Les républicains du Sénat indignés par les allégations de Perdue lors de l’élection du gouverneur de Géorgie

“Les élections de 2020 ont été truquées et volées”, a confirmé Perdue lors d’un récent débat.

Les anciens collègues du GOP du Sénat de Perdue, cependant, ont été moins qu’impressionnés.

“C’est absurde”, a déclaré le sénateur de l’Utah, Mitt Romney, interrogé sur son ancien collègue Perdue. “Je pense que les efforts pour annuler l’élection s’il n’y a aucune preuve de fraude généralisée à ce stade nuisent à la démocratie et offensent le public américain.”

“Je vais rebondir”, a répondu l’un des amis les plus proches de Perdue au Sénat à CNN lorsqu’on lui a demandé s’il était surpris par le remaniement de campagne de l’ancien collègue.

“Je ne sais pas s’il y croit ou non. Je n’y crois vraiment pas”, a déclaré le sénateur républicain du Dakota du Nord, Kevin Cramer. “Mais je suis sûr que c’est une stratégie politique.”

En effet, au cours de ses six années au Sénat, avant de perdre sa candidature à la réélection l’année dernière, Perdue était membre du courant républicain du Sénat, un conservateur des affaires qui votait généralement avec son parti.

Mais Perdue a annoncé sa candidature en décembre, défiant le gouverneur de Géorgie Brian Kemp, accusant Kemp et lui-même des actions de Sen. Les pertes de Kelly Loeffler, qui sont allées au Sénat républicain, ont affirmé que le gouverneur n’avait pas fait assez pour réfuter les résultats.

L’ancien président Donald Trump, qui a impitoyablement attaqué Kemp lors de la défaite de la Géorgie, a soutenu Perdue, affirmant à tort que Kemp avait “promis une fraude électorale de masse”.

De nombreux collègues de Perdue pensent qu’il a une raison pour laquelle il a changé sa façon de faire.

“Je suppose que le persuader de se présenter faisait partie de la conversation”, a répondu le républicain républicain du Dakota du Sud, John Thune, interrogé sur les allégations de Perdue. “Mais cela ne semble pas très bien fonctionner – du moins pour le moment.”

La candidature de Perdue met en évidence le dilemme auquel les républicains sont confrontés alors qu’ils tentent de se préparer pour les élections d’automne. De nombreux candidats, comme Perdue, attendent avec impatience l’approbation de Trump et sont prêts à répéter ses fausses affirmations pour 2020 afin d’obtenir le soutien de ses ardents partisans. D’autres soutiennent qu’insulter le passé est une recette pour tomber sur ces opportunités à un moment où l’environnement politique est riche pour le GOP.

“Je pense qu’il vaut mieux demander:” Pensez-vous que les électeurs veulent se tourner vers l’avenir ou le passé? “, A déclaré le sénateur républicain de Louisiane Bill Cassidy dans une interview.” Et la réponse à cela va sans dire. Ils veulent des solutions maintenant. »

“Je le connais bien”, a déclaré la sénatrice de Virginie-Occidentale Shelley Moore Capito lorsqu’elle a été interrogée sur les allégations de Perdue. “Je ne suis probablement pas d’accord avec ça.”

Jeudi, Loeffler était à Capitol Hill, déjeunant avec des républicains au Sénat et discutant de ses efforts pour impliquer les électeurs en Géorgie. À huis clos, Loeffler s’est entretenu avec les sénateurs Perdue et la course de Kemp, leur disant que les sénateurs qui lui avaient parlé avaient déclaré que Kemp semblait être sur la bonne voie pour gagner facilement et éviter le deuxième tour.

Dans une brève interview, Loeffler a évité la question de savoir s’il était d’accord avec la stratégie politique de Perdue, qui qualifiait les élections de 2020 de “fausses et volées”, déclarant à CNN : “Je suis entièrement concentré sur l’électorat. Nous devons nous assurer que l’électorat vote . priorité numéro un.”

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La porte-parole de la campagne Perdue, Jenni Sweat, qui a demandé des commentaires sur la surprise et les critiques des sénateurs républicains à l’égard de la décision de son ancien collègue de placer les élections de 2020 au cœur de sa campagne de 2022, a déclaré: “Il n’y a rien à partager pour le moment.”

Immédiatement après avoir sauté dans la course, Perdue a intenté une action en justice pour mettre en évidence les fausses allégations de Trump, même si la Géorgie avait trois comptes à rebours différents et aucune preuve que la fraude a payé Trump ou Perdue pour leur élection.

Les premières et dernières publicités télévisées de Perdue propagent le mensonge selon lequel l’élection a été volée. Trump a organisé des rassemblements au nom de Perdue en Géorgie, a collecté des fonds pour lui dans sa station balnéaire de Mar-a-Lagos en Floride et a diffusé des publicités qui ont brisé Kemp, affirmant qu’il ne pouvait pas gagner le candidat démocrate Stacey Abrams. Trump a qualifié Perduega de “télémétrie” la semaine dernière lorsque le vote par anticipation a commencé le 24 mai.

La campagne de Kempi a dépensé plus de 5,3 millions de dollars en publicité, tandis que Perdue a dépensé environ 1,3 million de dollars. Mais d’autres groupes comme Trump, comme Take Back Georgia et MAGA, Again ! essayer de combler cette lacune.

Perdue a espéré que Trump l’aiderait à gagner. Cependant, s’il échoue, ce serait un coup dur pour l’ancien président dans sa campagne pour évincer les républicains qui ne sont pas d’accord avec ses mensonges électoraux de 2020 – et son statut de royaliste. Après les élections de la semaine dernière, Trump s’est vanté que ses candidats étaient 22-0. Mais même Trump a semblé se rendre compte que Perdue pouvait compromettre cette séquence.

“Rappelez-vous, mon dossier est impeccable”, a déclaré Trump au New York Times dans une récente interview. “La véritable histoire devrait concerner les affirmations – pas celles de David Perdue – et au fait, aucune course n’est terminée.”

Dans une interview avec plus d’une douzaine de républicains du Sénat sur la course en Géorgie, la plupart ont déclaré que leur parti devait cesser de parler de 2020 s’il voulait reconquérir le Congrès en 2022 et gagner également au niveau de l’État.

“Eh bien, j’aime David, mais vous savez, quand Kemp gagne, cela signifie que les gens regardent au-delà de 2020”, a déclaré le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud et proche allié de Trump. “C’est la seule conclusion que vous pouvez tirer.”

Le sénateur républicain de l’Iowa, Joni Ernst, a qualifié Perduet d'”homme intelligent” et a déclaré que “les gens le respectent”.

Mais lorsqu’on lui a demandé si les républicains devraient parler de 2020 cette année électorale, Ernst l’a rejeté, affirmant que cela “nous donne simplement l’impression que nous sommes un parti tourné vers le passé plutôt que vers l’avenir”.

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Beaucoup de ses collègues le voient de la même manière.

“(Perdue) et je serais probablement d’accord pour être en désaccord sur cette question particulière, et ce n’est pas la première fois que je suis en désaccord avec mes amis et collègues”, a déclaré le sénateur Mike Rounds, un républicain du Dakota du Sud. “Nous n’avons trouvé aucune preuve que l’élection ait réfuté ce que nous avons trouvé sur les propres problèmes du cycle électoral.”

D’autres ont clairement indiqué que les républicains ne devraient pas continuer à faire 2020.

“Je pense que nous devons regarder vers l’avenir”, a déclaré le sénateur républicain de Caroline du Nord, Thom Tillis. “Vous savez, l’élection la plus importante à mon avis est la prochaine élection. Je ne me concentre que sur novembre.”

“La seule élection qui m’inquiète est celle de 2022”, a déclaré le sénateur de l’Iowa, Chuck Grassley, interrogé sur les commentaires de Perdue. “Et puis je m’inquiéterai des élections de 2024 après cela et je regarderai vers l’avenir.”

Le sénateur républicain de Floride Marco Rubio, qui aime réélire Grassley en 2022, a déclaré qu’il n’avait pas “accordé beaucoup d’attention” à la victoire du gouvernorat de Géorgie, affirmant que “nous avons les mains pleines ici au Sénat”. Rubio a déclaré vouloir parler de la campagne 2020 : “Je parle des choses sur lesquelles j’ai travaillé.”

Et le sénateur du Texas John Cornyn, membre de la direction du GOP, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de participer à la course du gouverneur sur les commentaires de Perdue.

Mais il a ajouté: “Je vous le dis, je ne pense pas que le gouverneur – je pense que Joe Biden a remporté le collège électoral et a été correctement confirmé en tant que président.”

Et lorsqu’on lui a demandé s’il craignait que les membres de son parti soutiennent toujours les élections de 2020, Romney a répondu : “Je ne m’inquiète plus pour les membres de mon parti.”

Les réactions de nombreux anciens collègues de Perdue au Sénat semblent se refléter dans l’électorat républicain géorgien, selon un sondage public montrant que Kemp a une avance à deux chiffres sur Perdue. Même certains des anciens alliés de Perdue en Géorgie se sont demandé pourquoi il avait décidé de se présenter pour Kemp.

Eric Tanenblatt soutient Kemp, bien qu’il ait aidé à collecter des fonds pour la dernière campagne sénatoriale de Perdue et ait travaillé comme commandant d’état-major pour Sonny Perdue, un ancien gouverneur républicain de Géorgie. Selon lui, “il y a une très forte probabilité” que Kemp remporte les élections partielles du 24 mai avec une majorité suffisante pour éviter un second tour.

“Je pense que la majorité des prévotants républicains pensent que nous devons aller au-delà des élections de 2020”, a déclaré Tanenblatt.

“Je suis juste étonné de savoir pourquoi David fait ça”, a-t-il ajouté. “C’était un sénateur accompli, il représentait bien l’État, et malheureusement nous ne nous souvenons plus de lui pour ce qu’il a fait au Sénat, mais pour avoir nommé un gouverneur républicain.”

Les représentants de CNN Ted Barrett, Morgan Rimmer et David Wright ont contribué à ce rapport.

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