Les leçons tirées de la protection des pandas peuvent aider d’autres ours négligés en Asie

  • Il existe cinq espèces d’ours en Asie : les pandas géants, les ours noirs d’Asie, les ours malais, les ours paresseux et les ours bruns.
  • Les pandas géants reçoivent beaucoup plus d’attention que les quatre autres espèces, et cela a payé pour le premier : des millions de dollars sont dépensés chaque année pour sa protection, ce qui a conduit à une amélioration de son statut de défense en 2016.
  • En revanche, d’autres espèces sont sous-financées et les efforts de conservation et de surveillance sont limités, même lorsque les populations diminuent.
  • Les experts disent que les efforts de protection contre la pandémie réussis montrent que d’autres espèces d’ours asiatiques peuvent se rétablir, mais être charismatique aidera.

Être la mascotte d’une organisation de conservation de renommée mondiale, établir des relations diplomatiques entre la Chine et le monde, jouer dans des films à succès – les pandas géants ont tout fait. L’attention et l’admiration du public pour ces animaux en font des stars de zoo et ont contribué à injecter des milliards dans des programmes de conservation spécialement conçus qui ont réussi à ramener l’espèce à l’extinction.

“Ils sont allés à la loterie”, explique Willam J. McShea, écologiste de la faune au Smithsonian Institute for Conservation Biology qui a étudié les pandas géants (Ailuropoda melanoleuca) dans la nature. “Ils ont reçu beaucoup d’attention et cela a révolutionné la population. C’est rare dans le secteur de la conservation de la nature.

Les pandas géants, souvent considérés comme câlins et mignons, attirent l’attention avec leur apparence emblématique – des cheveux noirs et blancs, de grands yeux et un bouton – se connectant instantanément aux émotions humaines. “Les gens disent exactement” c’est un ourson “”, dit McShea. “C’est toujours un bébé, même s’il pèse 200 livres [90 kilograms] perdre du poids. “

Les efforts de conservation ont utilisé avec succès ce discours anthropomorphisé pour atteindre leur objectif. “Investir dans de telles campagnes généralement agréables est également beaucoup plus important que des campagnes pour d’autres ours”, a déclaré Kartick Satyanarayan, PDG et co-fondateur de Wildlife SOS, une organisation indienne de conservation de la faune.

Ces dernières années, le nombre de pandas a augmenté et leur propagation géographique s’est étendue en raison des efforts internationaux et nationaux pour les sauver. L’état de conservation d’une espèce sur la Liste rouge de l’UICN s’est amélioré d’une espèce vulnérable en 2016, bien qu’elle soit toujours considérée comme une espèce en voie de disparition.

D’autres ours asiatiques n’ont pas réussi à trouver une telle admiration du public ou des dollars de conservation.

Les ours paresseux du sous-continent indien sont menacés de perte d’habitat, des parties du corps sont braconnées et dansées en ours parce qu’ils détruisent les récoltes ou se livrent à des rencontres agressives avec des personnes qui envahissent leurs habitats. Image par NA Naseer via Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.5 IN).

Les ours négligés d’Asie

En plus des pandas, il existe quatre autres espèces d’ours en Asie : l’ours noir d’Asie (Ursus thibetanus) se trouve de l’Himalaya à l’Asie de l’Est, tandis que l’ours du soleil (Helarctos malayanus) vivant en Asie du Sud-Est ; guerre paresseuse (Melursus ursinus) est originaire du sous-continent indien ; et ours brun (Ursus arctique) se trouve dans toute l’Eurasie. L’état de conservation de l’ours brun varie selon l’aire de répartition asiatique, de vulnérable à en danger critique d’extinction, tandis que les trois autres espèces d’ours sont considérées comme vulnérables selon la Liste rouge de l’UICN.

Cependant, les scientifiques n’ont que récemment commencé à étudier la répartition géographique et l’abondance de ces autres espèces d’ours. Une étude récente du groupe de spécialistes de la fourrure de l’UICN SSC, dont McShea est membre, appelle à une plus grande surveillance des espèces d’ours asiatiques. Il n’y a actuellement aucun effort régulier et précis pour suivre l’évolution de leur nombre. Les pandas font exception : ils sont surveillés régulièrement tous les 10 ans grâce à l’analyse ADN, la référence en matière de surveillance de la faune. Les estimations de population pour d’autres espèces d’ours sont basées sur des informations anecdotiques et des jugements d’experts.

Les ours d’Asie sont confrontés à de nombreuses menaces, de la destruction de leur habitat à la chasse illégale et au braconnage. En Inde, les ours paresseux sont exploités comme “ours dansants” par la tribu de nomades Kalandar depuis plus de 400 ans. “Jusqu’à 200 fils par an finiraient entre les mains des Calendriers par le biais du commerce clandestin”, explique Satyanarayan, dont l’organisation a jusqu’à présent sauvé et réhabilité 628 de ces “ours dansants”.

Les ours malais ont également été exploités pour leur valeur commerciale. “Sa viande est consommée par les humains, sa vésicule biliaire a été utilisée dans la médecine traditionnelle asiatique, et ses griffes et ses chiens ont été utilisés dans des souvenirs et des cérémonies traditionnelles”, explique Wong Siew Te, PDG et fondateur du Bornean Sun Bear Conservation Center. (BSBCC) Malaisie.

Comme des routes ont été construites dans de nombreux habitats d’ours, ces animaux ont également été tués sur les routes. Cependant, les chercheurs ne disposent pas du nombre exact de décès pour la plupart des espèces d’ours, bien qu’il existe des preuves anecdotiques. “Aucune recherche n’a été faite”, dit Wong.

L'état de conservation de l'ours brun varie dans toute l'aire de répartition asiatique, de vulnérable à en danger critique d'extinction.
L’état de conservation de l’ours brun varie dans toute l’aire de répartition asiatique, de vulnérable à en danger critique d’extinction. Image de frank3143 via Pixabay.

Mesures de protection pour les pandas

La Chine, le seul pays où l’on trouve des pandas, a profité de l’admiration des pandas en présentant ces ours comme un trésor national. Au cours des 50 dernières années, le pays les a utilisées pour établir des relations diplomatiques avec le monde extérieur et en a fait un modèle de revenus. En 1979, Le WWF, dont le logo est inspiré du zoo de Londres Panda Chi Chi, est devenu la première organisation internationale de conservation à travailler avec le gouvernement chinois pour protéger ces ours. “Le panda géant est devenu une icône représentative de la Chine, et la Chine a donc la volonté politique de ne pas laisser les pandas mourir”, a déclaré Wong.

L’État a créé 67 zones spéciales de protection des pandas et dépense environ 255 millions de dollars par an pour leur protection. Il a également désigné les pandas comme une espèce protégée, punissant de mort tous ceux qui les chassent ou les tuent.

Cependant, il n’existe pratiquement aucun plan de protection aussi bien financé et ciblé pour les autres espèces d’ours. “Personne ne paie pour les autres ours”, dit McShea. “Je ne peux pas imaginer que quelqu’un dise : ‘Je te donnerai un million de dollars si tu me donnes un ours noir d’Asie.’ Non !”

Selon les chercheurs, la perception publique des pandas a probablement joué un rôle dans l’accélération de leur protection. Les pandas ne sont pas agressifs dans la nature et n’ont pas mauvaise presse d’avoir des ennuis avec les humains. Cependant, les ours noirs, les ours paresseux et les ours bruns font souvent la une des journaux pour avoir attaqué des personnes, pillé du bétail, attaqué des cultures ou détruit des ruches. Cependant, les pandas mangent généralement du bambou toute la journée. “Cela vous permet de rester positif à propos des pandas en supprimant les zones grises qui sont courantes dans la protection des autres espèces d’ours”, explique Satyanarayan.

Les ours noirs d'Asie partagent une zone géographique avec les pandas géants en Chine.  Ces ours ont également bénéficié des efforts de conservation des pandas pour restaurer les habitats dans ces zones qui se chevauchent.
Les ours noirs d’Asie partagent une zone géographique avec les pandas géants en Chine. Ces ours ont également bénéficié des efforts de conservation des pandas pour restaurer les habitats dans ces zones qui se chevauchent. Cependant, malgré le fait qu’il soit présent dans une dizaine de pays d’Asie, il n’existe pas de parc dédié à l’ours noir en Asie. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Abu0804 via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0).

Tirer une page sur le succès de la protection des pandas

S’il y a une chose qui montre le succès de la protection des pandas, c’est que s’il y a une volonté de sauver l’espèce et suffisamment de ressources, la protection est possible. “Ce n’est pas une question de développement technologique, c’est une question de développement de la volonté”, déclare McShea. “La base de connaissances est pour la conservation de ces espèces, et c’est à une entité, que ce soit un gouvernement ou une organisation non gouvernementale, de dire que nous le faisons.”

Cependant, la traduction du modèle utilisé pour les pandas vers d’autres ours asiatiques contient des mises en garde. Par exemple, les pandas géants vivent dans un seul pays, ce qui permet des efforts de défense basés sur le laser. Et à mesure que d’autres espèces d’ours traversent la frontière, la conservation devient difficile. “Les ours asiatiques traversent les frontières internationales et vivent dans de nombreux pays sous divers cadres juridiques de conservation”, explique Dana Wilson de Wildlife SOS. Cela rend difficile pour un pays d’avoir ses propres efforts de défense, comme la Chine le fait avec les pandas. McShea dit que les ours paresseux, dont la plupart se trouvent en Inde, peuvent prendre quelques pourboires.

Jusqu’à présent, les ours malais sont les seules autres espèces d’ours asiatiques à se vanter d’avoir un programme ciblé. En 2019, un groupe de spécialistes de la fourrure de l’UICN SSC a élaboré le premier plan d’action mondial de conservation de ce type, axé sur les ours malais. Il vise à éradiquer leur utilisation illégale, à protéger et restaurer leurs habitats et leurs populations, à utiliser des méthodes de surveillance fiables pour évaluer leur abondance et à promouvoir la coopération en matière de défense.

Cependant, Wong, qui a été actif dans la protection des ours malais au cours des 24 dernières années, dit qu’il est sceptique quant au plan car les détails de mise en œuvre sont inégaux. “C’est extrêmement ambitieux et idéal”, a-t-il déclaré, soulignant que la mise en œuvre du plan irait à l’encontre de la recherche d’argent et de personnel. “Mais j’espère vraiment que chaque pays reprendra et fera tout ce qui est écrit.”

Le sauvetage et la restauration des forêts de bambous ont aidé le panda géant à se rétablir. Comme la plupart des espèces d’ours asiatiques perdent leur habitat à un rythme alarmant, se concentrer sur la restauration de l’habitat pourrait les aider à se rétablir. De plus, la sensibilisation du public, l’admiration et l’application stricte des lois anti-braconnage peuvent aider à les protéger, selon les chercheurs.

Cependant, à l’heure actuelle, ces efforts sont largement liés à des ONG telles que Satyanarayan Wildlife SOS ou Wong BSBCC, qui sont impliquées dans la recherche, la conservation, la réhabilitation et la sensibilisation des ours. Ils appellent à des plans de protection qui impliquent une collaboration entre les biologistes de diverses ONG ou institutions, ainsi que le gouvernement local et les départements de la faune. “D’après mon expérience, dans de nombreux pays asiatiques, cela doit vraiment être national”, déclare McShea, “ce n’est pas sorcier”.

Les rayons du soleil se trouvent dans les forêts tropicales humides d’Asie du Sud-Est. Au cours des dernières décennies, la perte d’habitat, le braconnage et la chasse ont menacé leur survie dans la nature. Hormis les pandas géants, les ours malais sont la seule espèce d’ours d’Asie pour laquelle un plan d’action global de conservation a été élaboré. Image de Rhett A. Butler / Mongabay.

Image de la bannière : Le panda géant, une espèce endémique de Chine qui a bénéficié d’importants financements et efforts de défense. En conséquence, le nombre de pandas a augmenté ces dernières années et leur répartition géographique s’est élargie. Image de Rhett A. Butler / Mongabay.

Devis:

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