe, un personnage qui ne peut pas s’arrêter de parler.

Doe roule comme un fou combattant des ennemis libres avec son camion et un ami, confus par un clown.

Le spectacle s’inspire du matériel source des jeux vidéo, mais il a également sa perspective originale grâce aux écrivains de “Deadpool” Rhett Rheese et Paul Wernik.

“Je pense que vous allez écrire que c’est sympa parce que c’est aveugle. C’est drôle, il y a de l’action et du cœur”, a déclaré Smith. “L’histoire du jeu est un derby de démolition. Mais les personnages sont ce que les gens aiment.

Son ancien professeur de Newhouse était très heureux d’entendre parler du nouveau rôle de Smith dans l’industrie cinématographique.

“Cela n’aurait pas pu arriver à un homme plus gentil”, a déclaré Sodano, qui enseigne actuellement à Rochester. John Fisher College en médias et communication. “Il devrait avoir sa propre émission.”

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