12 animaux nommés d’après des célébrités Faune de la BBC

Entre 15 000 et 18 000 nouvelles espèces de plantes et d’animaux sont découvertes chaque année, il faut donc les nommer. Bien que beaucoup aient reçu des noms très banals et descriptifs, d’autres reçoivent des surnoms plus élaborés.

Les chercheurs utilisent souvent leurs icônes préférées de la culture populaire ou celles liées à un aspect intéressant de l’espèce – sa couleur, son motif ou son comportement. En plus d’être amusant, il y a de très bonnes raisons de le faire.

Cela peut être un moyen très efficace d’attirer l’attention indispensable sur les espèces en voie de disparition ou menacées, et la couverture médiatique sensibilise à leur sort. Voici une liste de quelques-uns des exemples les plus intéressants et humoristiques.


12 espèces animales nommées d’après des célébrités

Aleiodes shakirae – Shakira

Aleiodes shakirae (femelle sur la photo), guêpe. © Eduardo Shimbori

Dans un exemple plus amusant, cette espèce de guêpe porte le nom de l’emblématique auteur-compositeur-interprète colombien Shakira. Les scientifiques qui ont découvert la guêpe dans les montagnes de l’est de l’Équateur ont expliqué que le nom était inspiré par un comportement spécifique et excitant.

Cette guêpe appartient à la famille des parasitoïdes Braconidae, ce qui signifie qu’ils pondent leurs œufs dans le corps d’un autre animal, l’hôte, pour la reproduction. Cette espèce particulière fait cela à l’intérieur de l’espèce de chenille, et les larves éclosent réellement de l’intérieur. Il fait se tordre et se tordre le corps de la chenille d’une manière qui lui rappelle les célèbres pas de danse “Hips Don’t Lie” de la chanteuse !

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Shakira se produira sur scène au Pepsi Super Bowl LIV Halftime Show 2020 au Hard Rock Stadium de Miami, en Floride. © Jeff Kravitz / FilmMagic / Getty

Plinthina beyonceae – Beyoncé

Plinthina beyonceaevoler. © CSIRO, Bryan Lessard

L’espèce porte également le nom de la pop star légendaire et mononyme Beyoncé. Cette fois, cependant, il ne porte pas le nom de ses mouvements. La mouche du cheval, découverte en 1981 mais non mentionnée et décrite en 2011, a une tresse brillante distinctive en raison des poils dorés denses sur l’abdomen.

Link Beyoncéle est une combinaison du fait qu’elle a rappelé aux chercheurs sa chanson “Bootylicious” et parce qu’ils pensaient que c’était une “diva de tous les temps”. Beyoncé n’a pas encore commenté cet honneur extraordinaire.

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Beyonce Knowles se produira sur scène à Cardiff en 2018. © Kevin Mazur / Getty Images Pour Parkwood Entertainment

Plus de 40 espèces – Sir David Attenborough

Homme Pristimantis attenboroughi. © Edgar Lehr et Rudolf von May. Utilisé sous Creative Commons via Wikimedia.

Sans surprise, il existe de nombreuses espèces nommées d’après Sir David Attenborough (bien que Charles Darwin compte plus de 250 espèces), plus de 40 espèces d’animaux, de plantes et même de protistes – y compris l’élastique d’Attenborough (Rappelant attenborough, illustré ci-dessus), Attenborough Jug Factory (Népenthès attenboroughii) et escargots de Bourgogne (Attenborougharion rubicundus).

Sir David Attenborough avec photo Attenborougharion rubicunduslors d’un événement où il a reçu le Lifetime Patron Award du Australian Museum en 2017. © James D. Morgan / Getty

Heteragrion freddiemercuryi, H. brianmayi, H. rogertaylori et H. johndeaconi – Reine

Pas seulement un chanteur célèbre, mais toute la compagnie ! Apparemment en tant que grand fan de Queen, le scientifique a nommé quatre espèces dans la même famille de demoiselles, une pour chaque membre, d’après les rock stars. Cela a été fait pour célébrer le 40e anniversaire du groupe et pour honorer leurs talents remarquables.

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Groupe de rock britannique Queen, Londres, 1973. De gauche à droite : le batteur Roger Taylor, le chanteur Freddie Mercury (1946 – 1991), le guitariste Brian May et le bassiste John Deacon. © Michael Putland / Getty

Têtes radio Sericomyrmex – Radiohead

Têtes radio Sericomyrmex, fourmi. © Ana Ješovnik

Cette fourmi a également été nommée d’après toute la bande, mais cette fois seulement d’après une espèce. Cette fourmi a été nommée en reconnaissance du travail positif des célébrités plutôt que d’un aspect spécifique des animaux.

Les auteurs expliquent que le nom a été choisi pour remercier le groupe pour leurs “longs efforts dans l’activisme environnemental, notamment la sensibilisation au changement climatique, et le respect de leur musique, qui est un excellent compagnon pendant de longues heures devant le microscope lors des révisions taxonomiques de fourmis.”

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Le groupe de rock Radiohead pose pour un portrait de Capitol Records lors de la sortie de leur album D’accord Ordinateur Los Angeles, 1997. © Jim Steinfeldt / Archives de Michael Ochs / Getty

Pinkfloydia -Floyd rose

Certaines célébrités ne sont pas seulement honorées d’avoir une espèce qui porte leur nom, mais tout un groupe taxonomique ! C’est exact Pinkfloydia Une famille d’araignées tisserandes dont l’homonyme est facile à deviner. Selon les biologistes qui les ont nommés, ils voulaient un nom qui refléterait les particularités des araignées, qui ont des caractéristiques physiques très distinctives, et pensaient que le style éclectique du groupe progerock faisait exactement cela.

Roger Waters, Nick Mason, David Gilmour, Richard Wright de Pink Floyd, portrait de groupe hors scène, 1971 © Koh Hasebe / Shinko Music / Getty

Etmopterus benchleyi -Peter Benchley

Requin lanterne ninja (Etmopterus benchleyi). © Vasquez et al 2015. Via Wikimedia, utilisé par CC sous 4.0.

Certaines personnes ont été honorées de donner son nom à l’animal grâce au travail de création impliqué. Par exemple, le requin lanterne ninja (Etmopterus benchleyi) porte le nom de Peter Benchley, auteur du roman de 1974 Mâchoiresqui a ensuite été transformé en un blockbuster du même nom.

En plus de créer le requin le plus célèbre du monde, Benchley est également devenu un défenseur direct de la conservation des océans, en particulier des requins. Cela est en partie dû à un certain regret quant à la contribution du roman à une perception négative des requins et à des idées fausses sur les dangers des attaques de requins.

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Peter Benchley, auteur du roman Mâchoires. © Chris Polk / FilmMagic pour Universal Studio Home Video / Getty

Nannaria Swiftae – Taylor Swift

Nannaria Swiftae a été nommé d’après l’auteur-compositeur-interprète Taylor Swift. © Derek A. Hennen

Le mille-pattes en Amérique du Nord a fait la une des journaux au début de 2022 lorsqu’il a été annoncé qu’il portait le nom de l’auteur-compositeur-interprète Taylor Swift. C’était l’une des 17 nouvelles espèces de mille-pattes que les scientifiques ont mentionnées dans un article, et “swiftae” a été choisi comme auteur principal. Le Dr Derek Hennen, auteur principal de l’étude, est Swiftie (un fan de Taylor Swift). Il a également nommé une espèce d’après sa femme, N. marianaecomme “un petit merci pour sa patience quand on part en randonnée nature et que j’arrête de chercher des millénaires”.

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Taylor Swift se produira sur Saturday Night Live en novembre 2021. © Will Heath / NBC / Banque de photos NBCU / Getty

Baicalellia daftpunka – Daft Punk

Il peut y avoir des raisons plus ou moins attrayantes pour nommer l’animal. Par exemple, le ver plat a obtenu son nom lorsque les scientifiques ont réalisé que son style de copulation rappelait un peu les casques pendant lesquels Daft Punk cachait son identité. On ne sait pas ce que le groupe pense de comparer leur coiffe à un pénis de ver plat !

L’ensemble musical français Daft Punk lors d’un concert à Milan en 2019. © Marco Piraccini / Archives Marco Piraccini / Mondadori / Getty

Pristimantis gretathunbergae, Chibchea thunbergae, Craspedotropis gretathunbergae, Nelloptodes gretae et Thunberge -Greta Thunberg

Pluie de Greta Thunberg (Pristimantis gretathunbergae). © Konrad Mébert

Mais c’est probablement beaucoup plus agréable quand un animal porte votre nom à cause de vos réalisations. La militante écologiste suédoise Greta Thunberg porte le nom de plusieurs espèces pour son travail important dans la lutte contre le changement climatique. Ceux-ci incluent l’arc-en-ciel (Pristimantis gretathunbergae), escargot (Craspedotropis gretathunbergae), l’araignée (Chibchea thunbergae), coléoptère (Nelloptodes gretae) et toute une famille d’araignées chasseuses (Thunberge).

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La militante écologiste Greta Thunberg étudie le scarabée (Nelloptodes gretae), qui a été nommé en son honneur au Natural History Museum de Londres. © Tim Whitby / Getty

Elseya Irwini et Crikey steveirwini -Steve Irwin

Tortue d’Irwin (Elseya Irwini). © Ian Sutton. Via Flickr, utilisé par CC sous 2.0.

Parfois, une espèce porte le nom de son découvreur et de sa renommée. C’est le cas de la tortue d’Irwin (Elseya Irwini), où ils ne faisaient qu’un. Steve Irwin, un gardien de zoo décédé, défenseur de l’environnement et visage de la télévision, et son père, Bob, ont repéré une tortue inconnue alors que le crocodile était pris dans la rivière.

Sachant que c’était inhabituel, ils l’ont apporté à un expert en tortues, et il a ensuite été nommé Steve. Irwin a également un type d’acte qui porte son nom, qui s’appelle en plaisantant Crikey steveirwini.

Steve Irwin pose au zoo de San Francisco en juin 2002 avec un alligator d’un mètre. © Justin Sullivan / Getty

Idris elbe -Idris Elbe

Idris elbe (femelle sur la photo) est un parasite. © Elijah Talamas

Techniquement, cette espèce parasite est nommée Idris elbe, Idris Elba n’est pas nommé. “Si c’était vraiment un mécène, ce serait l’épithète de l’espèce elbai”, explique le scientifique Elijah Talamas. “La description originale ne mentionne pas l’acteur Idris Elba, mais il y a des articles qui prétendent que l’espèce porte le nom d’Idris Elba pour diverses raisons, qui ont toutes été inventées.”

Lire tout le papier Journal de recherche sur les hyménoptères.

Acteur, producteur et musicien anglais Idris Elba. © Weiss Eubanks / NBCUniversal / Banque de photos NBCU / Getty

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