Les testeurs d’assurance qualité d’Edmonton sont des pionniers dans les syndicats de jeux vidéo au Canada

Les travailleurs de qualité du jeu vidéo d’Edmonton pourraient bientôt faire partie du premier emploi syndiqué au Canada dans une industrie avec une mauvaise histoire d’exploitation des employés.

Le mois dernier, la section locale 401 des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce a demandé au Conseil des relations industrielles de l’Alberta de devenir un agent de négociation agréé pour Keywords Studio, un contrat avec BioWare. Le processus est toujours en cours, mais le syndicat s’attend à un vote formel des travailleurs au cours des prochaines semaines.

BioWare, propriété du géant Electronic Arts, est un grand studio de jeux responsable des succès mondiaux. Effet de masse et L’ère des dragons séries. Les contrats de Keywords Studios soutiennent le travail de nombreux développeurs majeurs à travers le monde.

CBC News s’est entretenu avec trois employés dont l’identité est protégée par crainte de représailles. Ils ont dit que l’un des catalyseurs de la formation syndicale était l’ordre de retour obligatoire au travail, qui avait été aboli depuis le début de la candidature du syndicat.

Les employés de Keywords Studios ont été invités à retourner au bureau, tandis que les employés de BioWare ont eu plus d’opportunités.

Les bureaux physiques de BioWare sont situés dans la tour Epcor, à Edmonton. (Stephen Cook / Radio-Canada)

Le principal problème est l’indemnisation. Les employés ont déclaré qu’il y avait un écart salarial entre les testeurs, mais le salaire se situe généralement autour du salaire minimum albertain de 15 $ l’heure. Ils ont dit que ce n’était pas un salaire décent et qu’il manquait de compétences professionnelles, en particulier par rapport aux employés de BioWare effectuant des travaux similaires.

“Honnêtement, on espère que le syndicat va nous donner un peu confiance”, confie un salarié.

“Confirmation que nous pourrons continuer notre travail comme nous le faisons et que nous aurons, espérons-le, un pouvoir de négociation sur les augmentations de salaire.”

CBC News n’a reçu aucune réponse aux demandes de commentaires d’Electronic Arts ou de Keywords Studios.

Problèmes de main-d’œuvre industrielle

Les bas salaires et les heures supplémentaires obligatoires, connues sous le nom de “crunching”, sont des problèmes de longue date dans l’industrie, bien que ces derniers soient moins susceptibles de jouer des rôles tels que les testeurs d’assurance qualité qui reçoivent un salaire horaire. Les problèmes sociaux ont également été mis en évidence dans le récent procès californien contre Activision Blizzard pour discrimination et harcèlement sexuel.

“Ce qui était considéré comme une sorte d’aspect ponctuel ou malheureux de l’industrie est maintenant considéré comme un problème systémique de main-d’œuvre”, a déclaré Sean Gouglas, professeur de recherche sur les jeux à l’Université de l’Alberta.

Le personnel d’assurance qualité teste les jeux pour détecter les erreurs avant la livraison, généralement à la fin du cycle de développement, mais parfois ils sont administrés tout au long du processus.

Gouglas a déclaré que certaines personnes commencent par l’assurance qualité pour pénétrer une industrie hautement concurrentielle. Ils sont confrontés à bon nombre des mêmes défis professionnels qui ont tourmenté le commerce pendant des années.

“Si tout cela s’applique à l’industrie en général – encore une fois pas à toutes les entreprises, mais à de nombreuses entreprises – c’est absolument vrai pour les testeurs d’assurance qualité”, a-t-il déclaré.

“Dans l’ensemble, ils sont le plus bas échelon du processus de développement de jeux.”

Rejoindre rare

L’adhésion est rare dans l’industrie nord-américaine du développement de jeux vidéo.

Le premier continent du continent s’est formé l’an dernier dans le petit studio indépendant Vodeo Games, dont les employés travaillent à distance au Canada et aux États-Unis.

Cette année, une deuxième alliance a été formée pour le département d’assurance qualité de Raven Software dans le Wisconsin, qui travaille Appel du devoir la franchise.

Johanna Weststar, professeur de relations industrielles à l’Université de l’Ouest, a déclaré que l’émergence de l’organisation de base Game Workers Unite avait mis les syndicats sur la table.

Weststar a déclaré que l’organisation, qui n’est pas un syndicat mais qui compte des sections dans le monde entier, a travaillé pour faciliter la formation de syndicats et les partenariats avec divers organismes syndicaux.

“Il se passe beaucoup de choses dans cette organisation de travailleurs de l’industrie que j’appellerais de l’expérimentation.”

Weststar prévoit d’autres tentatives d’union dans le syndicat dans ce domaine, mais a averti qu’aucune tentative n’a encore été faite.

“Ce sont toujours le genre de syndicats avec les travailleurs les plus précaires, pour être juste, il y a du bon sens”, a-t-il déclaré.

“Mais il est très intéressant de voir comment certains des principaux développeurs de jeux – pas QA – dans un grand studio, lorsqu’il y a une tentative de former un syndicat, nous voyons vraiment un précédent.”

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