La panne de Telstra laissera les résidents de Wooris sans téléphone à domicile ni service Internet pendant deux semaines

La semaine dernière, Lorri Lambert a reçu un appel téléphonique dont tout le monde aurait peur – sa sœur a subi un accident vasculaire cérébral mineur et avait besoin d’aide pour appeler les services d’urgence.

Mme Lambert a d’abord manqué l’appel parce que son téléphone résidentiel a été affecté par la panne.

“Je ne savais pas que ma sœur ne pouvait pas passer… elle n’avait pas appelé d’ambulance parce qu’elle ne savait pas quoi faire”, a-t-elle déclaré.

Mme Lambert ne peut recevoir un téléphone cellulaire que dans une seule pièce de sa maison et utilise un téléphone résidentiel en cas d’urgence.

“C’était très stressant pour lui et pour nous en tant que famille de ne pas pouvoir obtenir une ambulance aussi vite qu’elle aurait dû l’être.”

Lorri Lambert utilise son téléphone résidentiel pour passer des appels d’urgence.(ABC Nouvelles: Francesco Salvo)

Mme Lambert fait partie des nombreux habitants de Worinen, Worinen South et Beverford, dans le nord-ouest de Victoria, qui ont dû faire face à des perturbations majeures de leurs services de téléphonie fixe et Internet pendant près de deux semaines.

Les résidents “fermés”

Selon le site Web de Telstra, le problème provenait de “dommages aux câbles causés par une construction autonome”, qui ont été identifiés le 26 avril.

Les clients ont été informés que le problème serait résolu en une semaine, mais 13 jours plus tard, ils continueraient à se débattre avec un accès Internet accidentel et à déconnecter les lignes téléphoniques.

Un porte-parole de Telstra a expliqué dans le communiqué que la panne était en fait due à un dégât des eaux.

Deux voitures Telstra sur le chemin de terre.
Telstra a informé les clients que la panne serait réparée dans une semaine, mais ils n’avaient toujours pas de téléphone ou de connexion Internet.(ABC Nouvelles: Francesco Salvo)

Un porte-parole a déclaré que le câble de remplacement serait livré jeudi dernier, neuf jours après la découverte du défaut, et “les clients verront une reprise progressive à partir de vendredi”.

Cependant, lundi matin, Mme Lambert a déclaré que l’interruption n’avait toujours pas été corrigée.

“Tu appelles [Telstra] parler à quelqu’un et il dira que les choses seront arrangées demain à 19 heures et on nous l’a dit trois ou quatre fois maintenant », a-t-il déclaré.

“Il est très frustrant de ne pas obtenir de réponse appropriée – ils n’ont pas offert de compensation.

Une décennie – une longue lutte

Mme Lambert a déclaré que la mauvaise connectivité et une infrastructure vieillissante affligeaient la région depuis longtemps, les résidents réclamant un Internet plus rapide et une meilleure pénétration du téléphone mobile depuis près d’une décennie.

Il y a deux ans, une pétition a été déposée au Parlement de Victoria soulignant les préoccupations de la communauté.

Dean Morpeth, un producteur de Woorinen et président de la Swan Hill Summer Fruit Association, a été fortement impliqué dans la campagne et a déclaré qu’un accès fiable était crucial pour les jardiniers locaux.

L'homme se tient debout, les bras croisés, devant des arbres fruitiers en fleurs
Dean Morpeth affirme que la mauvaise connectivité signifie que les agriculteurs locaux ne peuvent pas bénéficier des nouveaux développements de la technologie agricole.(ABC rural : Caitlyn Gribbin)

Il a déclaré que la réception téléphonique dans son usine de conditionnement de fruits était “inexistante” et qu’il avait dû investir dans du matériel d’amplification, qui pouvait parfois être “incohérent”.

“[But] sans eux, vous sortez et votre téléphone se met à sonner à cause des appels manqués », a-t-il déclaré.

“En ce qui concerne Internet, nous avions deux à trois vitesses de téléchargement – c’était tellement lent.”

M. Morpeth a déclaré qu’Internet est régulièrement interrompu, ce qui rend les affaires très difficiles et qu’une mauvaise connectivité signifie que les producteurs de fruits ne peuvent pas profiter des nouveaux développements de la technologie agricole.

“Les choses prennent plus de temps et le stress des gens pour essayer de suivre est injuste.”

Suite à la pétition de M. Morpet, le gouvernement Andrews a annoncé un plan de 3,2 millions de dollars pour fournir une meilleure couverture, qui comprenait la construction d’une nouvelle station de base mobile 4G à Beverford et d’une nouvelle petite cellule mobile 4G dans le sud de Worinen.

Hangar vert avec une étiquette telstra
Depuis des années, les habitants de Woorin réclament une meilleure infrastructure Internet et de téléphonie mobile. (ABC Nouvelles: Francesco Salvo)

Mme Lambert espérait que la nouvelle infrastructure aiderait à résoudre certains des problèmes de connectivité de la municipalité.

Il a déclaré que les améliorations étaient cruciales, compte tenu des efforts déployés par les membres de la communauté au moment où le coronavirus a été arrêté, en particulier ceux comme ses deux enfants apprenant à distance.

“Parfois, nous nous asseyions dans la voiture devant la maison d’un ami pendant une pandémie et utilisions son Internet”, a-t-il déclaré.

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