Biden lance un programme pour offrir un service Internet à prix réduit

WASHINGTON (AP) – Le président Joe Biden a annoncé lundi que 20 sociétés Internet ont accepté d’offrir des services à prix réduit aux personnes à faible revenu, un programme qui pourrait transformer des dizaines de millions de foyers en services gratuits grâce au financement fédéral existant.

“L’Internet haut débit n’est plus un luxe. C’est nécessaire”, a déclaré Biden lors d’un événement ensoleillé dans une roseraie auquel ont participé à la fois les entreprises participantes et les membres du Congrès.

Le paquet d’infrastructures de 1 billion de dollars adopté par le Congrès l’année dernière comprenait 14,2 milliards de dollars de financement pour un programme de connectivité abordable qui fournit 30 $ de soutien mensuel (75 $ dans les zones tribales) pour l’accès à Internet à des millions de ménages à faible revenu.

Avec le nouvel engagement des FAI, environ 48 millions de foyers recevront un forfait mensuel de 30 $ pour un service de 100 mégabits par seconde ou plus – le service Internet est entièrement payé avec le soutien du gouvernement s’ils s’inscrivent auprès d’un fournisseur de services. participation au programme.

Biden a noté que les familles de quatre personnes qui gagnent environ 55 000 dollars par an – ou celles qui sont éligibles à Medicaid – reçoivent un crédit mensuel de 30 dollars, ce qui signifie qu’environ 40 % des Américains sont éligibles.

“C’est un cas où les grandes entreprises sont en plein essor. Nous essayons d’amener les autres à faire la même chose”, a déclaré Biden aux gens sous des applaudissements constants. “Cela change la vie des gens.”

Le président Joe Biden dit qu’il envisage d’annuler le prêt étudiant. (CNN, PISCINE)

Les avocats étaient prudemment optimistes.

“Cela pourrait changer la donne”, a déclaré Marty Newell, coordinateur de la politique de large bande rurale au Center for Rural Strategies de Whitesburg, dans le Kent, qui a déclaré que la lenteur d’Internet tourmentait les résidents et les entreprises.

Newell a déclaré qu’il voulait en savoir plus sur ce que le programme signifiait à l’avenir, mais sa principale question – étant donné que l’expansion du haut débit a généralement été un problème bilatéral pour le Congrès – était de savoir ce qui leur a pris si longtemps ?

Lors de sa candidature à la Maison Blanche et de la rédaction de la loi sur les infrastructures, Biden a donné la priorité à l’expansion de l’accès Internet haut débit dans les zones rurales et à faible revenu. Il a parlé à plusieurs reprises de familles à faible revenu ayant des difficultés à trouver une connexion Wi-Fi fiable afin que leurs enfants puissent aller à l’école tôt et faire leurs devoirs au début de la pandémie de coronavirus, y compris lundi lorsque les familles se rendent en voiture aux parkings de McDonalds. accès internet sans fil dans le restaurant.

Le président a déclaré que 20 sociétés Internet qui ont accepté de réduire les frais pour les consommateurs éligibles fournissent des services dans des zones où vit 80% de la population américaine, dont 50% de la population rurale. Les entreprises participantes qui fournissent des services dans les zones tribales offrent un tarif de 75 $ dans ces zones, ce qui équivaut à une subvention du gouvernement fédéral dans ces zones.

Biden et le vice-président Kamala Harris ont également rencontré lundi des dirigeants des télécommunications, des membres du Congrès et d’autres pour souligner les efforts visant à améliorer l’accès à Internet haut débit pour les ménages à faible revenu. Le président a déclaré que l’augmentation de la concurrence entre les FAI dans de nombreuses régions du pays était une priorité absolue, notant que des millions d’Américains vivent dans des régions où il n’y a qu’un seul fournisseur et paient actuellement des prix plus élevés.

Les fournisseurs participants sont Allo Communications, AltaFiber (et Hawaiian Telecom), Altice USA (Optimum et Suddenlink), Astound, AT&T, Breezeline, Comcast, Comporium, Frontier, IdeaTek, Cox Communications, Jackson Energy Authority, MediaCom, MLGC, Spectrum (Charter) . Communications), Starry, Verizon (Fios uniquement), Vermont Telephone Co., Vexus Fiber et Wow! Internet, câble et télévision.

Les ménages américains sont éligibles aux prestations par le biais du programme de connectivité abordable si leur revenu est de 200% ou moins du seuil de pauvreté fédéral ou si un membre de leur famille participe à l’un des nombreux programmes, y compris le programme d’aide à la nutrition supplémentaire (SNAP), le Federal Housing Benefit (FPHA) et les prestations de retraite et de survivants des anciens combattants.

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