Comment obtenir un accès Internet haut débit gratuit dans le sud de la Californie

Les Américains à faible revenu ont désormais davantage accès à Internet haut débit gratuit, y compris au moins huit fournisseurs de services du sud de la Californie, a annoncé lundi la Maison Blanche.

Le gouvernement fédéral a lancé un programme de connectivité abordable à la fin de l’année dernière pour fournir 30 dollars par mois de soutien aux ménages dont les revenus ne dépassent pas le double du taux de pauvreté fédéral. Cependant, ce support était inférieur au montant demandé par de nombreux FAI pour une connexion suffisamment rapide pour prendre en charge toute la famille des utilisateurs actifs.

Lundi, la Maison Blanche a révélé que 20 fournisseurs de haut débit à travers le pays, dont les cinq plus grandes compagnies de câble et de téléphone, ont accepté d’offrir aux foyers éligibles une connexion “assez rapide” jusqu’à 30 dollars par mois. Huit d’entre eux desservent les communautés du sud de la Californie : AT&T, Comcast, Cox, Frontier, Mediacom, Spectrum, Starry et Verizon.

Dans le cadre de l’accord, la Maison Blanche a annoncé que Spectrum, qui dessert une grande partie de LA, avait doublé son offre de 30 $ par mois aux ménages qualifiés de 50 à 100 mégabits par seconde. Et Verizon a baissé le prix de son offre filaire 200 Mbps de 40 $ à 30 $ par mois.

De nombreux autres fournisseurs de services Internet en Californie participent à un programme de connectivité abordable, y compris certains tels que TruConnect, qui offrent le haut débit mobile. Les seuls mis en avant par la Maison Blanche sont ceux qui offrent des connexions gratuites à 100 Mbps aux foyers éligibles.

Cependant, l’élimination du coût du haut débit ne supprimera qu’un seul obstacle au déploiement plus large d’Internet. Sunne Wright McPeak, responsable de la California Foundation for Emerging Technologies, a déclaré que d’autres obstacles comprenaient le besoin et le savoir-faire pour utiliser l’appareil intelligent.

Cependant, le plus gros problème peut être que la plupart des personnes qui reçoivent de l’aide n’en sont pas conscientes ou ne s’y intéressent pas. Par exemple, près de la moitié des ménages du comté de Los Angeles ont de faibles revenus pour recevoir une aide fédérale, a déclaré McPeak, mais moins d’un quart du groupe est enregistré. Et arriver au reste peut être délicat; par exemple, il est peu probable qu’ils voient les publicités en ligne de votre fournisseur de haut débit faisant la promotion de subventions.

La Maison Blanche a annoncé lundi qu’elle tentait de rehausser le profil du programme en informant les participants sur les agences fédérales du filet de sécurité et en collaborant avec les parties prenantes publiques pour sensibiliser le public. La législature californienne envisage également un projet de loi (AB 2751) qui obligerait les fournisseurs de large bande faisant affaire avec l’État à fournir et à promouvoir un accès Internet abordable aux ménages à faible revenu.

Découvrez si vous avez droit à des subventions et quels fournisseurs de haut débit les offrent.

Suis-je éligible et comment postuler ?

Le seuil de revenu est de 200 % du taux de pauvreté fédéral, qui est plus élevé pour les ménages plus nombreux. Le seuil pour un particulier est de 27 180 $ par année. Pour une famille de quatre personnes, c’est 55 500 $.

Cependant, il existe un moyen plus simple de vérifier votre éligibilité : vous êtes éligible au programme si un membre de votre foyer a participé à au moins un des dix programmes de filet de sécurité, y compris les coupons alimentaires, Medicaid, un revenu de sécurité supplémentaire, des bourses Pelli et un organisme du gouvernement fédéral. subventions. Les bénéficiaires de programmes de soutien tribaux sélectionnés sont également éligibles, et le soutien des terres tribales est plus élevé : 75 $ par mois.

Pour voir si vous êtes admissible ou postulez, vous pouvez visiter le site Web Get the White House pour vous guider tout au long du processus. L’application de messagerie est également disponible sur le site Get Internet ; Vous pouvez également le trouver sur la page Guide d’application de connectivité abordable. Cependant, toutes ces ressources nécessitent un accès Internet et un ordinateur, une tablette ou un smartphone.

Si vous avez des questions sur la candidature mais que vous n’avez pas de connexion Internet, vous pouvez appeler le centre d’aide du programme sans frais au (877) 384-2575.

Une fois votre demande approuvée, les subventions iront directement au fournisseur de haut débit participant de votre choix. Pour le trouver dans votre région, consultez une liste de programmes que vous pouvez rechercher par code postal ou par ville. La liste comprend plus de 90 fournisseurs participants près de Los Angeles, bien que beaucoup d’entre eux soient des entreprises qui revendent des services sur un réseau sans fil majeur.

Si vous disposez déjà d’une connexion Internet, votre fournisseur de haut débit peut disposer d’un processus pour demander votre assistance. Pour commencer, vous devriez demander à votre FAI.

Quels services sont disponibles ?

Les subventions sont versées soit pour la ligne fixe de la ligne louée, soit pour la connexion haut débit mobile avec le smartphone. Vous obtiendrez probablement plus de bande passante avec une connexion fixe – les fournisseurs de services sans fil facturent généralement des limites beaucoup plus basses sur la quantité de données que vous pouvez utiliser par mois.

Le programme fédéral comprend également une remise de 100 $ sur les ordinateurs portables et les tablettes à bas prix, mais peu de fournisseurs de haut débit proposent des subventions pour les appareils. La seule exception parmi les plus grandes compagnies de câble et de téléphone de l’État est Cox, qui dessert Santa Barbara et une grande partie des comtés d’Orange et de San Diego.

Il existe une autre subvention fédérale de 10 $ par mois appelée Lifeline que les entreprises de la plupart des États peuvent combiner avec un programme de connectivité abordable pour financer des services destinés aux ménages à faible revenu éligibles. En attendant, la Californie a sa propre subvention Lifeline, qui ajoute environ 15,50 $ à l’aide fédérale Lifeline.

Mais Mattu John, PDG de TruConnect, a déclaré que la Californie était le seul État qui ne permettrait pas aux entreprises sans fil de regrouper Lifeline et une connectivité abordable dans une offre améliorée aux clients. Il a déclaré que les compagnies de câble et de téléphonie filaire pourraient le faire – la California Utilities Commission le conteste – mais pour les clients sans fil, c’est l’un ou l’autre. En conséquence, il a déclaré que TruConnect n’était pas en mesure de fournir autant de bande passante aux ménages éligibles en Californie que dans d’autres États.

La porte-parole de la CPUC, Terrie D. Prosper, a déclaré dans un e-mail que les fournisseurs de haut débit sans fil et filaire reçoivent actuellement le même soutien, et qu’aucun d’entre eux ne combine Lifeline et le programme de connectivité abordable. Il a déclaré que la Commission examinait une proposition du personnel visant à modifier la politique.

Combien de personnes supplémentaires ont besoin du haut débit ?

Une enquête menée l’année dernière par l’USC et la California Foundation for Emerging Technologies a révélé que 91% des Californiens interrogés avaient accès à Internet. Cependant, l’enquête a également révélé que plus d’un quart des Californiens à faible revenu interrogés n’avaient pas de service Internet (16%) ou avaient simplement un forfait de données sur leur smartphone (10%).

L’absence d’une connexion rapide à domicile rend beaucoup plus difficile de travailler, d’étudier ou d’obtenir des soins médicaux à distance, ont déclaré les auteurs de l’étude. En d’autres termes, cela défavorise davantage les ménages à faible revenu qu’ils ne le sont déjà.

L’un des avantages de la dernière poussée de la Maison Blanche, a déclaré McPeak, est qu’elle augmente la portée des autorités de confiance pour les ménages à faible revenu. Il a déclaré que de tels efforts pourraient donner des résultats significatifs; Lorsque son groupe et le comté de LA ont uni leurs forces pour diffuser des informations sur les subventions du haut débit à la fin de l’année dernière, le nombre d’inscrits dans le comté a augmenté de 43 % en trois semaines environ.

Mais bon nombre de ces familles ont encore besoin de sources fiables pour les convaincre et les aider à se connecter, a déclaré McPeak. Il a déclaré qu’il avait besoin de financement pour les groupes communautaires qui pourraient surmonter les barrières linguistiques et culturelles à l’adoption et améliorer la littératie numérique.

Combien de temps durent les subventions ?

Contrairement à son prédécesseur, le fonds pour le haut débit aujourd’hui perdu, le programme de connectivité abordable n’a pas de date d’expiration. Mais le Congrès pourrait décider de couper le financement à tout moment, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles le California Emerging Technologies Fund fait pression pour AB 2751, qui maintiendrait la version du programme en vie si les banques centrales y renonçaient un jour.

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