Opinion: Pour que les entreprises californiennes prospèrent, les législateurs doivent mettre fin à la soi-disant taxe délictuelle

De nouveaux frais de téléchargement s'appliqueront à partir du 1er janvier 2021 dans la nouvelle Cour suprême du centre-ville de San Diego et les champs satellites.
Bâtiment de la Cour suprême au centre-ville de San Diego. Photo de Chris Stone

La Californie est un mauvais endroit pour faire des affaires en ce moment. Et c’est un mauvais endroit pour être un consommateur.

Nous avons tous vu des gros titres sur l’inflation, la flambée des prix de l’essence, les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries persistantes de main-d’œuvre. Mais croiriez-vous que si je vous disais que le système juridique de notre état est la vraie raison pour laquelle la Californie semble être pire que n’importe quel autre état ?

Croyez-le ou non, la Californie était tout simplement le pire enfer du pays. Et peu importe à quoi il peut ressembler de l’extérieur, le système judiciaire est étroitement lié au climat général des affaires et au pouvoir d’achat du consommateur moyen.

Selon le groupe Perryman, notre État perd plus de 75 milliards de dollars par an en produit intérieur brut, en plus de près de 750 000 emplois. La plupart des Californiens paient une taxe criminelle pouvant aller jusqu’à 3 600 $ sans s’en rendre compte. Et ce nombre est encore pire dans les grandes villes.

Bien que ces chiffres puissent sembler choquants pour la plupart, en tant que propriétaire de longue date d’une petite entreprise californienne, je ne peux que secouer la tête. Non seulement ces chiffres sont surprenants, mais je ne peux qu’imaginer qu’ils s’aggravent chaque jour. Pendant des décennies, j’ai subi la pression du système judiciaire, ce qui m’oblige à consacrer une quantité disproportionnée de ressources aux frais de justice, tout en limitant considérablement ma capacité à développer mon entreprise et ma main-d’œuvre.

Par exemple, l’un des plus gros maux de tête pour les petites entreprises est la California Disability Act. En 2020 et 2021, nous avons mené tous les États dans les demandes ADA, et nous sommes devenus particulièrement connus dans les cas d’accessibilité de sites Web. Des milliers de problèmes, tels que des sites Web qui ne couvrent pas la distance entre le lavabo de la salle de bain et le sol ou l’espace sous la table, accumulent des milliers de poursuites chaque année, principalement contre de petites entreprises.

Récemment, un plaignant de Napa Valley a poursuivi près de 50 petits établissements vinicoles. Auparavant, 7 requérants, tous représentés par le même cabinet d’avocats, avaient intenté plus de 450 actions ADA. De telles histoires continuent de s’accumuler et, dans presque tous les cas, les cibles sont les petites entreprises. Mais pourquoi?

Grâce à la loi Unruh sur les droits civils dans notre État, l’ADA inflige une amende totale de 4 000 $ par violation, et les avocats du plaignant réclament des dommages-intérêts multipliés par la durée prévue de la violation, qu’elle ait ou non nui à leurs clients. Ce qui est encore pire, c’est que la plupart des cas d’ADA sont intentés même sans que l’entreprise soit informée des préoccupations et puisse résoudre le problème.

Des miroirs excessivement hauts dans les douanes ou des trottoirs aux coins légèrement imparfaits, les affaires californiennes ADA détruisent les petites entreprises à gauche et à droite. Notre système encourage les petites entreprises à poursuivre, car la plupart n’ont pas les moyens de porter ces affaires devant les tribunaux. Au lieu de cela, nous sommes poussés dans un coin et obligés de nous réconcilier, quel que soit le fond de l’affaire.

Et les avocats le savent. Toute la pension alimentaire est maintenant gagnée en Californie en intentant des poursuites contre l’ADA.

Bien sûr, nous avons appris à nous défendre au fil des ans, mais cela n’arrange pas les choses. En prévision de poursuites prédatrices, nous sommes obligés de détourner de l’argent vers nos coffres au détriment de nouveaux employés ou de nos ambitions d’étendre nos services à de nouvelles communautés. En outre, les lois sur l’offre et la demande obligent la plupart des entreprises à augmenter les prix à la consommation pour compenser les coûts.

Les cas de l’ADA de Californie ne sont qu’un exemple de la façon dont la surcharge législative et l’exploitation légale aggravent les choses ici à Golden State. Alors que la plupart des Américains et des Américains sont actuellement aux prises avec l’environnement économique inflationniste post-COVID-19, notre système juridique transforme un vent contraire universel en un ouragan de catégorie 5 pour les Californiens.

En termes simples, la Californie est la 5e plus grande économie du monde, mais nous ne semblons pas être sur la bonne voie. Si nous voulons espérer relancer le moteur économique de notre pays, restaurer des emplois et attirer à nouveau des entreprises, les législateurs doivent prioriser le rétablissement de l’équilibre de notre système juridique.

George Coles est propriétaire de Coles Fine Flooring à San Diego.

Leave a Comment