Blanchiment massif des coraux dans la Grande Barrière de Corail en Australie et pourquoi cela est inquiétant

Selon les autorités, la Grande Barrière de Corail en Australie a connu son quatrième incident de blanchiment de masse depuis 2016. C’est la quatrième fois en six ans que des destructions extrêmes et à grande échelle sont découvertes à la suite de la hausse des températures de la mer.


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Si le plus grand système corallien du monde doit survivre, les scientifiques disent qu’une politique climatique immédiate est nécessaire. Le fait que cet incident de blanchissement ait eu lieu la même année que l’événement météorologique La Nina est un sujet de grave préoccupation. La Nia est connue pour apporter des températures plus douces en Australie. Les conséquences probables d’un futur El Niño inquiètent les chercheurs.

La nouvelle a été fournie par la Great Barrier Reef Marine Park Authority, qui a mené des relevés aériens.

Qu’est-ce que le blanchiment des coraux ?

Les récifs et les algues dépendent les uns des autres pour survivre. Les récifs coralliens ont une relation symbiotique avec les zoxanthels, qui sont des algues microscopiques qui vivent dans leurs cellules. La principale source de nourriture des récifs est les algues, qui leur donnent de la couleur.

Coraux excités : les algues quittent le corail lorsqu’il est stressé. Les algues quittent les tissus récifaux lorsque la symbiose est mise à l’épreuve par la hausse des températures océaniques ou la pollution. Sans algues, le récif perd son alimentation de base, devient blanc ou pâle et devient plus sujet aux maladies.

Blanchiment massif des coraux
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Lorsque les récifs sont soumis à un stress dans leurs écosystèmes, par exemple en raison des fluctuations de température, de la pollution ou de l’acidité excessive des océans, ils s’estompent. Lorsque les polypes coralliens sont perturbés, les zoxanthels, ou algues productrices de nourriture, commencent à produire à l’intérieur des espèces réactives de l’oxygène qui sont nocives pour les récifs.

En conséquence, les coraux émettent des xanthels de zinc produisant des couleurs à partir de leurs polypes, exposant leur exosquelette blanc pâle et leur donnant une image blanchie. Cela conduit également à la fermeture des interactions qui permettent aux coraux de prospérer et de survivre.

La pollution et les pluies torrentielles causées par le ruissellement des tempêtes devraient également épuiser rapidement l’eau de mer, ce qui pourrait transporter des polluants susceptibles de blanchir les récifs près de la côte. Si les degrés et le rayonnement solaire sont élevés, une exposition excessive au soleil provoquera une décoloration sur les récifs peu profonds. Vagues exceptionnellement basses Dans les récifs bas, l’exposition à l’air à marée haute peut provoquer un blanchissement.

Les coraux peuvent-ils se remettre du blanchissement ?

Les coraux sont les espèces qui vivent le plus longtemps au monde et qui peuvent pousser pendant des siècles dans de bonnes conditions. En conséquence, les colonies de coraux meurent souvent en raison de la pauvreté des habitats ou de l’extinction d’autres organismes. En revanche, les récifs blanchis peuvent survivre en fonction de l’ampleur du blanchissement et du rétablissement des températures marines standard.

Blanchiment massif des coraux
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Des études montrent que les récifs peuvent mettre des générations à se remettre complètement du blanchissement, il est donc important qu’ils ne se produisent pas souvent. Si nous continuons à brûler des combustibles fossiles aux niveaux actuels, il y aura des épisodes majeurs de blanchissement chaque année d’ici le milieu du siècle. Les coraux seraient dévastés car ils n’avaient aucun espoir de guérison.

Les océans sont devenus plus chauds que d’habitude en raison du changement climatique et de l’augmentation du réchauffement climatique, causés par l’augmentation des émissions de CO2 et d’autres gaz à effet de serre au cours des dernières décennies. Malgré toutes les perspectives optimistes et les prévisions de réduction des émissions de gaz à effet de serre, les températures de la mer devraient augmenter de 1,5 ° C à 2 ° C d’ici la fin du siècle.

Changement climatique
Agences

Lorsque les conditions météorologiques d’El Nino ont provoqué un réchauffement de la température de la mer dans le Pacifique, le premier événement majeur de blanchissement a eu lieu en 1998, tuant 8 % des récifs du monde. En 2002, un autre incident s’est produit. Cependant, les événements de blanchiment de masse sont devenus plus étroitement liés au fil du temps au cours de la dernière décennie, l’événement de blanchiment le plus long et le plus dévastateur ayant eu lieu en 2014-2017.

Les récifs de Guam ont été les premiers à être détruits dans le Pacifique occidental, suivis des récifs nord, sud et indiens. En 2017, la température moyenne mondiale était la troisième la plus mesurée. Par rapport à 1998, le nombre de coraux exposés à une chaleur extrême en 2014-2017 était plus de trois fois plus élevé.

Affecte les espèces marines et les personnes vivant près de la côte

Les rapports indiquent que le changement climatique détruit les récifs de la planète. Selon des estimations mondiales, quatorze pour cent des récifs du monde sont morts entre 2009 et 2019.

Blanchiment massif des coraux
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À un certain stade de leur vie, un quart de tous les animaux marins dépendent des coraux, tout comme des millions de personnes qui dépendent des récifs pour se nourrir, gagner leur vie et protéger leurs côtes. Les experts pensent que les changements dans les écosystèmes coralliens pourraient affecter les espèces qui en dépendent pour se nourrir et s’abriter, comme les poissons et les invertébrés. L’extinction de ces espèces marines pourrait perturber l’ensemble de la chaîne alimentaire.

Si les récifs meurent pendant le blanchissement, les scientifiques prédisent que cela pourrait entraîner une perte de génomique et de biodiversité.

poisson de récif corallien
Académie des sciences de Californie

Les récifs coralliens aident à protéger les côtes en absorbant l’énergie constante des vagues de l’océan, empêchant ainsi l’augmentation des dommages causés par les tempêtes, l’érosion et les inondations pour les personnes vivant sur la côte. Les épisodes de blanchissement peuvent modifier radicalement les populations de poissons. Cela pourrait entraîner une réduction des prises des pêcheurs, affectant les approvisionnements alimentaires et les activités économiques connexes.

Les chercheurs se précipitent pour rechercher des stratégies pour donner aux récifs une chance de se battre, comme la recherche de coraux qui pourraient être un refuge en raison de leur eau naturellement plus froide. D’autres développent des coraux résistants à la chaleur qui pourraient être utilisés pour récupérer les récifs.

mais pourquoi est-ce important?

Les coraux abriteraient environ 25 % des espèces marines, y compris les poissons, les tortues et les homards, bien qu’ils n’occupent que 1 % des fonds marins. La vie marine sur les récifs alimente les pêcheries mondiales. La survie des baleines et des moules géantes dépend des coraux. De plus, les systèmes coralliens génèrent 2,7 billions de dollars de valeur économique annuelle grâce au commerce des biens et services et au tourisme.

Blanchiment massif des coraux, tourisme australien
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On estime que l’Australie du Commonwealth pré-COVID gagnait 4,6 milliards de dollars de revenus touristiques annuels et employait plus de 60 000 personnes, principalement des plongeurs et des guides. En plus d’ajouter de la valeur économique et de soutenir la vie aquatique, les récifs coralliens offrent un abri contre les ondes de tempête.

Les coraux morts peuvent reprendre vie avec le temps si suffisamment d’espèces animales se nourrissent des plantes poussant sur les récifs morts, mais il faut près de dix ans pour que le récif se repeuple. En 1998, les récifs gravement endommagés ont finalement récupéré.

Situation de la Grande Barrière de Corail

En mars, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a publié une étude avertissant que la survie de la Grande Barrière de Corail était en grave danger. Selon le rapport, les événements de blanchissement deviendront plus fréquents à mesure que le réchauffement climatique se poursuivra et qu’une grande partie de la couverture récifale restante en Australie disparaîtra.

Grande Barrière de Corail
UNESCO

Quelques semaines après cette annonce, le bureau Reval a confirmé un incident majeur de blanchissement affectant toutes les parties du système corallien.

Selon le gouvernement, l’épidémie de blanchissement actuelle est la première à se produire pendant le système météorologique de La Nia, qui se produit lorsque les parties chaudes de l’océan Pacifique se déplacent, entraînant un temps plus nuageux, de la pluie et un temps plus frais sur les coraux. “L’environnement se réchauffe et le monde et le récif sont environ 1,5 degrés plus chauds qu’il y a 150 ans”, a déclaré le Dr David Wachenfeld, un scientifique de premier plan à l’administration des récifs.

En conséquence, le temps change. Les événements inattendus sont devenus la norme. “Je ne suis plus surpris.” L’agence a poursuivi en disant que les coraux blanchis ont été endommagés sous de nombreuses formes différentes, de modérées à extrêmes, mais parce qu’ils vivent, ils peuvent guérir à mesure que les températures baissent.

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