La nouvelle analyse a révélé des différences majeures dans l’accès à Internet à Chicago

Une nouvelle analyse de l’Université de Chicago a révélé d’énormes différences d’accès à Internet à travers la ville, avec plus d’un tiers des ménages dans certaines zones hors ligne.

Les chercheurs travaillent maintenant à rassembler leurs données pour déterminer comment Internet fonctionne dans les quartiers, dans l’espoir d’influencer le fonds fédéral de 65 milliards de dollars pour étendre le haut débit.

Dans toute la ville, environ 80 % des ménages ont accès à Internet, mais les chercheurs de l’Internet Capital Initiative de l’université ont constaté qu’il existe une différence de près de 40 points de pourcentage entre certains quartiers.

Dans la zone la plus connectée, le Loop, plus de 97% des foyers disposent d’une connexion Internet. Il est suivi par Lake View et 94% dans le proche nord et sud. Mais à Burnside, le chiffre est inférieur à 58% et à West Englewood inférieur à 62%.

Selon l’American Community Survey (2015-2019) et le Chicago City Data Portal, pourcentages de ménages de Chicago ayant accès à Internet par zone communautaire.

Institut des sciences des données, Université de Chicago

Maintenant que les chercheurs ont découvert que l’accès est inégal à travers la ville, ils peuvent creuser l’écart en termes de vitesse, de performances et d’infrastructures, a déclaré Nick Feamster, directeur de l’Institute of Data Sciences et chercheur principal à l’Internet Equity Initiative.

“S’il existe de meilleures réponses à toutes ces sous-questions, nous pouvons commencer à réfléchir à des solutions et à des investissements, en essayant vraiment de devenir hyperlocal”, a déclaré Feamster. “Parce que le problème, bien que populaire pour parler d’un problème national, est en fait un problème local. Il varie considérablement d’une ville à l’autre et il n’y a pas encore de données à ce sujet.

Dans la prochaine phase de l’étude, les chercheurs travailleront avec des volontaires dans 75 ménages et 30 zones communautaires, en se concentrant en particulier sur Logan Square et la rive sud.

Carte thermique de l'endroit où l'enquête Internet Equity Initiative recueille actuellement des données au niveau des ménages sur les performances d'Internet.

Carte thermique de l’endroit où l’enquête Internet Equity Initiative recueille actuellement des données au niveau des ménages sur les performances d’Internet.

Institut des sciences des données, Université de Chicago

Les volontaires ont accepté d’installer un petit appareil sur leurs routeurs pour mesurer la rapidité avec laquelle les données entrent et sortent du foyer.

Les performances d’Internet sont devenues essentielles dans un monde de plus en plus virtuel, a déclaré Nicole Marwell, professeure associée à la Crown Family School of Social Work, Policy and Practice et chercheuse principale à l’Internet Equity Initiative.

“Qu’est-ce que cela signifie pour l’expérience de vie d’une personne si son Internet est bon ou si sa connexion Internet ne fonctionne pas correctement?” a demandé Marwell. “Pour un enfant essayant d’aller dans une école à distance, cela pourrait signifier que l’enseignant continue de tamponner et qu’il ou elle prend la leçon et décide de simplement l’emballer et ensuite d’avoir école pour ce jour-là.”

Au début de la pandémie, les écoles publiques de Chicago étaient confrontées à un énorme obstacle à l’accès à l’apprentissage en ligne alors que près de 100 000 familles n’avaient pas accès à Internet. Le maire Lightfoot s’est tourné vers le milliardaire des fonds spéculatifs Ken Griffin et l’une des plus grandes fondations de Chicago pour financer la connexion des étudiants à Internet.

En novembre 2021, le président Biden a signé la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures, qui a fourni 65 milliards de dollars de financement pour étendre le haut débit à l’échelle nationale.

Les États ont travaillé pour déterminer comment ce financement sera distribué, et Feamster et Marwell espèrent que leurs nouvelles données aideront à guider ce processus de prise de décision.

“Une grande partie de la façon dont cet argent fédéral est structuré est qu’il n’est dépensé que dans des endroits qui ne sont pas desservis, ce qui, selon les données disponibles, ne couvre nulle part la ville de Chicago”, a déclaré Marwell. “Et pourtant, nous savons qu’il existe de nombreuses différences dans la façon dont les gens utilisent Internet.”

Les ménages liés au projet pilote doivent être impliqués pendant au moins un mois, mais beaucoup ont déjà accepté de collecter des données dans les six mois.

Néanmoins, les chercheurs recherchent davantage de ménages pour participer à l’enquête, dans l’espoir d’atteindre les résidents des 77 districts.

“C’est un domaine où nous avons le potentiel de voir un changement social vraiment significatif”, a déclaré Feamster. “Soixante-cinq milliards de dollars vont couler du gouvernement fédéral. La façon dont il sera dépensé n’est pas prédéterminée. Nos responsables municipaux, nos responsables gouvernementaux, travaillent pour voir cet argent et l’investir judicieusement – mais si vous êtes pas dans les données, votre communauté a cet investissement est très difficile à voir. »

Les personnes intéressées à participer à l’enquête peuvent remplir le questionnaire sur le site des instituts de science des données.

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