Les espèces indigènes d’Australie sont en difficulté, mais les politiciens n’en parlent pas

Gang-gang-cacatoès ont été ajoutés à la liste des espèces menacées d’Australie cette année. Crédit:Jayden Gunn

Cet appel sonore ne vient pas seulement des scientifiques. En 2018, l’enquête du Sénat sur l’extinction des animaux trouvés dans la faune australienne était en déclin et le besoin d’un régulateur indépendant s’est fait sentir. L’année dernière, le vérificateur général fédéral a constaté que l’Agence de protection de l’environnement, dont le budget a été réduit de 40 % depuis 2013, n’a pas atteint les résultats souhaités en matière de surveillance et de signalement des espèces menacées.

L’année dernière, Graeme Samuel, ancien professeur de droit de la concurrence, a déclaré dans une importante revue du droit australien de l’environnement que des réformes urgentes étaient nécessaires pour empêcher de nouvelles extinctions, notamment la nomination d’un commissaire indépendant à l’environnement. Des normes environnementales nationales juridiquement applicables étaient au cœur des recommandations.

“Rester à l’écart des réformes fondamentales suggérées dans cet examen signifie accepter le déclin continu de nos sites emblématiques et l’extinction de nos plantes, animaux et écosystèmes les plus menacés”, a écrit Samuel.

Le professeur Brendan Wintle, écologiste à l’Université de Melbourne, donne au gouvernement Morrison “zéro sur 10” pour sa réponse limitée à l’examen de Samuel. “Il y a eu un fort soutien en faveur de l’examen – toutes les principales parties prenantes étaient derrière la table et environ 85 % étaient d’accord sur la manière dont les réformes devraient se dérouler. Mais le gouvernement n’a tout simplement pas pu tenir ses promesses, ce qui est vraiment décevant », dit-il.

La protection de l’environnement en Australie est chroniquement sous-financée. En 2019, une étude de Wintle et ses collègues a révélé que l’Australie dépensait environ 122 millions de dollars par an pour la faune en voie de disparition, environ 10% des dépenses américaines et environ 15% de ce qui était nécessaire pour prévenir l’extinction et récupérer les animaux en voie de disparition. espèces.

Wintle estime le coût du sauvetage des espèces menacées répertoriées en Australie à environ 1,7 milliard de dollars par an (contre environ 12 milliards de dollars par an pour les soins aux animaux australiens). Deux jours seulement de promesses électorales de la coalition (estimées à 833 millions de dollars par jour) financeraient toute la liste des espèces menacées d’Australie pendant un an.

À l’approche des élections, les écologistes ont appelé à plusieurs reprises la ministre de l’Environnement Sussan Ley à libérer les citoyens État de l’environnement Le rapport du tableau de bord quinquennal de l’État australien de la faune indique que les électeurs ont le droit d’en savoir plus sur l’étendue des dégâts. Cependant, rien n’a été divulgué avant le début du mandat intérimaire du gouvernement.

En 2021, le photographe Scott Portelli a remporté l'Australian Geographical Nature Photo of the Year pour une photographie d'une sœur grise dans la catégorie

En 2021, le photographe Scott Portelli a remporté l’Australian Geographical Nature Photo of the Year pour une photographie d’une sœur grise dans la catégorie “espèces en voie de disparition”. Crédit:

Les gens aiment la nature

Il existe de nombreuses preuves que les gens se soucient des plantes et des animaux uniques de l’Australie. Une récente enquête de l’Australian Conservation Fund sur l’engagement des électeurs envers la nature a révélé que 95 % des personnes interrogées ont convenu qu’il était important de protéger la nature pour les générations futures, 90 % ont convenu qu’elle était essentielle à l’économie australienne et 80 % ont déclaré qu’elles s’en souciaient. . l’extinction des plantes et des animaux.

Et ce n’est pas comme si mettre fin à l’extinction ou à la renaissance des animaux sauvages était un rêve impossible. Des études menées par le Council of Invasive Species et d’autres groupes de conservation montrent de bonnes nouvelles : dans les années 2000, des milliers d’albatros ont été empêchés de mourir lorsque le gouvernement a reconnu les dangers de la pêche à la palangre et a travaillé avec l’industrie de la pêche pour améliorer les pratiques. En 2018, 243 éradications réussies d’espèces sauvages telles que les rats noirs, les chats et les renards avaient été achevées dans les îles australiennes.

Wintle pense que le gouvernement de coalition est en difficulté parce que les nationalistes ont intérêt à garder le contrôle des agriculteurs sur la gestion des terres, y compris le défrichement de la végétation locale, bien qu’il note que de nombreux agriculteurs font un excellent travail de restauration de l’environnement.

Wintle affirme que la relation confuse entre le mouvement syndical et l’industrie forestière a également limité la main-d’œuvre sur les questions de biodiversité, en particulier dans le domaine de l’exploitation forestière.

“Le premier parti à se libérer des associations idéologiques pour protéger la biodiversité développera des politiques qui changeront notre façon de faire.”

Rares rayons lumineux du soleil.

Rares rayons lumineux du soleil.Crédit:Debbie Reynolds

Ce qui est offert

Le parti travailliste n’a pas publié de politique environnementale globale. Terri Butler, ministre de l’environnement et de l’eau depuis 2019, a déclaré que le moment de son lancement était l’affaire du leader travailliste Anthony Albanese. Le parti a déjà promis 80 millions de dollars pour des projets liés à la Grande Barrière de Corail et 200 millions de dollars pour les rivières et les bassins versants de la ville, et a déclaré qu’il doublerait le nombre de gardes forestiers indigènes et de zones protégées indigènes.

Butler dit que l’une des premières actions du gouvernement dirigé par les travaillistes serait de fournir une réponse complète à l’examen de Samuel. Cela libérerait également État de l’environnement rapport. Il décrit la recommandation de l’Examen de l’environnement et de la biodiversité au commissaire indépendant à l’environnement comme “qui lui tient à cœur”.

“Nous avons un vrai problème de non-respect des lois environnementales dans ce pays”, dit-il

Selon un porte-parole du ministre de l’Environnement Ley, le gouvernement de coalition a dépensé 6 milliards de dollars de dépenses environnementales supplémentaires depuis 2019, dont 53 millions de dollars pour restaurer les koalas. Il continuera à lutter contre les ravageurs sauvages et les mauvaises herbes et à travailler avec les communautés locales pour des activités pratiques sur le terrain.

Un autre gouvernement de coalition gouvernementale réforme les lois environnementales nationales pour réformer l’environnement et offrir une plus grande certitude, dépensant 52 millions de dollars pour l’introduction nationale de l’évaluation environnementale numérique avec les États et les territoires pour couper la “bande verte”, a déclaré un porte-parole.

Les Verts ont une politique globale qui comprend l’objectif de zéro extinction d’ici 2030 et des investissements dans des programmes massifs de verdissement et de restauration.

Korroboree konn.

Korroboree konn. Crédit:Zoo de Taronga

Coût naturel

Le secteur des entreprises a réalisé qu’ignorer la crise de la biodiversité coûte cher, déclare Megan Evans, chercheuse à l’Université NSW. Tout comme le changement climatique est désormais perçu comme une menace, on prend de plus en plus conscience que la perte de biodiversité affectera également le résultat final.

Ces dommages peuvent inclure des risques physiques (par exemple, des catastrophes naturelles exacerbées par la perte de la protection côtière contre la nature), des risques de réputation ou juridiques, le risque d’effondrement des écosystèmes (par exemple, en raison de la perte de pollinisateurs) ou des maladies affectant les chaînes d’approvisionnement mondiales. et la disponibilité des matériaux.

«Nous avons eu des menaces croissantes pour la biodiversité au cours de la dernière décennie et le financement a diminué», déclare Evans. “Une petite repousse ne change rien à cela – c’est comme mettre de la brillance sur un gros tas de caca.”

Les mesures de conservation peuvent fonctionner : suite à la mise en œuvre d'un programme de lutte contre les rongeurs sur l'île en 2019, la population menacée de Lord Howe Islande a plus que doublé pour atteindre environ 565.

Les mesures de conservation peuvent fonctionner : suite à la mise en œuvre d’un programme de lutte contre les rongeurs sur l’île en 2019, la population menacée de Lord Howe Islande a plus que doublé pour atteindre environ 565.

Que faire?

Des solutions à la crise de la biodiversité en Australie sont déjà en place et profiteront à la population du pays, déclare Euan Ritchie, professeur à l’Université Deakin. Le prochain gouvernement doit renforcer et appliquer les politiques et les lois environnementales, prêter attention à la gestion des Premiers Peuples et à leurs pratiques culturelles de longue date, et augmenter les investissements environnementaux, dit Ritchie.

Une économie forte et des gens heureux et en bonne santé dépendent fondamentalement de l’environnement, dit-il : « Prendre soin de l’environnement et investir dans celui-ci est un bien public.

Le Dr Holly Parsons, responsable du programme australien des oiseaux urbains de BirdLife, a déclaré que c’était un jour désespérément triste lorsque le gang de cacatoès a été ajouté à la liste des espèces en voie de disparition. Espèce au climat froid qui niche au-dessus du niveau de la mer et subit une pression croissante en raison du réchauffement climatique.

Mais la liste signifiait également que BirdLife avait reçu environ 140 000 dollars de fonds fédéraux pour recueillir des informations de base sur l’oiseau peu étudié, telles que les schémas de migration.

“Ce ne sera pas facile, mais le fait qu’il s’agisse d’espèces aimées du public signifie qu’elles peuvent être une icône”, déclare Parsons. “Ils peuvent arborer le drapeau d’autres espèces.”

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