Utiliser un jeu de société pour planifier une planète en mutation

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Sur l’île nord de la Nouvelle-Zélande, à deux kilomètres à l’intérieur des terres de Hawke’s Bay, l’entrée de Tangoio Marae est marquée par une porte rouge foncé. Ce marae (lieu de rencontre) est un lieu où le hapū (communauté) maori local organise régulièrement des rassemblements et des cérémonies. L’emplacement semble idéal : entouré de collines verdoyantes, à proximité de la ville de Napier et à deux pas de l’océan. Mais il y a un problème : le marae est en grand danger d’inondation. Sour Tangoio Marae doit prendre une décision sérieuse concernant un lieu aussi central pour cette communauté, et l’un de leurs outils de prise de décision est inhabituel : un jeu de société.

Nommé Marae-opoly, La communauté maorie a conçu le jeu en collaboration avec des chercheurs de l’Institut national néo-zélandais de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA) pour aider les personnes aigres à décider comment gérer leur risque d’inondation. Alors que les scientifiques de NIWA ont fourni des données scientifiques sur les risques d’inondation connus et les effets projetés du changement climatique, Sour a apporté son expérience et ses valeurs lors du brainstorming sur le développement du jeu.

“Le brainstorming est vraiment important”, déclare Paula Blackett, spécialiste des sciences sociales au NIWA qui a co-conçu Marae-opoly. “Il nous est simplement venu à l’esprit alors [to address the flood risk], et pourquoi. Il s’agit d’une approche assez globale car vous considérez toutes les différentes choses qui peuvent être possibles.

Le tour en Marae-opolys se déroule en plusieurs étapes. Dans un premier temps, les équipes discutent de la manière de faire face au risque d’inondation et décident s’il faut renforcer l’étanchéité des bâtiments en surélevant les plaines inondables ou en améliorant les ouvrages de drainage ; déplacer son emplacement ; ou attendre et économiser de l’argent. À chaque tour, la quantité de précipitations au cours de cette décennie est déterminée par un événement aléatoire de « précipitations » qui reflète la probabilité réelle de conditions météorologiques extrêmes. Parfois, l’équipe est frappée par une inondation dévastatrice, d’autres fois c’est sec, mais ce qui se passe est imprévisible. Les rebondissements se poursuivront tant que les joueurs auront vécu 100 ans de changement climatique, et leurs premières décisions s’approfondiront avec le temps.

Lorsque le jeu était prêt à jouer, des dizaines de personnes aigres se sont rassemblées pour passer le samedi à jouer. Ce fut un événement animé où les équipes discutaient à chaque fois de leurs choix.

“Bien que ce soit un environnement sûr, cela a fait comprendre aux gens que toute décision aura des conséquences”, a déclaré Tania Hopmans, responsable du Maungaharuru-Tangitu Trust, représentant Tangoio Marae. Par exemple, investir de l’argent au début d’un jeu pour économiser plus d’argent peut leur coûter plus cher en raison des dommages causés par les inondations, mais dépenser une petite somme peut signifier une protection insuffisante contre les inondations majeures.

Des jeux comme Marae-opoly sont ce que les scientifiques appellent des jeux sérieux – des jeux conçus dans un but éducatif spécifique. NIWA utilise depuis quelques années des jeux sérieux pour aider les gens à mieux comprendre les risques du changement climatique.

“La plupart des gens ont du mal à intégrer tous les différents flux d’informations dont ils ont besoin pour prendre des décisions éclairées sur l’adaptation au changement climatique à l’avenir”, déclare Blackett. Les jeux rendent ce type d’information plus gérable et permettent aux gens d’en faire l’expérience à petite échelle.

Au cours des dernières années, les jeux de société ont été utilisés dans le monde entier pour enseigner un large éventail de sujets, des compétences médicales à l’histoire culturelle et plus encore. Comme Marae-opoly, les jeux peuvent être utilisés pour modéliser des scénarios environnementaux réels. Par exemple, Asteca Chess a aidé les caféiculteurs mexicains à prendre des décisions en matière de lutte antiparasitaire.

Selon Rebecca Bayeck, experte de la valeur éducative des jeux à l’Utah State University, qui n’a pas participé au projet Marae-opoly, les jeux de société ont des caractéristiques qui en font un environnement d’apprentissage adapté. “La collaboration, la pensée mathématique, la pensée informatique – toutes les compétences dont vous avez besoin au 21e siècle – existent vraiment dans les jeux de société.”

Même les jeux créés commercialement peuvent être utilisés à des fins éducatives. Par exemple, Pandemic, un jeu de société où les joueurs travaillent ensemble pour arrêter une épidémie mondiale de plusieurs maladies infectieuses, a été utilisé pour enseigner la prise de décision en groupe. Récemment, pendant la pandémie de COVID-19, le jeu a suscité un nouvel intérêt en tant que moyen décontracté de comprendre les complexités de ce qui se passe dans le monde.

Mais pourquoi les jeux de société ? Contrairement aux jeux vidéo, Bayeck considère les jeux de société comme créant un espace convivial car ils facilitent les relations interpersonnelles. Jouer au jeu évoque une interaction personnelle où vous voyez un autre visage [players]regardez leur regard, posez une question », dit-il.

Les circonstances décontractées de jouer au marae-opoly ont permis aux personnes aigres de discuter ouvertement de leurs options – que ce soit pour rester et protéger le marae des inondations qui approchent ou pour déplacer le centre culturel et spirituel de leur communauté.

En jouant au jeu, Hopmans déclare : “Les gens peuvent se disputer à table sur ce qu’il faut faire ou ne pas faire, et les conséquences sont arrivées cinq minutes plus tard.”

En plus de faciliter les discussions, le jeu expliquait également des concepts complexes. “L’une des choses qui m’a frappé est la façon dont les gens pensent et gèrent les risques”, déclare Blackett.

Par exemple, ce type d’inondation, particulièrement dangereux en Nouvelle-Zélande, est souvent qualifié d’inondation centennale, il ne semble donc pas se produire de si tôt. La réalité est qu’il y a une chance égale de voir une crue centennale chaque année et il est possible d’avoir deux crues centennale. Le changement climatique rend également ces inondations extrêmes plus probables.

Marae-opoly a aidé la communauté Tangoio Marae Maori à mieux évaluer le risque de leur lieu de rencontre et comment leurs actions ont affecté les résultats potentiels. C’était un petit essai pour prendre une décision importante – et après avoir examiné toutes les options, la communauté a fait de sa décision une réalité. “Nous déplaçons le marae”, dit Hopmans.

Récemment, une ferme locale leur a vendu un terrain à seulement 300 mètres de l’emplacement actuel de Marae. “Avec le temps, cependant, nous devrons peut-être avancer”, prévient Hopmans, car les inondations pourraient éventuellement rattraper la nouvelle zone. Mais il ajoute: “Nous progressons définitivement sur la route en ce moment.”

Déménager un site d’une telle importance culturelle et spirituelle était une décision difficile, avec de vraies personnes et de l’argent en jeu. Cependant, jouer à un jeu de société a rendu le traitement un peu plus facile.

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