Southwest Airlines commence à tester un nouveau WiFi haut débit

En préparation du lancement de ses nouveaux services Wi-Fi cette année, Southwest Airlines teste la technologie sur des avions sélectionnés, ce qui signifie une connexion Wi-Fi gratuite pour certains passagers chanceux.

L’avenir du Wi-Fi

Lors d’un webinaire de la semaine de l’aviation jeudi, le PDG de la compagnie aérienne basée à Dallas, Robert Jordan, a souligné l’importance d’améliorer l’expérience client après une pandémie avec la priorité d’un WiFi haut débit fiable. Les passagers agiront comme des lapins pour tester le nouveau système à grande échelle, bien que les pilotes fréquents en difficulté avec une bonne connectivité soient susceptibles d’accueillir le test.

Le logiciel proposé par Anuvu offre aux passagers du sud-ouest une meilleure connectivité sur leurs vols. Photo : Lukas Souza | Vol facile

En réponse à une question sur les attentes des clients après la pandémie, Jordan a noté que l’expérience change constamment, notant que

“Regardez simplement ce que vous pouviez faire avec votre téléphone il y a 10 ans et ce que vous pouvez faire avec votre téléphone maintenant, par exemple, en termes de libre-service. L’expérience client, les attentes évoluent sans cesse.”

Cependant, cette décision semble également avoir certains avantages commerciaux, comme l’a ajouté Jordan :

“On retrouve aussi l’expérience de nos collaborateurs, les attentes changent toujours en interne. les employés veulent pouvoir tout faire sur leur téléphone, accéder aux informations directement depuis leur appareil.

Quarante Boeing 737 du sud-ouest sont équipés de systèmes Wi-Fi avancés, offrant une connexion Wi-Fi gratuite sur les vols réguliers jusqu’au 10 juin.

La compagnie aérienne propose actuellement le Wi-Fi pour 8 $ par jour ; cependant, il bloque les sites Web “à large bande passante”, y compris Netflix et HBO Max, et les services de vidéoconférence. Selon une note de service publiée par CNBC, le nouveau service permettra aux clients de le faire “Diffusez, naviguez et interagissez en ligne.”

S’adressant à The Points Guy, la compagnie aérienne a confirmé qu’Anuvu fournira le matériel dans le cadre de sa technologie de nouvelle génération. La société exploite actuellement un certain nombre de compagnies aériennes via ses satellites Constellation, notamment Icelandair, Turkish Airlines et Air France.

Hawaiian Airlines a récemment annoncé qu’elle commencerait à installer des terminaux SpaceXi Starlink dans sa flotte d’Airbus A330 et A320 à partir de 2023. Photo: Space X

Meilleure connectivité

Southwest n’est pas seul dans ses efforts pour améliorer l’expérience client. À mesure que la technologie satellitaire s’améliore, les compagnies aériennes et les compagnies aériennes ont commencé à compléter leurs offres actuelles.

Starlink de SpaceX devrait offrir une connectivité aux services Pacific d’Hawaiian Airlines dès l’année prochaine, si les problèmes de certification le permettent. À partir de 2023, le transporteur basé à Honolulu ajoutera des terminaux Starlink à sa flotte d’Airbus A330 et A321neo, que les Boeing 787 Dreamliner tant attendus devraient recevoir avec cette technologie à la livraison.

Delta Air Lines a également exprimé son intérêt pour Starlink, ayant déjà entamé des discussions et des expériences avec la technologie, bien qu’aucun engagement spécifique n’ait encore été annoncé.

La société, dirigée par Elon Musk, exploite actuellement environ 2 000 satellites en orbite autour de la Terre, fournissant sa technologie à environ 250 000 clients, du consommateur à l’entreprise.

SpaceX semble regarder à côté de l’industrie aéronautique. En juin 2021, Musk a tweeté sur Twitter que la société se concentrait sur la certification des logiciels pour les populaires Boeing 737 et Airbus A320.

Jonathan Hofeller, vice-président de Starlink et des ventes commerciales chez SpaceX, a pris la parole lors du Connected Aviation Intelligence Summit de la société l’année dernière, notant

“Nous négocions avec plusieurs compagnies aériennes… Nous développons notre produit aéronautique… nous avons déjà fait des démonstrations aujourd’hui et nous avons l’intention d’avoir ce produit prêt à être embarqué dans l’avion dans un futur proche.”

Avez-vous eu l’occasion d’essayer les nouveaux services Wi-Fi de Southwest ? Quelles autres compagnies aériennes souhaitez-vous voir améliorer la connectivité ? Faites le nous savoir dans les commentaires.

Sources : The Points Guy, CNBC, The Wall Street Journal


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