200 ans après que l’abeille a atteint nos côtes, il est difficile d’imaginer l’Australie sans elle

Lorsque les colons européens ont déménagé en Australie, ils ont rapidement manqué du confort de la maison et des choses familières. Cela a été suivi par l’introduction de nombreuses plantes et animaux à bord.

Abeille européenne (Apis mellifera) était l’un d’entre eux.

Cependant, contrairement à d’autres espèces introduites, sur lesquelles nous sommes d’accord, il y a eu des effets dévastateurs sur l’environnement naturel du pays (ex. rousserolles, lapins, lucioles rouges).

Pour marquer le 200e anniversaire de l’industrie australienne du miel, la Royal Australian Mint a même émis une pièce spéciale de 2 dollars commémorant à la fois des créatures éminentes et leurs apiculteurs consciencieux.

Ces abeilles sont tellement ancrées dans notre société qu’il est difficile d’imaginer l’Australie sans elles aujourd’hui.

Pièce de circulation couleur 2022 de la Royal Australian Mint 2022. Au centre de la pièce se trouve une structure sphérique illuminée en jaune doré. Autour du bord du nid d’abeilles se trouvent deux abeilles européennes avec une sélection de la flore locale australienne, y compris des branches, des fleurs et des feuilles d’eucalyptus. Crédit image : Monnaie royale d’Australie

Les premiers colons ont amené une abeille sur nos côtes en 1822 pour une raison : elles manquaient de douceur.

Des progrès rapides jusqu’en 2022, et selon les derniers chiffres, l’Australie abrite désormais 530 000 ruches gérées commercialement, produisant un total d’environ 30 000 tonnes de miel chaque année.

Il convient de noter qu’il existe d’autres abeilles et insectes (indigènes et introduits) qui produisent également du miel, mais aucun dans la mesure où une abeille européenne le peut, ce qui la rend reconnue en Australie et dans le monde. un abeille.

Les abeilles ont besoin de deux choses pour fabriquer du miel : du nectar et du pollen, tous deux récoltés sur les fleurs – le nectar du cœur et le pollen du pollen.

Une fois que l’abeille a collecté du miel et du pollen près de son poids, les abeilles ramènent leur proie à la ruche. Le nectar est ensuite passé de la bouche aux abeilles, et chaque transfert réduit la teneur en humidité du nectar jusqu’à ce qu’il devienne une substance collante que nous appelons miel.

Enfin, les abeilles stockent ce miel dans des alvéoles (alvéoles) recouvertes de cire d’abeille.

Et le pollen ? Il est mélangé avec du nectar pour donner aux larves un nutriment.

Divers produits à base de miel. Crédit image : Alamy

Bien que l’abeille européenne ait pu être amenée en Australie pour la production de miel, l’industrie agricole du pays s’est également développée et s’est fortement appuyée sur la pollinisation des cultures.

En 2010, un rapport du gouvernement fédéral australien concluait qu’environ 65 % de la production agricole australienne dépendait de la pollinisation par les abeilles.

Et c’est une grosse affaire. L’industrie australienne du miel et de la pollinisation est estimée à 14,2 milliards de dollars et emploie 1 800 apiculteurs hautement qualifiés.

“Nos apiculteurs soutiennent l’agriculture australienne … en fournissant aux Australiens et au monde un miel délicieux et des services de pollinisation essentiels pour d’autres industries agricoles et horticoles”, a déclaré Trevor Weatherhead, président de l’Australian Beekeeping Council (AHBIC).

“Les abeilles pollinisent les cultures, y compris les amandes, les pommes, les avocats, les myrtilles, les concombres, les citrouilles et les melons en pierre”, explique Trevor.

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Les abeilles occupent une place importante dans la culture australienne, le nombre d’apiculteurs ayant été multiplié par 10 depuis les années 1960.

Sue Carney, vice-présidente et rédactrice en chef d’Amateur Beekeepers Australia (ABA), qui a fortement augmenté ces dernières années, déclare qu’au moins 28 000 artistes amateurs enregistrés en 2021 disent : « Il est prudent de dire qu’il y a maintenant plus de 35 000 artistes amateurs en Australie. .”

Des propriétés rurales aux arrière-cours de banlieue en passant par les balcons et les toits de la ville, de plus en plus de passionnés et leurs ruches apparaissent à travers l’Australie.

“Il y a une communauté très solidaire et diversifiée”, explique Sue.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Maintenant, nous voyons à tout âge – déjà à l’école.

Sue a fondé son propre club d’apiculture à Blue Mountains, NSW il y a trois ans, dans l’espoir d’attirer environ 10 membres.

“Nous en avons maintenant 164, ce qui montre la croissance exponentielle de l’apiculture.”

Un apiculteur tend à créer une ruche sur le toit de Canberra. Crédit image : AAP Image / Lukas Coch

Bien qu’une ruche de taille moyenne puisse produire environ 30 kg de miel par an et d’autres produits apicoles, comme la cire d’abeille, les Australiens ne sont pas la seule raison pour laquelle ils décident de consacrer leur temps libre à l’apiculture.

“Beaucoup de gens sont fascinés par les abeilles et les insectes, leur comportement et leurs systèmes sociaux”, explique Sue.

“Cela ne prend pas beaucoup de place non plus. Si vous n’avez que quelques bases, vous pouvez garder une ruche. Cela ne prend pas non plus beaucoup de temps – plus à certaines saisons.

Sue dit que de nombreux apiculteurs ne tardent pas à étudier les ruches pour mieux comprendre leur environnement et l’importance des pollinisateurs.

“Ils comprennent que les abeilles sont vraiment importantes en tant que pollinisateurs importants dans notre environnement, et ils veulent aider à soutenir ces pollinisateurs.”

Doug Purdie en est un excellent exemple. Débutant comme amateur, il a rapidement fondé The Urban Beehive à Sydney dans le but de construire des ruches à travers la ville, “pour encourager la pollinisation naturelle et aider à préserver la diversité génétique de nos abeilles avant qu’il ne soit trop tard”.

“Nous voulons également aider à protéger les populations d’abeilles locales contre les principales menaces”, déclare Doug.

“Nous le faisons en capturant des colonies d’abeilles sauvages pour peupler nos abeilles si possible, au lieu d’acheter des abeilles emballées ou des reines auprès d’éleveurs. De cette façon, nous contribuons à protéger les lignées génétiques des abeilles sauvages, qui ont besoin d’être renforcées au cas où un jour le pire se produirait et que le Varroa ou un autre ravageur envahisse nos frontières.

La plus grande menace pour la population d’abeilles australiennes est le varroa flet (Destructeur de varroas et V. jacobsoni) – un parasite responsable de l’effondrement des colonies d’abeilles d’outre-mer.

Il est incroyable que l’Australie soit le seul continent habité au monde qui soit exempt de varroas, malgré de nombreux appels rapprochés.

Cependant, il est largement admis par le gouvernement et l’industrie que malgré la vigilance, ces parasites finiront par envahir l’Australie.

Bien que le gouvernement garde un œil sur nos ports et que l’industrie utilise une variété de mesures pour protéger les colonies commerciales, Doug dit qu’il y a des choses que lui et ses collègues peuvent faire pour éloigner les acariens.

“Nous devons être vigilants et vérifier régulièrement nos ruches”, déclare Doug. Il recommande aux apiculteurs de suivre les conseils du gouvernement sur la manière de procéder de manière sûre et efficace.

Le varroa à l’intérieur de la colonie d’abeilles et sa progéniture. Crédit image : AAP Image / Denis Anderson

Inévitablement, il n’a pas fallu longtemps aux abeilles européennes pour s’échapper des ruches gérées et établir des populations sauvages dans la brousse australienne après leur arrivée en Australie.

Aujourd’hui, le nombre de colonies sauvages est inconnu, mais selon le ministère de l’Agriculture, de l’Eau et de l’Environnement (DAWE), on sait que les abeilles européennes visitent les fleurs d’au moins 200 plantes australiennes et interagissent avec de nombreuses plantes indigènes. animaux visitant les fleurs.

“Les abeilles sauvages d’Europe peuvent rivaliser avec la faune locale pour les ressources florales, perturber les processus naturels de pollinisation et exclure les animaux sauvages endémiques des cavités des arbres”, indique le communiqué du DAWE.

Cependant, on ne sait pas dans quelle mesure les abeilles peuvent nuire aux espèces indigènes, en particulier les abeilles indigènes.

Caroline Gross, professeur à l’Université de la Nouvelle-Angleterre, étudie les effets des abeilles introduites sur les plantes, les animaux et les écosystèmes locaux depuis 1986.

“Il n’y a vraiment pas de réponse unique à leur question [European honey bees] effets. J’ai maintenant atteint une position où je pense que c’est très spécifique au contexte », explique le professeur Gross.

“J’entends par là que cela dépend du type d’espèce végétale et du type d’écosystème et du fait que les abeilles qui visitent les zones sont d’élevage ou sauvages”, explique-t-il.

Dans les cas où le professeur Gross a constaté que la présence d’abeilles européennes a un effet négatif sur les espèces indigènes, les abeilles les plus concernées sont celles qui se battent littéralement pour les ressources.

“Dans un système au nord de Townsville, les abeilles ont agressivement retiré les abeilles des fleurs pour obtenir du pollen. Elles ont également chassé les abeilles et ont pris le pollen de leur dos.

“Ils étaient assez désespérés. Il devait être vrai qu’il n’y avait pas de meilleures ressources en pollen, car l’abeille est la nourricière et elle va toujours avec la capacité de charge la plus légère, là où le moins d’énergie doit être dépensée.

Abeille européenne (Apis mellifera) vole le pollen de la poitrine d’une abeille charpentière verte locale (Xylocopa (Lestis) bombylans) sur la fleur de l’antique Lasiandra (Melastome melabathricum) plante. Crédit image : Caroline Gross

Il y a deux cents ans, les abeilles en Australie n’étaient pas si bonnes pour les personnes qui y sont allergiques.

Contrairement aux abeilles locales, qui sont beaucoup plus petites et souvent n’aiguillent pas, les abeilles européennes laissent leur baie piquante avec un sac de poison dans la peau.

Les allergies à ce poison causent plus de décès annuels que les requins, les araignées ou les serpents seuls, bien que moins de trois pour cent des Australiens soient allergiques.

Les abeilles européennes ont même compilé une liste des 30 animaux les plus dangereux d’Australie compilée par le Sydney Australian Museum.

Le personnel du musée a évalué les animaux sur la base du risque posé par eux et de la probabilité d’exposition.

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